Wednesday, May 31, 2017

Where Heroes become C H A M P I O N S...

The Champions Trophy fever is catching up. This is the last edition of the tournament (quite rightly). You can’t have more than one champion in the same format of the game.

Australia, Bangladesh, England and New Zealand are grouped in one pool. While India, Pakistan, South Africa and Sri Lanka in the other.

On paper it appears Australia and England will qualify from one pool in that order. India and South Africa will qualify from another pool in that order. I’m directly getting into business rather analyzing good and bad of all 8 sides and slowly narrow down to the 4 sides that are likely to make the cut. Guess what… this is Champions Trophy. Things happen pretty quickly here. Unlike the boring World Cup where it takes one month of play time before we know whom we already knew will make the cut anyway.

So, is it safe to assume India Vs England and South Africa Vs Australia Semi Finals?
I wish cricket is that simple and results show up as we walk the talk. In any case, I find it difficult to think past these four sides to qualify for Semi Finals.

So, who will be champions of this ultimate edition?
Blame my nationality, it is tempting to dream India Vs Australia finals with India winning the last edition of the event. But India, England, South Africa & Australia all look very good on paper and I guess one among the four will win this edition.

Let’s do little analysis of Bowling & Batting department for each of these teams.

England bowling don't appear lethal. Wood, Willey, Woakes, Rashid, Stokes, Plunkett, Ali don’t appear to have the potent to seal the deal for England. Neither of their pacers are popular for express pace or swing bowling or death bowling. Even Ali/Rashid are not known for many match winning spells for their slow bowling.

South Africa bowling comprises Rabada, Morkel, Morris, Tahir, Duminy, Maharaj. This unit certainly look better than England. Not sure Morkel is still in his prime, Rabada is still very young. Tahir is probably at his peak.  It is disappointing not to see steaming Steyn leading the bowling quadrant. The bowling unit is ok, but not great.

Australia - Starc, Cummins, Hazlewood, Pattinson are simply fantastic. Assuming 3 play and 1 sit out, Australia has the luxury to rotate and keep their fast bowlers fresh. Henriques, Maxwell, Zampa should be good compliment. Zampa could end up being their weak link. But you never know.

India - Shami, Yadav, B Kumar, Bumrah, Pandya, Jadeja, Ashwin offers a good variety  compared to the other 3 teams. Shami & Yadav are known for pace, Kumar for swing, Bumrah for death bowling, Ashwin & Jadeja are at peak of their slow bowling careers. With Pandya’s compliment, India’s arguably the no.1 bowling side on paper.

I prefer to rate India, Australia, South Africa and England in that order in the bowling department.

India - Rohit, Dhawan/Rahane, Kohli, Yuvi, Karthik, Dhoni, Pandya... will be the lineup for most of the games. It’s been an established unit for quiet sometime, but there is sure cloud cover over. Yuvi’s form is patchy, Rahane’s is awful (I doubt he will be a default starter in the XI), Dhoni’s finishing skills is under question, with Dhawan only god knows how he is able to get so many amount of opportunities despite repeated failures, Rohit Sharma has been out of action for a while. Kohli and Jadav are in form players at the moment (I discount their IPL form). However, Dinesh Karthik comes into scene after tremendous success in the domestic season. Can he translate his domestic success to international success? Only time will tell. I would have preferred an inspired selection of Pant over Dhawan or even Rahane. As I said, lots of cloud cover over India’s batting.

England - Roy, Hales, Root, Morgan, Stokes, Buttler, Ali will make up the batting department. The ODI side has been doing well under Morgan in the past few years.

Australia - Warner, Finch, Lynn/Head, Smith, Maxwell, Henriques should make up the batting mainstay. Warner, Lynn and Maxwell are all ticking time bombs. This unit appears to be the most dangerous of all the 4.

South Africa - Amla, De Kock, Duplessis, DeVilliers, Duminy, Miller, Morris reads a dream team. This is probably the best batting side of all the 4.

My ratings would be - South Africa, Australia, England & India in that order in the batting department.

But then result of the game is dependent on all units (batting/bowling/fielding) working in sync. So to punt on a single side to win this edition of the event is difficult. However, I personally see England weakest of the four (considering batting & bowling).

India look great on bowling while South Africa on batting and Australia looks dangerous in both fronts.

Statistically, odds are stacked heavily against South Africa to win an ICC event (unless South Africa decides to rewrite history this time).

It’s got to be India or Australia.

Bottom line: Let me shout "India" for now.


Monday, April 25, 2016

The Cricket Social

I know I’ve been hibernating for way too long. It’s not that I’m not watching cricket or feeling complacent to write or anything. It is just that I found something way too interesting that put me unfortunately in a state of hibernation. Nevertheless, I always love writing and love cricket even more.

Couple of years or so ago, one of my friend (Raj Sundaram) and a cricket mate of me at Cricket League of New Jersey who also runs his own Corporation (Hexacorp) approached me to come up with a product for administering cricket leagues. According to him, cricket at club level is managed by cricket leagues and there is no universal software product (or in other words standard product in the market) that aids the administration of the league. So, he wanted to come up with a Cricket ERP (something like SAP for manufacturing, Tally for Accounting) that addresses the needs of a Cricket League to run the show.

By all means, I’ve no idea what made him to choose me (probably my passion for cricket following) to design this product. Anyways, I got started there. The requirement is pretty clear. We need a software product (ideally universal one) that aids the administration of a cricket league. The product should also cater to the needs of the clubs that participate in the league. Last, but not the least, the players who are part of the league should be benefited. Added to that we need the product to setup a good communication platform for the League – Team – Players and any other parties involved in the setup.

After few weeks of wandering in LALA land, came up with a decent idea. The concept goes like this “What if CricInfo runs on Facebook”.  Ideally CricInfo is the encyclopedia of every professional cricketer in the planet. Facebook is arguably the no.1 social networking platform. What if there is a product like CricInfo (ideally CricInfo of club cricketers) that sits on a Facebook like Social Networking platform. Isn’t it exciting? CricketSocial was born here with this concept.

Now, I would like to add little more about CricketSocial to put some perspective. Well, CricketSocial is made of 3 key entities - Amateur Cricket Players (Cricket Buddies), Cricket Clubs and Cricket Leagues.  Now each of these entities has a need. We are looking to address those needs @ CricketSocial.

A decade ago, an amateur cricket player’s cricket scores confine to memories of few minds that remember the game or remain as paper cuttings published in the daily news magazine. With CricketSocial, every amateur club cricketer will have a biography to show the world. All their scorecards (irrespective of the team or league they represent) are covered in CricketSocial.

If a person relocates (even continents), the person will now be able to resume their cricket life seamlessly by finding cricket leagues, cricket teams, cricket merchants, other cricket buddies living around them instantly at CricketSocial. So, finding Cricket is not tough any more in a new place.

A player can turn all their scorecards (biography) into a cricket book with a click of a button. The cricket book can help to build a resume for a cricketer or even decorate the shelf of their home as a souvenir. 

The product also has host of other rich features like Event Management, Player Compare, Cricket Book, Team Management and League Management to complete the circle.

Scoring of the cricket match are done live using a Cricket Social Scoring App (IOS - iPhone/iPad). As the scorer of the match scores in the App, the same will be updated instantly in Portal (if the device is equipped with active internet connection). Fans and other interested buddies can follow the scores immediately from wherever they are.

After lots of hardships of several individuals and years of working, the product finally saw the light of the day on 24th Apr 2016 (Sachin Tendulkar’s Bday).

The product is conceived after a noble idea. The dream is certainly big. Hopefully CricketSocial gains traction and the cricket playing public make the most of it. And someday in the future, CricketSocial will be able to tell the story of every international cricketer before they made it to International Cricket. Ideally, the story of how Sachin Tendulkar became Sachin Tendulkar. Sounds great isn’t it.

Here is the 15 minute demo video of the product. If you find the demo too fast for you, you may be able to adjust the speed of the demo in the youtube settings. Again, this is not a video for general public.

At the moment, few leagues have agreed to try the product. The product is only a BETA at the moment. We are still working on some host of rich features.

Crazy Cricket Lover

Monday, April 13, 2015

கேடியுடன் சிங்கிள் டீ

(இந்தக் கதையில் வரும் பெயர்கள், கதாபாத்திரங்கள் அனைத்தும் கற்பனையே. யாரையும் குறிப்பிடுவன அல்ல)

வணக்கம் நேயர்களே, வாரா வாரம் யாராவது வீணாப் போனவங்களைக் கூப்பிட்டு மொக்கை போட்டு அனுப்பற நம்ம இந்த நிகழ்ச்சிக்கு இன்றைய சிறப்பு விருந்தினரா வரப் போகிறவர்...அவர் பெயரைக் கேட்டாலே எனக்கெல்லாம் அப்படியே சிலிர்க்கும். சினிமா ஹீரோ இப்படிக் கூட இருக்கலாமான்னு எல்லாரையும் யோசிக்க வெச்சவர், லெட்ஸ் வெல்கம் அர்விந்த் சுவாமி. (காமெரா படிக்கட்டை நோக்கி ஜூம் ஆகிறது). அங்கே கந்தரகோலமான ஆடையில் பிச்சைக்காரர் ஒருவர் என்ட்ரி ஆகிறார்.

கேடி கடுப்பாகி, "யார் மேன் நீ? உன்னையெல்லாம் யார் உள்ளே விட்டது? டைரக்டர் சார், கொஞ்சம் பாருங்க" என்று கையில் இருந்த காகிதத்தை மேசையில் வீசுகிறார். அதற்குள் பிச்சைக்காரர் கேடியை நோக்கி "ஜொள்ளிக்" கொண்டே கையை நீட்டுகிறார். கேடி அவரை க்ளோசப்பில் பார்த்து அலறவும் டைரக்டர் செட்டுக்குள் வருகிறார்.

