Wednesday, January 30, 2013

The Race Begins...

Rest of India: Virender Sehwag (capt), Shikhar Dhawan, M Vijay, Manoj Tiwary, Suresh Raina, Wriddhiman Saha, Harbhajan Singh, S Sreesanth, Pragyan Ojha, Ishwar Pandey, Abhimanyu Mithun, Ambati Rayudu, Shami Ahmed, Jalaj Saxena

Board President's XI: Abhinav Mukund (capt), Robin Uthappa, Ambati Rayudu, Mandeep Singh, Kedar Jadhav, Parthiv Patel, Stuart Binny, Sarabjit Ladda, Parvez Rassol, Shami Ahmed, Parvinder Awana, Kamlesh Makwana.

India A: Shikhar Dhawan (capt), Jiwanjot Singh, Rohit Sharma, Manoj Tiwary, Ajinkya Rahane, C Gautam, Rakesh Dhruv, Jalaj Saxena, Manpreet Gony, Vinay Kumar, Dhawal Kulkarni, Ashok Menaria.

The above are the squads to play Irani Trophy and warm up matches against Australia. I’m just trying to figure what I can derive from these squads to arrive at the final squad to play against Australia.

For starters, the following names are missing. Dhoni, Gambir, Yuvraj Singh, Pujara, Kohli, Jadeja, Ashwin, Chawla, Mishra, B Kumar, Umesh Yadav, Irfan Pathan and Ishanth Sharma. Tendulkar and Zaheer Khan will be featuring Mumbai when they take on Rest of India. However, Zaheer Khan is already ruled unfit to play Irani Trophy. Out of all these names, let’s speculate who is in and who is out.  

We can be sure that selectors have decided to go past Yuvraj when they axed him in the middle of England series. Also his absence from all above squad confirms that he is out of fray as a Test Cricketer (may be for the rest of his career too). To some extent the same logic should hold good for Zaheer Khan too. And B Kumar arrival more or less sealed the fate of Zaheer Khan. Non selection of Chawla and Mishra means – either they are completely ignored or considered as surprise ammo to thwart Aussie batsman. I personally don’t favor either of them. Pujara does not have to play any of these matches to make a case, while Yadav and Irfan are nursing injuries. And then it is fair to assume Dhoni, Ashwin, Ishant Sharma and Kohli are rested for playing non-stop cricket (you know from when). I would like to include the name of Gambir too. However I’ve already been speculating that Gambir and Sehwag together may not feature in the same XI for India (the least in the near future). I also see India is experimenting different openers in each of the above squad which makes me feel “May be I’m right this time on Gambir Axe”. Again, you can never be sure about anything in Indian Cricket.

If we agree that Sehwag, Tendulkar, Dhoni, Kohli, Pujara, Ojha, Ashwin and B Kumar are sure to make the cut in the squad, then who could be the remaining 7?

Though Saxena and Pandey feature in Rest of India Squad, I’m not entirely sure if the duo will get an opportunity to play. Mithun should sit out with them to allow the remaining XI to take the field. Luckily Saxena is selected in India A where he can be sure of playing in the XI. Basically I’m running Pandey and Mithun out of the race for a place in the India Squad.

Interestingly, the name of Shami Ahmed features in all 3 teams. That makes it clear that the selectors want to have a good look of him (either to replace currently rested and popularly out of form Ishant Sharma or substitute for Yadav if the latter could not recover in time). Basically, Ishant Sharma’s place in squad will be decided by the performance of Shami Ahmed or by the non-availability of Umesh Yadav. Eventually 2 among the 3 will make the cut for 2 additional fast bowlers. I don’t even give Sreeshanth an outside chance. I personally back Umesh Yadav and Shami Ahmed to be two bowlers to join B Kumar.

The performance of Tiwary, Rohit Sharma, Raina and Rayudu will be closely watched for two middle order batsmen. One among the 2 selected will eventually fight for a spot in the XI in place of all-rounder Jadeja. I back Tiwary and Rohit Sharma here.