"என்ன சார், அர்விந்த் ஸ்வாமின்னு சொல்லிட்டு எவனோ பிச்சைக்காரன் வந்திருக்கான்?"

"யம்மா யம்மா, இன்னிக்கு இவர் தாம்மா ஸ்பெஷல் கெஸ்ட்".

பிச்சைக்காரர் "ஏம்மா, பிச்சைக்காரனுக்கு அர்விந்த் ஸ்வாமின்னு பெயர் இருக்கக்கூடாதா?முனியாண்டி மாயாண்டின்னு தான் இருக்கணுமா? இதுல கூடவா ஜாதி பார்ப்பீங்க?"

டைரக்டர், "சார், நீங்க கொஞ்சம் பேசாம இருங்க, நான் புரிய வைக்கறேன்" என்று கூறிவிட்டு "கேடி, கொஞ்சம் இந்த பக்கம் வாங்க" என்று ஓரம் கட்டுகிறார்.

"அவரை யாருன்னு நினைச்சே? பெரிய தொழிலதிபர். ஆனா பிச்சைக்காரர்."

"என்ன சார் குழப்பறீங்க?"

"சாதாரண தொழிலதிபர் இல்லை மேடம். சினிமாவுக்கே பைனான்ஸ் பண்றவர். இப்படிச் சொன்னா உனக்குப் புரியாது. நம்ம டிவியில் கேப் கிடைச்சா என்ன படங்கள் போடுவோம்?"

"எங்க சார், விளம்பரத்திலேர்ந்து கேப் கிடைச்சாத்தான் நாம சினிமாவே போடுவோம்"

"காமெராவுக்கு முன்னாடி கம்பெனி சீக்ரெட்டை ஏன் லீக் பண்றே? ஜெனெரலா சொல்லு"

"மங்கி, நைனா அப்புறம் கருஞ்சிறுத்தை"

"கரெக்ட், அதுக்கெல்லாம் இவர் தான் பைனான்சியர். கூடிய சீக்கிரம் நம்ம சேனலில் பங்கு வாங்கறதா இருக்கறார். பார்த்து நடந்துக்குங்க" என்று எச்ச்சரிக்கை செய்துவிட்டு நகர்கிறார்.

கேடி பிறகு சுதாரித்துக் கொண்டு அந்த பிச்சைக்காரரிடம், "சாரி சார், நீங்க யாருன்னு தெரியாம கத்திட்டேன். ஷூட்டிங் வர்ற நீங்களும் கொஞ்சம் டீசண்டா டிரஸ் பண்ணிக்கிட்டு வந்திருக்கலாம்ல"

"பிச்சைக்காரர், "ரஜினி சார் கூடத்தான் பொது நிகழ்ச்சிகளுக்கு எளிமையா வர்றாரு, அவர் கிட்ட போய் "என்ன சார், சொட்டைத் தலையோட பவுடர் கூட போடாம வந்திருக்கீங்க" அப்படின்னு சொல்வீங்களா? அது மாதிரி தான். இதான் நான். இதான் நிஜம். "சரி சரி, வளவளன்னு பேசாம நிகழ்ச்சியை ஆரம்பிங்க" என்று கூறி சோபாவில் அமர்கிறார்.

டைரக்டர், "என்னம்மா ரெடியா, ஸ்டார்ட், காமெரா, ஆக்ஷன்"

"வணக்கம் சார், இவ்ளோ பெரிய ஒரு தொழிலதிபர், அதுவும் எங்க சூப்பர் ஸ்டார் மாதிரி பழசை மறக்காத, எளிமையான ஒரு மனிதர் எங்க நிகழ்ச்சிக்கு வந்திருக்கறது எங்களுக்கெல்லாம் ரொம்ப பெருமையான விஷயம். "


"நீங்க எப்படி சார் இந்த இன்டஸ்ட்ரிக்கு வந்தீங்க? சின்ன வயசிலேர்ந்தே சினிமா மோகம் அதிகமா, இல்லை யாராவது உங்களுக்கு ஊக்கம் குடுத்தாங்களா?"

"அதெல்லாம் ஒரு மண்ணாங்கட்டியும் கிடையாது. +2 முடிஞ்ச உடனே எங்க அப்பாரு "4 மாடு வாங்கித்தரேன், மேய்ச்சு பொழச்சுக்க" அப்படின்னு சொன்னாப்ல. நான் தான் பிடிவாதமா 98% மார்க் வாங்கியிருக்கேன். பொறியியல் தான் படிப்பேன்னு அடம் பிடிச்சு பொறியியல் படிச்சேன். அதிலேயும் நல்ல மார்க் வாங்கிட்டேன். எதாச்சும் பெரிய கம்பெனில சேர்ந்து பெரிய ஆளாயிடலாம்னு நினைச்சிருந்த எனக்கு வந்த வேலைங்க எல்லாமே கால் சென்டர் வேலை தான். சரி, நல்ல கம்பெனி வர்ற வரைக்கும் இதை செய்வோம்னு சேர்ந்தேன். 2-3 வருஷம் கழிச்சு ஒரு பிரபல பொறியியல் நிறுவனத்தில் நேர்முகத் தேர்வுக்கு அழைப்பு வந்தது. அங்க போனா நீ பொறியியல் படிச்சிட்டு கால் சென்டர் வேலைக்கு எதுக்குப் போனேன்னு கேட்டு வெளிய தள்ளிட்டாங்க. அதுக்கப்புறம் எவ்வளவோ முயற்சி செஞ்சும் ஒண்ணும் நடக்கலை. அப்ப ஒரு நாள்.." குரல் கம்முகிறது.

கேடி "என்ன சார் ஆச்சு?" என்று வழக்கம் போல் எக்ஸ்ட்ரா ஆக்டிங் குடுக்கிறார்.

"ஆள் குறைப்புன்னு சொல்லி என்னை வேலையை விட்டு தூக்கிட்டாங்க. வேலையில்ல. சம்பாதிச்ச காசெல்லாம் ECR ரோட்ல பார்ட்டி பண்ணியே தீர்ந்து போச்சு. நண்பர்கள் எல்லாம் கை விரிச்சிட்டாங்க. வீட்டுக்குப் போனா அப்பா உள்ளே சேர்க்கமாட்டேன்னு சொல்லிட்டார். அவர் பேச்சை மீறி நான் பொறியியல் படிச்சேன்ல. அந்த கடுப்பு. சரின்னு மறுபடியும் சென்னைக்கே வந்துட்டேன். எக்மோர் ஸ்டேஷன்லேர்ந்து வெளிய போகக் கூட காசில்லை. அங்கேயே ஒரு ஓரமா உட்கார்ந்து தண்ணிய மட்டும் குடிச்சு வயித்தைக் கழுவினேன். ஆனா 3 நாள் மேல தாக்குப் பிடிக்க முடியல. திருட மனசில்ல. கூச்சத்தை விட்டு... (அழுகை முட்டுகிறது),,,, அங்க ஒரு அம்மா வந்தாங்க... அவங்க கிட்ட....கை நீட்டி (தேம்பித் தேம்பி அழ ஆரம்பிக்கிறார்)....

கேடி "சார் எமோஷனல் ஆவாதீங்க.. தண்ணீர் குடிங்க" என்று க்ளாசை நீட்டுகிறார். கூடவே அவரும் அழுது கம்பெனி குடுக்கிறார்.

"ஒரு மடக்கு தண்ணீரைக் குடித்து விட்டு, "கை நீட்டி பிச்சை கேட்டேன். அதான் நான் கேட்ட முதல் பிச்சை" என்று மீண்டும் அழ ஆரம்பிக்கிறார்.

(ஒரு நிமிடம் மௌனம்)

"சாரி மேடம், ஜாலியான உங்க நிகழ்ச்சியை அழுகாச்சி ஆக்கிட்டேன்" என்று சட்டையில் மூக்கை சிந்திக் கொள்கிறார்.

"இந்த நிகழ்ச்சியே, வெற்றியையும் அதற்குப் பின்னால் இருக்கற வலியையும் மக்களுக்கு எடுத்துக் சொல்லணும், அப்படிங்கற நோக்கத்துல தான் எடுக்கறோம்"

சரி, கொஞ்சம் பிச்சை எடுத்த உடனே கையில் காசு வந்திருக்கும். அதற்குப்பிறகு நீங்க வேலை தேடினீங்களா?"

"அங்க தாங்க கடவுள் நிக்கறாரு. அப்படியே ஒரு மூணு நாள் அங்கேயே பிச்சை எடுத்த பிறகு பார்த்தா எங்கிட்ட 4000 ரூபாய் சேர்ந்து போச்சு. ஒரு நாளைக்கு 1000 ரூபாய்க்கும் மேல. அப்படின்னா மாசத்துக்கு 30 ஆயிரம் ரூபாய். இது நான் கால் சென்டர்ல வாங்கின சம்பளத்தை விட அதிகம்ங்க. அப்புறம் பாருங்க, வாடகை இல்லை, கரண்ட் பில் இல்லை. சாப்பாடு செலவு இல்லை. வருமான வரி கிடையாது. எந்த வித பிடித்தமும் கிடையாது. கிராஸ் சேலரி = நெட் சேலரி. நான் ஒரிஜினல் பிச்சைக்காரனாவே ஆயிட்டதால அங்க இருக்கற உணவங்கங்களில் எனக்கு அப்பப்போ இலவச சாப்பாடு. அது போக அரசாங்க இலவச கழிப்பிடம். ஸ்டேஷன் முழுக்க நடந்து நடந்து, படி ஏறி இறங்கி பிச்சை எடுத்ததுல உடம்பும் நல்ல ட்ரிம் ஆயிடுச்சு. அடடா, இது நல்ல பொழைப்பா இருக்கேன்னு அன்னிக்கு தான் எனக்கு ஸ்ட்ரைக் ஆச்சு. அப்படியே கன்டினியூ பண்ணிட்டேன்."

கேடி வழக்கமான செயற்கை வெடிச் சிரிப்புடன்," அய்யோயோ, என்னால முடியலைங்க.. பிச்சை எடுக்கறதை இவ்ளோ சுவாரஸ்யமா சொன்ன முதல் ஆளு நீங்க தான்" என்று சும்மாவே விழுந்து விழுந்து சிரிக்கறார்.

"இது மட்டும் இல்லீங்க. போரடிக்குதுன்னு வெச்சுக்கோங்க. சிட்டிக்குள்ள போய் பிச்சை எடுத்துட்டு வருவேன். இல்லேன்னா எதாச்சும் ஒரு ட்ரைன்ல ஏறிட்டு, செங்கல்பட்டு, திண்டிவனம் வரைக்கும் லாங் டிரைவ் போய் பிச்சை எடுத்துட்டு வந்துடுவேன். .

கேடி மீண்டும் குமுறிக் குமுறி சிரிக்கிறார். 'சார், போதும் சார், போதும். இப்படியே பேசினீங்கன்னா நானே உங்க தொழிலுக்கு வந்துடுவேன்". 'சார், போதும் சார், போதும். இப்படியே பேசினீங்கன்னா நானே உங்க தொழிலுக்கு வந்துடுவேன்"

கேடி, "சினிமாவுக்கு எப்படி அறிமுகம் கிடைச்சுது?"

"அது ஒண்ணும் பெரிய விஷயமில்லீங்க. கையில் காசு சேர்ந்து போச்சு. நிலத்துல முதலீடு பண்ணினது போக மீதி காசு கொஞ்சம் கையில் இருந்தது. என்ன பண்ணலாம்னு யோசிக்கும் போது தான் நண்பர் ஒருத்தர் சினிமாப்படம் எடுன்னு சொன்னாரு. சின்ன பட்ஜெட் படம் தான். என்னோட அதிர்ஷ்டம் பாருங்க, அது நல்லா பிச்சிக்கிச்சு. அந்தப்படத்துல தான் உங்க சேனல்ல ஒரு தம்பி காமெடி பண்ணுவாரே,

கேடி, "யாரு விஷ்ணு கணபதியா?"

"அவரே தான், அவருக்கு அதான் முதல் படம். அதுக்கப்புறம் தம்பி இப்போ பெரிய நடிகர். ஆனாலும் விசுவாசி. எங்கே பார்த்தாலும் உங்களால தான் நான் இன்னிக்கு ஹீரோ ஆயிருக்கேன்னு மரியாதையா பேசுவாரு. அவருக்கே தெரியாத ஒரு விஷயம் என்னன்னா நிறைய தடவை அவர் ஊர்லேர்ந்து எக்மூர்ல இறங்கும் போது அல்லது வடபழனி முருகன் கோவில் வாசலில் எனக்கே அவர் பிச்சை போட்டிருக்காரு. ஸோ, இது ஒரு வகையில் அவர் பணம் தான்"

கேடி காமெராவை நோக்கி, "விஷ்ணு, தர்மம் தலை காக்கும்னு புரட்சித் தலைவர் சொன்னது உங்க விஷயத்துல உண்மை ஆயிடுச்சு பாருங்க",

பிச்சைக்காரர் கறை படிந்த பற்கள் தெரிய சிரிக்கிறார்

கேடி, "ஓகே சார், உங்களைப் பற்றிய ரவுண்டு முடிஞ்சுது. இப்போ ரீவைண்ட். அதாவது மலரும் நினைவுகள். சில போட்டோஸ் காட்டுவோம். அது சம்பந்தமா நீங்க எதாவது சொல்லணும்"


தன் முன்னால் இருக்கும் திரையில் ஒரு போட்டோவைத் தட்டுகிறார். அது மலர்கிறது. அவரது கால் சென்டர் காலத்து கலை நிகழ்ச்சி விழா போட்டோ.

"அடடே, இது முதல் கம்பெனியில் எடுத்தது. ஆண்டு விழாவுக்காக நாடகம் ஒண்ணு போட்டோம். அங்கேயும் எனக்கு பிச்சைக்காரன் வேஷம் தான். சிறப்பு விருந்தினரா உலக நாயகன் வந்திருந்தாரு. ஆனா அவரோட போட்டோ எடுக்க முடியலை. நான் போட்டிருந்த பிச்சைக்காரன் மேக்கப்பைப் பாராட்டினாரு. நீங்கல்லாம் சினிமாவுல இருக்க வேண்டிய ஆளு சார்னு சொன்னாரு. அவர் வாய் முகூர்த்தம் தான் இன்னிக்கு சினிமாவுக்குள்ள வந்திருக்கேன் போல.

"இதுல பக்கத்துல இருக்கற நண்பர்கள் கூட இப்போ பழக்கத்துல இருக்கீங்களா?"

"வாட்சப்பில் அடிக்கடி பிங் பண்ணுவாங்க. நமக்குத் தான் நேரம் இருக்கறதில்ல. அதுவுமில்லாம என்கிட்டே இருக்கறதோ ஐபோன். பிச்சைக்காரன் கிட்ட ஐபோனான்னு போலீஸ் சந்தேகப்படவும் வாய்ப்பிருக்கு."

"ஓகே சார் அடுத்த போட்டோ". பிச்சை அடுத்த போட்டோவை தட்டுகிறார். வடபழனி முருகன் கோவில்.

"அடேடே, என்னோட ராசியான ஏரியா. வட இந்தியாவில் குண்டு போட்டுட்டாங்கன்னு சொல்லி ஸ்டேஷன்ல ரொம்ப கெடுபிடியா இருந்த டைம். அப்போ நானும் என் நண்பரும் இந்தக் கோவில் முன்னாடி தான் நானும் என் நண்பர் ஒருத்தரும் கொஞ்ச நாளைக்கு பிச்சை எடுத்திக்கிட்டிருந்தோம். இந்த முருகன் சன்னதியில் வெச்சுத் தான் சினிமாப் படம் எடுக்கணும் அப்படிங்கற டிஸ்கஷன் நடந்தது. அவரோட அருள் தான் இது வரைக்கும் நம்ம வண்டி ஓடிக்கிட்டிருக்கு. நாலு பேருக்கு நம்மளால முடிஞ்சா உதவியும் செய்ய முடியுது"

"வெரி நைஸ், நெக்ஸ்ட் போட்டோ ப்ளீஸ்"

அடுத்த போட்டோவில் ரயில்வே மேலாளர் கையால் விருது வாங்கும் காட்சி.

"இதுவும் மறக்க முடியாத ஒண்ணு. இன்னும் சொல்லப் போனா என்னாலேயும் இந்த நாட்டுக்கு எதாச்சும் செய்ய முடியும்னு நம்பிக்கை குடுத்த விஷயம். பிரதமர் தூய்மை இந்தியா திட்டம் அறிவிச்சப்போ நடந்த சம்பவம். எனக்குள்ள ஒரு யோசனை. இந்த ஸ்டேஷன் தான் நமக்கு சோறு போடுது. நாம ஏன் இதை சுத்தமா வெச்சுக்கக் கூடாதுன்னு நினைச்சேன். மேலாளர் கிட்டேயும் பேசினேன். அவருக்கு ரொம்ப மகிழ்ச்சி. முழு ஒத்துழைப்பு குடுத்தாரு. அங்கே இருந்த எல்லா பிச்சைக்கார நண்பர்கள் எல்லாரையும் ஒருங்கிணைச்சு மூணே நாளில் ஸ்டேஷன் பளிங்கு மாதிரி ஆயிடுச்சு. அதைப் பாராட்டித் தான் இந்த விருது. இப்போ அந்த ஸ்டேஷன் பராமரிப்பு என் சொந்த செலவில் தான் நடக்குது"

"வெரி குட் சார், கடைசி போட்டோ ப்ளீஸ்". ஒரு கட்டிடத் திறப்பு விழா குறித்த போட்டோ. பிரபல பேச்சாளர் சோமநாத் ரிப்பன் வெட்டுகிறார். அருகில் பிச்சை.

கேடி உற்சாகமாகி, "அட எங்க சோமி அண்ணன்"

பிச்சை வெறுப்பாகி, "என்ன சோமியோ போங்க, இவரை எண்டா கூப்பிட்டோம்னு ஆயிடுச்சு அன்னிக்கு"

"ஏன் சார்?"

"நம்மள மாதிரி பொறியியல் படிச்சிட்டு கஷ்டப்படற இளைஞர்களுக்கு உதவியா இருக்கட்டுமேன்னு ஒரு சுய வேலை வாய்ப்பு மற்றும் மேம்பாடு கல்லூரி ஒண்ணை ஆரம்பிச்சேன். அதாவது நீங்க படிச்சதை இங்க ஆராய்ந்து பார்க்கலாம், புதுசா எதாவது கண்டு பிடிக்கலாம். அதை பெரிய பெரிய நிறுவனங்களுக்குக் கொண்டு போய் சேர்ப்பதற்கு நாங்க உதவியும் பண்ணுவோம். இதை ஒரு சேவையாத் தான் செஞ்சுட்டு வர்றோம். அந்த கல்லூரியைத் திறந்து வைக்கத் தான் இவரை அழிச்சோம். ஏன்னா இவர் நிறைய புத்தகங்கள் எழுதியிருக்காரு, இளைஞர்களுக்காக நிறைய பேசறார். ஸோ, இவர் வந்தா பொருத்தமா இருக்கும்னு நினைச்சுத் தான் கூப்பிட்டோம். இவர் அங்க வந்தப்ப தான் . ஏதோ ஒரு நிகழ்ச்சியில் இவர் தமிழக இளைஞர்களை ரொம்ப முட்டாளா காட்டியதாகவும் அதனால பல பேர் இவர் மேல செம கடுப்புல இருக்காங்கற உண்மை நிலவரமே தெரிஞ்சுது. ஏற்கனவே ஞாயிறு இரவு ஒரு 20 பேரை வெச்சுக்கிட்டு சமூகத்துக்கு கருத்து சொல்றேன்னு கடுப்படிக்கற இந்த ஆளை அங்கே பார்த்ததும் பெரிய கைகலப்பே ஆயிடுச்சு. அப்புறம் காவல் துறை வந்து தான் நிலைமையை சீர் செஞ்சாங்க. ஆனா அப்பவும் உங்க அண்ணன் விடலைங்க. கூட்டமெல்லாம் கலைஞ்சு போயி மிச்சம் இருந்த ஒரு 30 பேர் முன்னாடி மைக் புடிச்சு மூணு மணி நேரம் தம் கட்டி சொற்பொழிவு பண்ணாப்ல."