The selectors will field 2 more openers in the final squad. I think Vijay should partner Sehwag in the Irani Trophy, while Jiwanjot Singh should pair Rahane in India A. Though Dhawan is selected in both Rest of India and India A, I doubt he will walk in as opener in both games. But he is sure to play both games. So, who among Rahane, Jeevanjot Singh, Dhawan and Vijay will make the cut for two more spots in the squad as openers is desirable? Though I back Vijay and Rahane, I strongly feel Jiwanjoth Singh as the dark horse to upset Vijay or even Rahane.

The last place should go to an all-rounder. Saxena is no were in near vicinity to run the race with Jadeja. Pathan is unlikely to be favored in Indian Conditions (even if he recovers from injury on time). However Jadeja will be compelled to run the race as 2nd spinner with Ashwin and Ojha for a place in the final XI.

With respect to names in Board President’s XI, we can safely assume that these players are selected for motivational purposes only.

For starters, I give thumbs up to the following squad to represent India against Australia.

Sehwag, Rahane, Vijay, Pujara, Tendulkar, Kohli, Rohit Sharma, Manoj Tiwary, Dhoni, Jadeja, Ojha, Ashwin, B Kumar, Umesh Yadav, Shami Ahmed.

After the Irani Trophy and warm up matches against Australia, we will review to see if things changed.

Bottom line: The Race Begins…

Cricket Lover

Wednesday, January 23, 2013

Blue Print...

The 4 T20’s and 8 ODI’s scheduled before the commencement of Australia Test series definitely served well for Indian Cricket. I know there is still a game left, but the performances from the earlier matches are already sufficient to start working on a blue print.

Let’s go over in detail.

All of batting, bowling and captaincy (fielding included) failed India that resulted in England sealing the series 2-1.

I personally wanted the Selectors and Team Management to use the 12 games into good effect to address the issues/short comings from the England series and before. To be precise, identifying fresh pair of opening batsmen, discovering new bowling talents and groom an able candidate to replace Dhoni as a Captain (in the future). Now, after 12 games, I would like to review the Selectors/ Team Management’s performance in this aspect (as how well they capitalized this opportunity to find solutions to their problems).

Young Rahane was given a decent run in place of Sehwag as an opening batsman. Rohit Sharma was tried as an opening batsman in the penultimate ODI against England. Dinda, Awana, B Kumar and Shami Ahmed were tried in the area of fast bowling. The wickets in the main centers produced more bounce, pace and swing for the bowlers.

Did Not
Though Ashwin was found wanting in the Tests as a lead spinner, India did not attempt to try a new spinner in all these 12 games. Rather, India persist playing Ashwin in almost all matches. To some extent this ploy was understandable. It is my guess that the Selectors/Management wanted to give Ashwin a good run in his favorite format to strike form before the Australia series. Selectors did not attempt to try a new skipper (even in the shortest formats), thus sending a strong message to the seniors, youngsters and public that “Dhoni is the ONE”.

The Big Review
Now that we know what Selectors/Management, DID and DIDNOT, let us review their work. Good things first, Selectors can proudly raise their collars, for introducing B Kumar and Shami Ahmed. Surely the duo appears to be quiet a good prospect in the fast bowling department. As I had mentioned before that I’m little circumspect over B Kumar as I feel his success is largely due to the 2 new balls (coupled with surface) used in One Day Cricket. Also his quota of overs was mostly completed when the ball is new. In Test arena, he will have to operate with older ball most time. So, it remains to be seen as how well he fairs there. At the same time, I’m very certain that he would do a better job than the current form of Zaheer Khan. Zaheer Khan of today neither picks wickets with the old ball or new ball. From that perspective, B Kumar definitely gets thumbs up over Zaheer Khan. Also, for the next 3 years, India is likely to play more matches abroad than home. Also the new ODI rules with 2 new balls are there to stay (the least till next World Cup). So, B Kumar more or less will be a permanent fixture for India in multiple formats. Probably, even Praveen Kumar could get another lease of life as a back up to B Kumar. Also an ideal situation for Irfan Pathan to stage a comeback once his injuries woes get over. And there are more youngsters in the lineup waiting for a call too.