"இந்த ஆளை இப்படியே பேச விட்டா நம்மளையும் போட்டு வாங்கிடுவான்" என்று மனதுக்குள் நினைத்த கேடி, " ரொம்ப சந்தோசம் சார், உங்க பிசியான ஷெட்யூலில் எங்களுக்காக நேரம் ஒதுக்கி உங்க நினைவுகளை பகிர்ந்துக்கிட்டதுக்கு ரொம்ப ரொம்ப நன்றி. இந்தாங்க சார், உங்களுக்கான சிங்கிள் டீ" என்று கூறி க்ளாசை நீட்டவும் இயக்குனர் கட் சொல்லி காமெராவை அணைக்கிறார்.

பிச்சை "காபி டீ எல்லாம் இருக்கட்டும். எதுக்காக இந்த நிகழ்ச்சியை நடத்தறீங்க?

கேடி, "நீங்க கேட்கறது புரியலை சார்"

"இப்போ ஒரு சமையல் நிகழ்ச்சி, விளையாட்டு, சீரியல் அப்படின்னா புரியுது. இதை எந்த வகையில் சேர்க்கறது?"

கேடி, "சார், மக்களுக்கு எப்பவுமே சினிமான்னா ஒரு கிரேஸ், அதுக்குத் தீனி போடறது தான் இந்த ப்ரோக்ராம். அது மட்டுமில்ல, புதிய திரைப்படங்களை ப்ரொமோட் பண்றதுக்கு புதுசா ஒரு நிகழ்ச்சி தேவைப் படுது. மற்ற சேனல்கள் பண்ற மாதிரி படத்தோட ஹீரோ, ஹீரோயின், டைரக்டரை கூப்பிட்டு உட்கார்த்தி வெச்சு நேயர்களோட பேச வைக்கறதையே நாங்களும் பண்ணினா எப்படி? எங்களுக்குன்னு ஒரு தரம் இருக்குல்ல?

பிச்சை கோபமாகி, "என்ன உங்க தரம்? பகல் 12 மணி வரைக்கும் திண்டிவனம் செங்கல்பட்டை பிளாட் போட்டு விக்கறீங்க. அதுக்கு மேல ஹிந்தி டப்பிங் சீரியல்களைப் போட்டு கொல்றீங்க. சாயந்தரம் ஆச்சுன்னா பக்திங்கற பேர்ல பிராமணர்களுக்காக நிகழ்ச்சி பண்றீங்க. ஏழு மணிக்குத் தானேம்மா உங்க சானலே ஆரம்பிக்குது. அதிலேயும் ஒரு மணி நேரம் மைக் மோகன் ப்ரோக்ராம். ஆமாம், அதென்ன தமிழகத்தின் குரல்னு சொல்லிட்டு பாடறது பூரா ஒரே தெலுங்கு மற்றும் மலையாளிகளா இருக்காங்க? உங்களுக்கு TRP வேணும்னா யாராவது ஒரு ஊனமுற்றவனை வெச்சு 10 வாரம் ஓட்டறீங்க. "இவ்ளோ நல்ல்லாப் பாடறியே, ஆண்டவன் உன்னை இப்படி பண்ணிட்டானே" அப்படின்னு அங்க இருக்கற எல்லா பெண்களையும் மூக்கு சிந்த வைக்கறீங்க. அவ்ளோ நல்லாப் பாடறவன்னா முதல் பரிசை அவனுக்குக் குடுக்க வேண்டியது தானே? பொழுது போகலேன்னா ஆஸ்கார் அவார்ட் குடுக்கறதா நினைச்சிக்கிட்டு உங்களுக்கு நீங்களே விருது குடுத்துக்கறீங்க. இருக்கறதிலேயே உச்சகட்ட பாவம் அந்த விஷ்ணுகணபதி தான். முதல் வாய்ப்பு நீங்க தான் குடுத்தீங்க. ஆனா அதுக்காக தீபாவளி, பொங்கல்னு எல்லாப் பண்டிகைக்கும் அவனை கூப்பிட்டு ஒரு மணி நேரம் மொக்க ப்ரோக்ராம் பண்றீங்க பாருங்க, மனித உரிமை மீறல் அது.

பிச்சை இப்படி பேசிக் கொண்டே போக கேடி சிரிக்கிறார். "என்னம்மா சிரிக்கறே?"

கேடி டைரக்டரைப் பார்த்து, "என்ன சார் ஓகேவா?

டைரக்டர் "டபுள் ஓகே மா, இந்த ஆள் பேசினதை வெச்சு ஒரு மாசம் ஓட்டிடலாம்."

பிச்சை குழப்பத்தில்,"யோவ் காமெராவை அணைச்சுட்டதா சொன்னீங்க?

டைரக்டர், "அது மெயின் காமெரா, ஆனா எப்பவுமே 2 சைட் காமெரா ஓடிக்கிட்டே தான் இருக்கும். அப்போ தான் நிகழ்ச்சியோட "மேக்கிங்" அப்படின்னு சொல்லி ஒரு இரண்டு வாரம் ஓட்ட வசதியா இருக்கும். இப்போ நீங்க வாய் கிழிய நல்லா பேசினதை அப்படியே போடாம பிட்டு பிட்டா போடுவோம். நடுநடுவே நம்ம கேடி கண்ணீர் மல்க மனமுருக இரண்டு வரி பேசி கண்ணீர் விடுவாங்க. மக்கள் நீங்க ஏதோ கேடியை ரேப் பண்ணிட்டதாவே நினைச்சுக்குவாங்க.

பிச்சை டென்ஷனாகி, "என்னய்யா அராஜகமா இருக்கே?"

டைரக்டர், "அதெல்லாம் பார்த்தா தொழில் பண்ண முடியாது. இந்த மேட்டர் வெளிய போகாம இருக்கணும்னா உங்களோட அடுத்த நாலு படத்தையும் எங்களுக்கே தரணும். அதுவும் நாங்க சொல்ற ரேட்டுக்கு"

"தர்றேன், அந்த விடியோவை என்கிட்டே குடுத்துடு".

டைரக்டர், "நாளைக்கு அக்ரீமெண்ட்ல கையெழுத்து போட்டுட்டு வாங்கிக்கோங்க. எங்களை மிரட்டலாம்னு புதுசா எதுவும் ட்ரை பண்ணாதீங்க. எங்களுக்கும் டெல்லி வரைக்கும் ஆளுங்க இருக்காங்க. இல்லேன்னா இவ்ளோ வருஷம் கழகங்களை எதிர்த்துக்கிட்டு முன்னணியில் இருக்க முடியுமா?"

நொந்தபடியே போன பிச்சை எதிரில் நின்ற கேடியைப் பார்த்து, "என்னம்மா, இப்படி பண்றீங்களேம்மா?" என்று கூறி வெளியேறுகிறார்.


Monday, March 23, 2015

The Big Semis...

Here we are at the Semi Finals of Cricket World Cup 2015. As expected New Zealand, India, Australia and South Africa made it deservingly. I’ve no apprehension using the word deservingly. After all, all the 4 Quarter Finals were pretty much one sided, except losing teams in each of these games, created few moments of glory, that failed to last long. The performance of Wahab Riyaz was the best of all.
Anyways, these were the top 4 teams right from the word go, hence the reason they are all here for the Semi-Final battle. Don’t know who will go all the way at the moment.
I was casually reviewing the previews (Preview 1, Preview 2) that I wrote last month before the start of the WC. This is just to see how much things changed from then and now. Interestingly there is not much of change. And at the moment, it does look like South Africa Vs Australia finals could hold waters. They both are certainly the two strong teams on paper (keyword is PAPER). They already have a loss or two under their belt (just to say that the monkey is out of the hat). And, they are facing India and New Zealand with whom they have very good records in ODI’s and also in WC’s (previous editions) as well.
Do I want an Australia Vs South Africa Finals?
Nope. Certainly not!!! My heart truly beats for India Vs New Zealand finals. India, because my home country. New Zealand because they have been a popular underdog side (I didn’t mean they are an underdog in this WC) and would be very happy if they lift it. Oh yeah, will be happy for South Africans too, for breaking the chokers jinx. But South Africa stands last in the line.
Let us get into serious analysis.
South Africa Vs New Zealand
Of all the odds, who expected Martin Guptill to score a double century in the Quarter Finals against West Indies? Not me for sure. Now, he has become a new star of the side. The point is - you see a new star emerging every day to face the battle when it is not McCullum / Williamson or the bowlers. So, it could be Anderson, Elliot or even Ronchi against South Africa in the Semis.  Despite New Zealand batting being brittle, their bowling have been fantastic (Oh yeah, I’ve no qualms using the word brittle. We witnessed what happened against Scotland and Australia). Except for Bangladesh in the group match, New Zealand managed to all out all the oppositions they played so far.  Success of the team is largely defined by the bowlers with Boult, Southee and Vettori top notch. New Zealand definitely stands tall in this department.
On paper, I’ve no hesitation calling South Africa because they are a better side (again on paper). They also broke the jinx of losing out in the playoffs by winning the Quarter Finals. Amla at the top is sheer genius. De Kock is finding his feet. Du Plessis is their next anchor. And then De Villiers, Miller and Duminy are there to wreak havoc when they get a good start. Except India in the group match, they have bowled out all the opposition. This is without the World’s best bowler (Steyn) firing so far. You can imagine what happens when he starts doing his little show with the ball. Already Morkel and Tahir are in good form. So, I’ve no trouble putting my money on South Africa and I’ve no problem ignoring the big CHOKERS tag they have. But, heart beats for New Zealand.
India Vs Australia
Traditionally Australians have been very good side. I don’t want to analyze too much about them except I wish to point out that – their shortness was exposed by New Zealand and Wahab Riaz of Pakistan. So, they are a crack-able side. The question is when or who will crack them up?
Now, who would have been so optimistic of India’s chances prior to the start of the WC? They are not doing great in the ODI’s in the past year or so (especially in the bilateral series). Let’s start from the ODI series in SA in Dec’13. India lost the series 2-0, lost to New Zealand (4-0) in Jan’14 (played at NZ). Failed to qualify for the Asia Cup finals that held in Feb – Mar’ 14. But they beat Bangladesh 2-0 in May’14. Then they went on to beat England 3-1 in Aug – Sep 14 (played at England). And then, they failed to qualify the finals of the Tri Series in Jan 2015 (played at Australia between India, England and Australia). That pretty much summarizes that India is not having any dream run in ODI’s. But then, are they this bad?
Certainly not!!! If you’ve followed India teams closely, you pretty much know that they are big tournament team. Prior to the start of the WC they looked ordinary. Once the tournament began, you could see them rock and roll. They are probably the only team in the entire tournament to bowl out all the opposition they have played thus far. Yet Indian bowlers remain under the radar. One of the pre-tournament star (Virat Kohli), is yet to fire (Oh yeah he had a century). I've no trouble calling for a “KOHLI TIME baby”.
It is my personal institution that Kohli will repeat a Sachin. I’m sure many of you may have watched Sachin’s Sharjah Storm in the 90s. Two back to back matches against mighty Australia – one to qualify India for the finals and the next to win it.
Just to spice it up let me share few stats that I had observed.
In the 2011 WC played in subcontinent, only one team outside subcontinent made it to SF (that is New Zealand). 2015 WC played outside subcontinent, only one team from subcontinent made it to the SF (that is India).

If you try to make a prediction - building on this logic, you will find India exiting in the SF of 2015 WC (NZ failed to go past SF in the 2011 WC). I know this is very disheartening to read for Indian fans. Never mind, when there is an odd against us, there is another odd in our favor too.
Let us date back few more years to the 1992 WC played in Australia/New Zealand. In the 1992 WC, you will find only one sub-continent team (Pakistan) made it to the SF. Guess who won that edition???
Bottom line: Bleeding Blueeeeeeeeeeeeeeeeeee

Monday, March 16, 2015

The Playoffs are here...

After a month long cricket, we are now at the playoffs of CWC2015. Except for England, the rest of the test playing nations made it to the Quarters deservingly. A stake for West Indies in playoffs, the word “DESERVING” is not a fitting. It would have been very apt for somebody like Ireland. But then cricket is a game of glorious uncertainties. It was cruel to England. It was cruel to Ireland too. But, Bangladesh punched above their waist to be here.
Moving on, the big 8 was expected to make it to the play offs. As you see, one missed out the party already.
A majority predicted (including yours truly) that New Zealand, Australia, South Africa and India (I was not very sure of India at the beginning) will make it to the Semi Finals. Let’s see if that hold waters?
New Zealand
All along the group stages it was McCullum, Williamson and the bowlers. Towards the fag end of the group stages, Guptill and Taylor were among runs. Is this the sign of “Rest of Kiwi batters” joining the party? I want like to think so. At some point, I’m hoping Elliot, Anderson and Ronchi to join the runs.
The game against West Indies in the Quarters should be a fascinating. West Indies are known to blow hot and cold. Taylor and Holder are in good form while the West Indies batsman hasn’t been consistent. The form of New Zealand with the backing of home crowd, New Zealand should sail past West Indies. I punt New Zealand to play South Africa in the Semi Finals.
Australia on the other hand is not having the best of tournament despite being the best team on paper. One match washed off, failed to NZ for reasons well known, trying different combinations in every game...
Somewhere I get an unsettling feeling with Australia. No matter how unsettling it is Australians are certainly poised to go past Pakistan for an India – Australia clash in the Semi Finals.
South Africa
Prior to the start of the tournament, it looked like South Africa had one of the best bowling attacks. Surprisingly they haven't fired like they want to. Don't know if they will be coming to party anytime soon.
So winning Sri Lanka in QF doesn't look like a walk in the park. But then we all have witnessed in the past that 1992 Pakistan, 1999 Australia, 2011 India – they all had a choppy start before they went on to win the trophy. Probably South Africa should embrace this choppiness and start addressing the weakness for the next leg.
Playing De Kock at the top is forcing South Africa to start on the back foot right away. And Steyn not in the firing line is the second weakness in my perspective.
Sri Lanka, Pakistan, West Indies
Right from the start of the tournament I don't have big hopes on Sri Lanka, West Indies and Pakistan. West Indies and Pakistan had lived up to the reputation by delivering subpar cricket, while Sri Lanka surprised.
So, it is normal to think that Sri Lanka can choke South Africa in Quarters, but I’m not. Pakistan and West Indies could be end of their campaign in the Quarter Finals.
The good thing is... India's batting mainstays haven't lived up to their reputation or in other words come to terms like Amla or Sangakara or DeVilliers etc. Already QF hurdle is cleared by Bangladesh. So we are looking at 2 good matches for Kohli, Sharma and Rahane to lift the cup!!! Don't it sound cheesy???
We don’t know what will happen, except we expect our permutations and combinations to work per our desires.

PS: Its a curse if you living in the Eastern Time Zone of USA. Games played in Australia being at 11.30 pm. Phewwwwwwwwww

Friday, March 6, 2015

தமிழில் கிரிக்கெட்

உலகக் கோப்பையை  தமிழ் வர்ணனையுடன் பார்ப்பது வித்யாசமான அனுபவமாக இருந்தாலும் சுவாரஸ்யம் குறைவாக உள்ளது போல் தோன்றுகிறது. ஒருவேளை காலம் காலமாக ஆங்கிலத்திலேயே கேட்டுப் பழகியதும் சிறந்த வர்ணனையாளர்கள் இல்லாததும் காரணமாக இருக்கலாம். அதனால் தமிழ் வர்ணனையை சுவாரஸ்யமாக்க நாம் சில பிரபலங்களை அழைத்தோம்.

ஹிந்தி வர்ணனைக்கு அமிதாப் பச்சன் வந்தது போல் ஏன் தமிழ் பிரபலங்கள் வரக்கூடாது?


பொதுவா இந்திய அணியில் பந்து வீச, அதாவது பால் போட சரியான ஆள் இல்லைன்னு சொல்றாங்க. அது ஒரு வகையில் சரி தான். ஏன்னா எங்க வீட்டு பால்காரர் கூட ஒழுங்கா பால் போடறதில்லை. நடுவுல ஒரு நாள் டிமிக்கி குடுத்துடறார். ஆனா பாருங்க, அமலா பால்.... சரி மேட்ச்சுக்கு வருவோம். அடுத்ததா அஷ்வின் பந்து வீச வர்றாரு, பேட்ஸ்மேன் எந்தப் பக்கம் அடிக்கப் போறார்னு கவனிச்சு பந்து வீச வேண்டியது தான். அதுக்காக இவ்ளோ நிதானமாவா பந்து வீசறது? ஆட்டக்காரர் மிஸ்பா பொறுமை இழக்கறது நல்லாத் தெரியுது. இவ்ளோ நேரம் நந்தனம் பஸ் ஸ்டாப்ல நின்னிருந்தா இதுக்குள்ள இரண்டு 23c பஸ் போயிருக்கும்னு பீல் பண்றார் போல. அஷ்வின் ஒரு வழியா பந்து வீசிட்டாரு. ஆனா அது அவர் எதிர்பார்த்த படி போகாம நம்ம பொண்டாட்டிங்க மாதிரி அது இஷ்டத்துக்கு இடப்பக்கமா போகவும், "தலை" தோனி அதை நம்ம சூப்பர் ஸ்டார் மாதிரி நிலத்தில் கால் படாம டைவ் அடிச்சு புடிச்சிட்டாரு. பொதுவா எல்லாரும் தோனிக்கு ஏன் தலையில் முடி அவ்வளவா இல்லைன்னு கேட்கறாங்க. அவர் தான் கிரிக்கெட்ல "முடி சூடா" மன்னன் ஆச்சே!! அதான்.

"வெண்ணிற ஆடை" மூர்த்தி:

ஆஆ..என்ன இவன் இவ்ளோ பெரிசா வெச்சிருக்கான்? "அதுக்கு" உறை வேற போட்டிருக்கான்? "அது" கையில் படக்கூடாதுங்கறதுக்காக கைக்கு வேற உறை போட்டிருக்கான். (அருகில் இருப்பவர் ஏதோ கேட்கவும்), மூதேவி, நான் விராட் கோலி பேட்டைச் சொன்னேன். நீ பாட்டுக்கு எதையாச்சும் எசகு பிசகா நினைக்காதே. விராட் கோலி மூஞ்சி இன்னிக்கு ரொம்பவே பிரகாசமா இருக்கு. ஒரு வேளை நல்லாப் "பண்ணிட்டு" வந்திருப்பார் போல. (மீண்டும் அருகில் இருப்பவர் ஏதோ கேட்கவும்) "புர்ர்ர்ர்.நான் ப்ராக்டிஸ் பண்ணிட்டு வந்திருப்பார்னு சொன்னேன். வர வர திறக்கவே விட மாட்டேங்கறாங்களே ("தமிழ்ப்படம்" ஸ்டைலில் காகம் அவர் தலையில் கொட்டுகிறது) "நான் வாயைச் சொன்னேன்". ஆமாம், யார் அவன், இவ்ளோ உயரமா இருக்கான்,  
கழுத்துக்குக் கீழ வெறும் கால் தான் இருக்கும் போல.