Though the results against Pakistan and England did not matter, the win over England was due to the fact that India settled to the combination of B Kumar, Shami Ahmed, I Sharma, Ashwin and Jadeja. This established two points. It helps India to win more matches when played with 5 bowlers (despite the batting department not clicking well.) The same combination of bowlers allows each bowler to settle to their roles very well. It is time India takes a leaf out of their own book and tries the same in Tests too.

With respect to batting, it is disappointing that Rahane could not produce runs as many as we would have wanted/expected. However, he did not do any bad for himself or in comparison to Gambir so far. Rahane in all 16 matches scored 404 runs at the average of 25.25, while Gambir in his first 16 matches scored 409 runs at the average of 25.56. Even the average of both these batsmen in the current two series should be more or less the same. From what we have seen with Rahane, he deserves another run for more evaluation. When compared to the opportunities given to Rohit Sharma and Jadeja (including their limited bench time), Rahane definitely deserve a longer run.

On the flip side, I’m extremely disappointed with the selectors for not trying a new skipper in the shortest format (to say the least). I would have been happy had India explored a new spinner in one day cricket. Finally, the management did not earn any point for not debuting Pujara (up until 4th one dayer). This is another instance where the Team Management ignored a player’s form while selecting the playing XI.

As much I root for Rahane’s extended run, as much I root for Pujara’s inclusion in the ODI setup, as much I root for Gambir’s exclusion (I heavily blame the Team Management here for not doing all of the above), I appreciate the Team Management’s effort for trying Rohit Sharma as an opener in the penultimate ODI against England. I did not say this because he made runs. The logic is – India is looking for new opener in Tests. And it is very evident that Gambir will be replaced in the first test against Australia. Logically, it would have made more sense if Pujara had opened the innings for his inclusion in ODI set up, but it is important India also use this opportunity to find the next opening batsman to pair Sehwag in Test Cricket (until Sehwag himself is replaced or repositioned). I don’t necessarily say that the Team Management approached Rohit Sharma’s inclusion in the 4th ODI in this perspective. At the same time I don’t wish to ignore the possibility too.

After watching Rohit's innings today to entirety, he batted out (both) the new balls quiet comfortably on a good surface that assisted bowlers. He was behind the ball well ahead of time. There was only once he was beaten. Also once he tried to play a shot too early that almost cost his wicket (thanks to Pieterson for dropping at Mid-Off). But that was a shot in effort to accelerate the run rate. Otherwise he definitely looked tight and composed. May be it is India’s curse that they could never discover a proper opening pair in Test Cricket. May be India is a country that is destined to get the job done by make shift opener only. Let’s see.

Though the negatives outweigh the positives, I still wish to be generous and give 60/100 to the conservative crop of Selectors and Team Management for putting some effort to progress.

The Blue Print in writing

We already have Ojha and Yadav ready to bloat the resource pool of bowlers in Test Cricket. For a place in side, the best the make the cut. From my perspective Yadav, B Kumar, Shami Ahmed and Ojha are automatic selections. One among Ashwin and Jadeja will fill the fifth spot as a batting all-rounder (I know they are not there yet to be called as batting all-rounders or even deserved to be called as a bowling all-rounder. But somewhere we have to start creating one). I will give Ashwin the first opportunity considering his batting skills are better and more suited than Jadeja for Test Cricket and his off spin bowling could be a variety to the attack. Ishant Sharma will get a place in the side only if Yadav is down. After all Sharma’s wicket column never helps his case for a place in the XI (But in the recent ODI’s he has improved and picked some wickets too). However, we all know Indian Cricket is not played this way (5 bowlers). The spot of Shami Ahmed will go to a batsman or a spinner, until Jadeja/Ashwin turns into a genuine all-rounder.