அடடாடா, இவனுங்க தொல்லை தாங்க முடியலடா. செத்துப்போனவனுக்கு வருஷாவருஷம் திதி குடுக்கறா மாதிரி நாலு வருஷத்துக்கு ஒரு தடவை கப்புக்காக சண்டை போட்டுக்கறாங்க. இப்போ, தேங்கா மண்டையன் பந்து வீசப் போறான். அதை மாங்கா மண்டையன் அடிக்கப் போறான். இந்தப் பக்கம் 4 இத்துப் போனவனுங்க நிக்கறாங்க. அந்தப் பக்கம் 4 செத்துப் போனவங்க நிக்கறாங்க. மாங்கா மண்டையனுக்குப் பின்னாடி நிக்கறவன் ஊர்ல கோழி பிடிக்கறவன் போலிருக்கு. இங்கேயும் கையை அதே மாதிரி வெச்சிக்கிட்டு நிக்கறான். "ஐயோ அம்மா" - தேங்கா மண்டையன் வீசின பந்து மாங்கா மண்டையனுக்கு படாத இடத்தில் பட்டு ஆள் அனேகமா ஸ்பாட் அவுட்ன்னு நினைக்கறேன். க்ரௌண்ட்ல சிவப்பு சட்டை போட்ட ஒரு வெள்ளை பன்னி ஆம்புலன்சை வரச் சொல்றான். அடேய், முதல்ல சொந்தக்காரங்களுக்கு சொல்லியனுப்புங்கடா. அப்புறம் பாடியை இந்த மாதிரி ரொம்ப நேரம் வெளிய வைக்காதீங்க. ஏற்கனவே பேட் ஸ்மெல் வருது. அங்கங்க பன்றிக் காய்ச்சல் வேற பரவுது. செத்தவன் பார்க்கறதுக்கு ஆப்பிரிக்கா பன்னி மாதிரியே இருக்கான். சீக்கிரம் டெட்டால் ஊத்திக் கழுவிட்டு அடுத்த பால் போடுங்கடா.

"நீயா நானா" கோபிநாத்:

இன்னிக்கு நாம் பார்க்கப் போகிற தலைப்பு "இந்தியாவா பாகிஸ்தானா?". இந்த ஷோவில் கலந்துக்க இரண்டு சிறப்பு விருந்தினர்கள் வந்திருக்காங்க. பொதுவா, வெள்ளையா இருக்கறவன் பொய் சொல்ல மாட்டான்னு சொல்ற மாதிரி மட்டன் அதிகமா சாப்பிடறவங்க தான் பந்து நல்லா வீச முடியும்னு ஒரு ஐதீகம் இருக்கு. ஆனா அதை பொய்ன்னு நிருபிக்கும் விதத்தில் இருக்கு பாகிஸ்தானின் போலிங். தொடர்ந்து இந்தியா கிட்ட உலகக் கோப்பையில் பாகிஸ்தான் தோத்துக்கிட்டே வருவதன் பின்னணியில் ஒளிந்திருக்கும் அரசியலையும் அதைச் சார்ந்த பொருளாதாரத்தையும், மிக வேகமாக மாறி வரும் நமது சமுதாயம் மற்றும் இளைய தலைமுறையின் மீது அது ஏற்படுத்தும் தாக்கத்தையும் பற்றித் தான் இன்றைய நிகழ்ச்சியில் நாம் பார்க்கப் போறோம்.(அதற்குள் விஜய் டிவி இயக்குனர் ஓடி வருகிறார்), "யோவ், காசு மிச்சப்படுத்தணும்னு உன்னைப் போய் வர்ணனைக்குப் போட்டேன் பாரு, என்னைச் சொல்லணும்யா. ஏற்கனவே விளம்பர ஸ்பாட்ஸ் முழுசா விக்க முடியாம திண்டாடிக்கிட்டிருக்கேன், நீ வேற. "நீயா நானா" செட் அடுத்த ப்ளோர்ல போட்டிருக்கு, கிளம்பு.

வேளுக்குடி கிருஷ்ணன் (ஆன்மீக சொற்பொழிவாளர்):

அதர்மம் தலை தூக்கும்போதெல்லாம் நான் அவதரிக்கிறேன்னு கண்ணன் கீதையில் சொன்னாற்போல் மளமளவென 4 விக்கெட் சரிந்த நிலையில் தள்ளாடிக்கொண்டிருந்த இந்திய அணியை தூக்கி நிறுத்திய தோனி இன்று கண்ணனாக காட்சி தருகிறார். தோனி கண்ணனெனில் அவன் சொற்படி நடந்த ராயினா தான் இன்றைய ஆட்டத்தில் அர்ஜுனன். நான் ஜீவாத்மா மட்டுமே, பரமாத்மா என்றுமே தோனி தான் என விராட் கோலிக்கு இன்று நன்றாகப் புரிந்திருக்கும்.


ஏம்பா யாருப்பா அது? நெடிசலா திருநெல்வேலிக்காரன் மாதிரியே இருக்கான்? I say வாட் இஸ் ஹிஸ் நேம்? என்ன, உமேஷ் யாதவா? அந்தப் பய தான் பந்து போடப் போறான். ச்சே ச்சே, வாட் இஸ் ஹி டூயிங்? இவ்ளோ மோசமாவா போடறது? கொஞ்சம் இருங்க வர்றேன் (என்று கூறி விட்டு மைதானத்துக்குள் புகுந்து நேரே உமேஷிடம் செல்கிறார்). "ஸீ, இன்னும் 4 பால் தான் இருக்கு, 9 ரன் தான் வேணும் அவங்களுக்கு. நீ தான் போடப் போறே, வெளிய ஆடியன்ஸ் அடுத்து என்ன நடக்கப் போகுதோன்னு நெயில் பைட்டிங்க்ல இருக்கான். இப்போ போய் இப்படி பந்து வீசினா எப்படி? ஐ வான்ட் மோர் எமோசன். இன்னொரு டேக் போவோம். போய் பந்து போடு. (உமேஷின் அடுத்த பந்தும் பவுண்டரிக்குச் செல்கிறது, உமேஷை ஓங்கி அறைகிறார்) "உன்னையெல்லாம் எவன்யா டீம்ல எடுத்தது? ஊர்லேந்து வந்துட்டா சூப்பர் ஸ்டார் ஆயிடலாம்னு நினைப்பா? நான் சென்ஸ். கொண்டா பந்தை, "நான் போட்டுக் காட்டறேன் பாரு" என்று கூறி அடுத்த பந்தை அவர் வீச பேட்ஸ்மேன் கிளீன் போல்ட். பாரதிராஜா பெருமையாக "ஸீ, புரிஞ்சுதா? இதான் லாஸ்ட் சான்ஸ். மிஸ் ஆச்சுன்னா ஜஸ்ட் கெட் லாஸ்ட் ஐ ஸே".

(மறைந்த) எழுத்தாளர் சுஜாதா:

விராட்டின் புதிய சிகை அலங்காரம் கவுண்டமணியின் பழைய "கீரிப்பிள்ளை" வசனத்தை நினைவூட்டுகிறது. இலைகள் காய்ந்து தானாகத் தீப்பிடிக்கும் "தந்தூரி" பெர்த்தில் கிரிக்கெட் அவசியம் தானா என்பதை ICC மறு பரிசீலித்தால் நல்லது. வெப்பமயமாக்கலின் வீரியம் இப்படியே தொடர்ந்தால் 2030ல் மைலாப்பூர் மொட்டை மாடியில் படுத்துக் கொண்டே ஓசோனின் ஓட்டையை பார்த்து விட முடியும். பிரபல கிரிக்கெட் வீரர்கள் ஏன் நடுவர்களாக பணியாற்றத் தயங்குகின்றனர்? ஒரு வேளை மைக் பிடித்து "fruit machine "துணையுடன் ஆராய்வதில் அதிக சில்லறை போலும். அல்லது நடுவர் பணியில் உள்ள சிக்கல்களா? போலர் கால் கிரீசில் படுவதை கவனிக்க வேண்டும், பந்து வீச்சின் உயர அகலங்களை கணிக்க வேண்டும், பேட்ஸ்மேன் ஸ்ட்ரைட் டிரைவை கொஞ்சம் தூக்கி அடித்தால் டக்கென குனிய அல்லது இடவலமாக நகர வேண்டும், எல்லாவற்றுக்கும் மேல் மூன்றாவது நாட்டாமை தீர்ப்பை மாற்றினால் கைகளை குறுக்கே கட்டி வெட்கமில்லாமல் மன்னிப்பு கேட்க வேண்டும். புதிய இன்ப்ரா தொழிற்நுட்பத்தில் ஸ்டம்ப் குச்சிகள் உருவாக்கப் பட்டிருக்கின்றன.லேசான உராய்விலேயே ஒளிர்ந்து தீர்ப்பை சொல்லிவிடுகிறது. இதே போல் கிரிக்கெட் சூதாட்டத்திற்கும் எதாவது நேனோ டிவைஸ் கண்டுபிடித்தால் தேவலை. ஆழ்வார் பாசுரங்கள் தொகுப்பை ஸ்பீட் போஸ்டில் பரிசாக அனுப்பலாம்" - என்று பேசிக் கொண்டே இருந்தவர் திடீரென மைதானத்தைப் பார்க்கிறார். அங்கே ஒருவர் கூட இல்லை அப்பொழுது அங்கே பெருக்க வந்தவர், "சார், மேட்ச் முடிஞ்சு அரை மணி நேரம் ஆவுது, தனியா யார் கூட பேசிக்கினிக்குற? போ சார் வூட்டுக்கு".

"உத்தம வில்லன்" கமலஹாசன் (தொலைக்காட்சி உரிமம் குஜய் டிவியிடம் இருப்பதாய்க் கேள்வி - ப்ரோமோஷன் செய்ய வேண்டுமே!!)

"என்னைப் பொறுத்தவரை  இங்கே விளையாடும் 22 பேரும் உத்தம வில்லர்களே.அதாவது அவர்கள் நாட்டுக்கு உத்தமன், எதிரிக்கு வில்லன் - அந்த வகையில். பாகிஸ்தான் தோற்றால் மட்டுமே இந்தியா வெற்றி பெற முடியும். அப்படிப் பார்த்தால் இந்தியாவின் வெற்றியில் பாகிஸ்தான் சகோதரர்களுக்கும் பங்கு இருப்பதை மறுக்க முடியாது. ஆனால் இங்கே நாம் வெற்றி தோல்வி என்பதைத் தாண்டி ஒரு மூன்றாவது பரிமாணமான மனிதத்தைப் புரிந்து கொள்ள வேண்டும். அது தான் ஒப்புக் கொள்ள வேண்டிய நிஜம். மேட்ச்சில் இந்தியா வெற்றி பெற்றுவிட்டால் தலை இழந்த என் ராணுவ வீரனுக்கு மீண்டும் தலை வந்து விடுமா? ஒரு வேளை கடவுள் இருந்தால் நடக்குமோ என்னவோ? 20 ஓவர்கள் போட்டி வந்த பிறகு 50 ஓவர்களில் சுவாரஸ்யம் சற்று குறைவாகவே உள்ளது. ஆனால் டெஸ்ட் போட்டிகளுக்கு இன்னமும் மவுசு குறையவில்லை - நல்ல திரைப்படங்களைப் போல. வருமானம் கிடைக்காது, ஆனால் வரவேற்பு எப்பொழுதும் உண்டு. என்ன இந்த ஆளு, மல்லாக்கப் படுத்துக்கிட்டு எச்சில் துப்பராறேன்னு நினைக்கத் தோன்றும், ஒன்றும் பூஜ்ஜியமும் (டிஜிட்டல்) உங்கள் டேப்புகளைத் தின்று விடும் என்று 20 வருடங்களுக்கு முன்பே எச்சில் துப்பியவன் நான். இங்கே நாம் இருக்கபோகும் 6-7 மணி நேரத்தில் உணர்ச்சிப் பிழம்பில் ஆர்ப்பரிக்கலாம். ஆனால் வெளியே செல்லும்போது ஒரு நல்ல சினிமாவைப் பார்த்த மன நிலையுடன் செல்ல வேண்டும் என்பதே என் நோக்கம். மற்றபடி வர்ணனைகள் வெறும் வாய் ஜாலம் மற்றும் கொஞ்சம் சொல் ஆளுமை கலந்த கலவை, அவ்வளவே. தோனியே அதை விளையாட்டாகத் தான் பார்க்கிறார். நீங்கள் வேட்டையாக்காதீர்கள். நன்றி வணக்கம்.


Tuesday, March 3, 2015

India and New Zealand on roll

New Zealand Vs Australia turned out to be a cracker of a contest. That game revealed a lot of things. First things first – Australia is beatable. But then the game revealed other nuances too. We will come to it one after the other.

To start with, Australia batted with lots of arrogance. Probably due to the fact that each one of Warner, Finch, Watson, Smith, Clarke, Maxwell etc., are all a match winner of their own and they all decided to take the game on their hands without applying patience even when wickets were tumbling. They may call it the Australian attitude, but certainly looked stupid. At the same time, there is no denial that the duo of Boult and Vettori bowled exceedingly well and brought Kiwis right back into the game after a rocketing start by Australia. Except for last man Cummins, most of Australians played little immature. One would pity the injustice to George Bailey for losing his place for no fault of his. Well, what can you do? Clarke knows this is the best chance to lead his side to title triumph and he is certainly not going to allow somebody like Bailey to steal the glory.
Between, the batting arrogance resulted in Australia bundling to 151. Not in dreams anyone would have guessed it. It is what it is. Cricket is a game of glorious uncertainties. Expectedly McCullum began in ruthless fashion. One would expect Kiwis to finish the game losing barely 1 or 2 wickets. Yet again there was twist in tale. Kiwis crossed the line with only 1 wicket to spare. Funny you would think. Well the match proved the point that Australian bowling attack can turn a tiny total to a mountain. So, imagine what happens when they put sizable total on the board. This surely turns Australia into a very strong contender to win the World Cup. By now Australians must have learnt their lesson to stay level headed at all times.

I guess I’m being wrong with high expectations on England. At the moment, I look dumb for claiming them to be a dark horse of this tournament. I had my reasons.

They were never a great batting side in the first place. Certainly a good bowling side with the likes of Anderson, Broad and Finn. They were not expected to beat Australia and New Zealand. But then did not expect to lose to Sri Lanka either. A total of 300 should have been more than sufficient for the trio of Anderson, Broad and Finn. It is the same venue where Southee picked 7fer against England. Sri Lanka made a mockery of the 300 total posted by England. Anderson, Finn, Broad all looked dead ducks to the likes of Sangakara and Thirumanna. Well, Morgan takeover is not working.
At the moment, it appears to be a clean road for India, Australia, South Africa and New Zealand to the Semi Finals with India and New Zealand on a roll.
South Africa seems to have found a new love for 400 runs. With De Kock struggling, Rossouw firing, wont be surprised, Duminy replaces De Kock while De Villiers don the glove job from here.
Teams like Pakistan are fighting the demons of Ireland and Zimbabwe for a spot in playoffs. West Indies on the other hand blowing hot and cold!!! Is it England or Bangladesh for QF?


Thursday, February 26, 2015

A Strong Statement...

India Vs South Africa

With 130 runs win over South Africa, India made a strong statement. Yeah, we are not pushovers in this WC. More importantly, we are here to defend it !!!

I had my judgment reserved despite resounding victory over arch-rivals Pakistan. After all, Pakistan isn’t a great side in this this edition and India defeating Pakistan was always on the cards. But India defeating South Africa wasn’t expected. I’m sure even the most optimistic supporter would buy me. And here, India beat South Africa (one of the favorites to win this edition of the tournament), very convincingly. The message is now very loud and clear. From here on, it’s all about how any other team can snatch the trophy from India.

Coming back, India played extremely good against South Africa. After the early loss of Rohit Sharma to a poor run out, Kohli walked in to join Dhawan. Kohli curbed his aggressive instinct only to stitch a 120 runs partnership with Dhawan that laid the foundation for India’s big total. Kohli played a classic anchor for his 46 that included just 3 fours, which is very unusual of him. On the other hand, Dhawan, was altogether playing in a different planet. Did I crib before for selecting Dhawan? Well, I’m here happily chewing my words. That was a classic Dhawan show. Upper cuts, smashing square cuts, gorgeous cover drives, thudding pulls… he was truly on a zone to pile 137 runs. If that wasn’t enough, Rahane delivered a beauty towards the latter half of Indian Innings to score quick fire 79. For the solid foundation laid by Dhawan, Kohli and Rahane, it would have been fitting, if India ended up with a total of 325+. Never mind, 307 isn’t small total on MCG.  South Africa losing was only a formality. But the way India pushed South Africa to surrender inside 175 is THE STATEMENT. India is the team to watch out from here!!!

Pakistan Vs West Indies
Good to see West Indies win this match and come back into the tournament strongly. Pakistan on the other hand put a very pitiable display. I wish Pakistan take these defeats into stride and put better show in the remaining encounters. Honestly, it is difficult to stay optimistic on Pakistan chances. There is no point in Pakistan playing with fear. It is time to overcome the anxiety and start playing Akmal - Afridi at the top for any change of fortune. Without any rearguard action, I wouldn’t be surprised if Pakistan finishes behind Zimbabwe. Hopefully they turn into party poopers at some point in the tournament. 

West Indies Vs Zimbabwe
At the time when Gayle was criticized for no show, here he delivered the first double century of the WC. A rampage that started late after 35 overs when Gayle just reached the century. Samuels gave good company and he made his presence felt with a century. Good to see West Indies reclaiming their composure after the upset over Ireland. It would be very interesting to watch West Indies Vs South Africa. I’m not sure if Bravo is ready by then.  

New Zealand Vs England
Nobody expected this game to be so one sided. England fell like a deck of cards to Southee’s late swingers. No batsman was willing to put their head down and support Root at the other end. In the end, England bundled to a paltry 125.  After Southee’s swingers, one would be tempted to expect an Anderson magic. McCullum completely took him to cleaners was a laugh riot.

I would say, it is little harsh on England to start their campaign against Australia and New Zealand, the two top sides of the pool. So defeats in these two matches were expected. The manner in which England were defeated was a tough pill to swallow. With Bangladesh game against Australia washed out, Bangladesh earned a point which they were supposed to lose. The game between England and Bangladesh will more or less decide who will proceed to the playoffs. Both pools have started to excite with each game making a purpose.

Thanks to associates for producing nail biters. Ireland Vs and UAE and Afganistan Vs Scotland and also the good fight by Afganistan against Sri Lanka.

Games to watch

New Zealand Vs Australia

West Indies Vs South Africa


Thursday, February 19, 2015

The Cricket World Cup 2015 begins...

The CWC 2015 started with the bang. Full houses for the NZ – SL, AUS – ENG and IND – PAK games. All the three games produced expected results. The winners (New Zealand, Australia and India) in their respective games delivered convincing victories.

Australia - England

Australia was momentarily brought to earth when England quickly pegged the wickets of Warner, Watson and Smith. But then the steep batting line up proved to be too much for England to hammer down. Finch, Bailey, Maxwell, Marsh and Haddin made sure Australia posted a mammoth 330+ on that huge MCG ground. England coming second was meagerly a formality.

For records, Finch scored century. The first century of the tournament while Finn bagged the first 5fer including a hat-trick in the final over. Clarke sat out for the opener. If Watson extends his poor run for another game or two and if Marsh continues to succeed like the way he is doing currently, it would not be too long before Australia flips Watson for Clarke. At the moment, Clock ticking for Watson.

New Zealand – Sri Lanka

One has to say, it is unfortunate for Sri Lanka to start their WC campaign against New Zealand.

India – Pakistan

The match hardly lived up to the hype. Pakistan barely put up a show against India. Kohli yet again hogged the lime light with a timely century. Shikar Dhawan, who has been under scanner for a while, sealed his spot in the XI by delivering in the game that matters. Raina made the most use of the weak Pakistan attack with his onslaught.

Now that Pakistan lost to India, they should revisit their strategy to get the campaign back on track. No business for Younis Khan to open the innings. It should be Shezad and Jameshed opening and Umar akmal should bat at No.3. Also there is no room for Umar Akmal to do wicket keeping. By any means, their bowling still looks brittle. The game against West Indies should be a good test for both Pakistan and West Indies.

West Indies - Ireland

This was the first upset of the WC. If you could foresee, this was always on the cards. I would prefer to blame the board. The board failed to pick the best possible squad for a global event simply because it could not sort out the difference of opinion (remember mid series pull out by WI players from India Tour). On top of it, the board named a kid as the Captain to be their ‘yes sir’. After all, the board must have thought that their best side is not going to win the WC. If they mix and match, the side could still make it to the playoffs. And one good day for any of their batsman/bowlers, WI could be playing the SF. And then everybody is proud of their little team’s achievement for making it this far. Obviously, things not going according to the plan.

The match up against Pakistan makes it very interesting. Two vulnerable teams playing against each other. This should be fun to watch.  

Zimbabwe Vs South Africa

Everybody expected a meek surrender of Zimbabwe against South Africa. Interestingly, Zimbabwe pulled a rabbit out and was ready to upset the giant when South Africa scorecard read 83/4. Thanks to brilliant centuries from Miller and Duminy that saved the day for South Africa with a total of 339. One would assume Zimbabwe would put a pity display chasing 339. Interestingly, Zimbabwe surprised with a batting performance 190/2 at the end of 30 overs. At this point the match was evenly poised. After Masakadza was dismissed at 80, the rest of the unit failed to take the challenge and finished at 277. Nevertheless it was a good fight by Zimbabwe.

Zimbabwe Vs UAE

The performance against the fellow African nation must have given the confidence to chase the target of 287 successfully against UAE. Probably the best match of the tournament so far. This rises Zimbabwe’s hopes of making it to the playoffs.

Games ahead…

After India beat Pakistan the confidence of the team and also the faith of the followers must have sky rocketed. To me, the match against South Africa is the real litmus test. This match will reveal as to how steep India can run into the tournament. If India can upset South Africa convincingly, then India can certainly fancy their chances of going past QF or even SF stages of the tournament. May be win finals??? That’s far fetch at the moment!!!

The failure of WI to overcome Ireland has certainly opened up Pool B. Zimbabwe’s fight against South Africa and Zimbabwe’s successful chase of UAE total bring Zimbabwe into contention. Of course, Ireland has already upset WI and is ahead of the race. Vulnerable Pakistan and West Indies in Pool B spice up the story. Between Zimbabwe, Ireland, Pakistan, West Indies, two of them should seal the bottom half of Pool B. Pakistan Vs West Indies match up should throw some light on the standings. If Pakistan can beat West Indies (which I expect to happen) then the fight for the last spot would be between Ireland and Zimbabwe alongside Pakistan as the third team. However, If West Indies can overcome Pakistan, Pool B gets exciting.

Scotland made a mockery of New Zealand when New Zealand lost as many 4 wickets inside 30 runs chasing a total of 142. In the end New Zealand chased the target losing 7 wickets. This should spice the game against England.


Wednesday, February 11, 2015

Cricket World Cup 2015 Preview - Part 2

South Africa

There is never a debate about South Africa making it to the playoffs. The question is where/when they will choke? Can they get past the demon and emerge winner in this edition is the surprise left.

As far as the combination goes, they are simply terrific. Amla, DeKock, DuPlessis, DeVilliers, Duminy, Miller, Philander, Steyn, Morkel, Tahir makes them a wonderful side. Tahir can be touch expensive, but then the big grounds of Australia should do its bit to help him among wickets. Surely a Jacques Kallis in the lineup, could have delivered that final punch. But then the World is probably gearing up for next generation of cricketers and this WC could be the start of a new fairy tale stories.

SA is positioned in Pool B alongside India, West Indies, Pakistan, UAE, Ireland and Zimbabwe. South Africa is expected to top the group and most likely face England/Sri Lanka in the QF. Another day, England or Sri Lanka is walk over for SA, but then in WC with the strong chokers tag, it is anybody’s guess when SA takes on any team in play off stage. South Africa would prefer to play Sri Lanka in QF for a spot in SF. I punt South Africa to make it to SF. 

New Zealand

New Zealand has not disappointed (if you set your expectations correct) in WC outings. 75, 79, 92, 99, 2007, 2011 they made it to the SF. 96 and 2003 they exited in QF. Probably the 92 version is the only version they looked real threat to win the trophy after England. However, Pakistan ended up winning the edition was the ultimate climax. 

This Kiwi squad is looking good on paper for a spot in SF. McCullum and Williamson has hit a purple patch. Taylor at 4 and finishers like Anderson and Ronchi should make a decent combination. It would have been good if New Zealand retained Jimmy Neesham in the squad. Southee, Boult, Mclenghan, Milne are looking fantastic pace quartet. I’m sure 3 will certainly feature in the XI at any time.

New Zealand is positioned alongside Australia, England, Sri Lanka, Bangladesh, Afghanistan and Scotland in Pool A. New Zealand is expected to finish second in the Pool. So they will most likely take on Pakistan/West Indies in the QF. WI without Pollard and Bravo is certainly a weak unit. If it is Pakistan, New Zealand would like to settle scores for the 92 debacle. All in all New Zealand should roll into SF comfortably.

West Indies

With Bravo and Pollard out of the World Cup, I certainly have no hopes in this side. The board should have realized the importance of participating in a global event. What fun if you don’t send your best side to an event of this magnitude?

West Indies should make it to QF. Gayle storm and some good outings from Samuels is all I’m looking forward to.


They have been a dark horse in any cricket tournament. It is difficult to predict who performs when and at what time. From nowhere, Pakistan keeps producing match winners. Again there is no doubt they will make it to QF stage. Beyond QF, I doubt this team making any inroads.

Ahmad Shezad, Nasir Jamshed, Umar Akmal, Afridi are the players I’m personally looking forward to. It would have been terrific if Pakistan featured Junaid Khan and Saeed Ajmal. It is Shame to see both these players missing out. We know the reasons as why they miss out. Wasim Akram yesterday on commentary against England (warm up) felt that Pakistan missed out Sohail Tanvir, Safraz Ahmed and Shoaib Malik. I’m sure he knows better about their resources. But Pakistan Vs New Zealand QF should be very exciting. But kiwis will settle score in that case. 

Sri Lanka

There is a nice balance of youth and experience. Sangakara, Jayarwardane, Dilshan, Malinga, Herath. And then there is Mendis, Chandimal, Thirumanne, Kulasekara, Senanayake. This is a classic unit to play cricket in sub-continent. Outside the sub-continent, no hope.

Generally, they have been a good side since 1996 WC. Not this time.


England is my dark horse of this tournament. Their bowling unit looks settled with Anderson, Broad, Finn, Tredwell, Jordon. It is the question of the batting talents coming to party. Morgan, Moeen Ali, Root, Bell, Hales, Ballance, Bopara are all good talents for sure. Surely inclusion of Kevin Pieterson, Cook and Greame Swann could have made England a side to beat. Well, there is no point discussing what is not there.

We just have to hope that players like Gary Ballance, Alex Hales, Bopara rise to the occasion. Looking forward to Root show this WC.

If India finish 2 and England finish 3, England has better odds of making it to the SF. But then, it will hit ICC's revenue bucket big time if India miss out in QF. 


 “Save your best for the last”. Australia is undoubtedly the best side of this WC. One would truly envy the composition of this side. Warner, Finch, Watson, Smith, Clarke/Bailey, Maxwell, Haddin, Johnson, Faulkner, Hasselwood,  Cummins, Marsh, Doherty, Starc.

This is the best that money can buy you. During the previous edition of WC, India broke the jinx by winning the WC, despite being a host. So the jinx is already broken.

I personally don’t see or a need for Australia to play Smith, Clarke and Bailey in the same side. Smith is easily better than the other two in the list. The management is left to choose between Clarke and Bailey in the XI. Personally, I've never felt Clarke as a great one day cricketer. I would like to go Bailey way. But then, I've no idea how Australia think tank look at this problem. Their spin department is probably little weak. I think it should not be huge deal as the World Cup is not played in sub-continent.

Anyways, this appears to be Australia’s World Cup. An Australia – South Africa finals should be a fitting World Cup finale. If there is one side that is well equipped to challenge Australia in all departments, it is South Africa. Also history says, Australia – South Africa produce great cricket contests. If that happens, I will be rooting for South Africa to break the jinx.

PS: About minnows, oh yeah, there will be an odd upset here and there. But no way any minnow is making it to the play offs. ICC learnt their lessons from 2007 WC. 2011 was only a prelude to the current format.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...