My starting XI for the first test against Australia would be
Sehwag, Rahane/Rohit, Pujara, Tendulkar, Kohli, Dhoni, Ashwin, B Kumar, Ojha, Yadav, Shami/Chawla/Jadeja. (Chawla/Jadeja's selection based on surface)

I guess, by the end of Australia series/beginning of South Africa series, Tendulkar would have retired and Sehwag would have taken his spot as middle order batsman. While someone like Unmukt Chand or Jeevanjot Singh should be surfacing for the role of opening batsman.

Bottom Line: We will keep working on the Blue Print.

Cricket Lover

Tuesday, January 15, 2013

Play him or send him...

What is the point in having him (Pujara) in the squad and not playing him? The least if he is released, Sourashtra will benefitted for having their star player in the side for the upcoming Semi Finals against Punjab in the ongoing season of Ranji Trophy. And it does give Sourashtra a fair opportunity to fight against Punjab. Sometimes, it is disappointing to see the way things work in Indian Cricket.

While I’m baffled as how Gambir continues to play game after game despite a horrendous run (for a long time now) with the peculiar technique of prodding the ball outside the off stump (that makes me puke), a friend of mine gave an interesting theory. According to him, Srinivasan & Co did not want public to believe, Gambir ouster is influenced by a political motto. Well, it wasn’t too hard for me to buy the theory. However, I still feel it was never Dhoni’s style to drop a senior player (it took him forever to drop Sehwag from the T20 and ODI) from the playing XI. Eventually, the selectors eased his pain by dropping Sehwag from T20 and ODIs squad permenantly. By all means, I opine, Dhoni again wish the selectors to take the ownership and drop Gambir from the side too. Anyways, we will have our answers as selectors gather to announce the squad for the final two one dayers on 19th Jan.

In the meantime, let me present you another dimension to this subject. I guess Gambir and Sehwag will not be fielded together in Indian colors. Obviously both of them in the same team would be too much pain for Dhoni. Gambir in all probability will be restricted to limited overs cricket, while Sehwag in Tests only. Well, that is only my personal speculation. We will have to wait and see if the speculation carries any merit when the squad for the Test Series against Austraila is announced. By any means, Rahane should be thanked for Gambir’s extended run in the playing XI (in the ongoing one day series). Obviously, Rahane scores more or less the same amount of runs as Gambir in every game since the final ODI against Pakistan. That makes Gambir undroppable, while Pujara waits in the wings for no reasons.

Between, India won the 2nd ODI against England quiet emphatically. As the games moved to the smaller centers, all those pace, bounce, movement have become very subtle or none. The tracks are more in the lines of typical sub-continent surface. It was no surprise, Jadeja won man of the match (although after his performance), while I was little surprised that the award did not go to Mahinder Singh Dhoni for his scintillating 72 and Captaincy.

As the game moves to Dhoni’s Home Town, it should be another run fare.

Cricket Lover

Tuesday, January 8, 2013

3 Down, 1 To Go!!!

After closely following the ODI series Vs Pakistan, I for a moment felt, if cricket has moved back to the era of 80’s? Oh yeah, 250 was the highest score in 3 matches. If you did not watch the games and simply read the scorecards, numbers as 157, 167, 165, 227 etc., are sure to raise the suspicion, did they play in dustbowl?

Never mind. You can be confident that cricket was not played in dustbowls. Few changes to playing rules (Only 15 overs of power play instead of 20, 2 new balls from each end, Only 4 fielders allowed outside the 30 yard circle during non-power play overs) and little effort from the curators to provide lively tracks – ODI Cricket has moved to a new era!!! Because they were all India-Pakistan matches, stadiums were mostly full. Otherwise empty stands are sure to rule ODI, if scores less than 200 are regular feature. In other words, the seeds are sown to bring curtains to ODI cricket. Wait!!! I hear somebody say - it was already done with the inception of T20 and Franchise Leagues. Let’s do this topic another day.

As a cricket lover, I thoroughly enjoyed watching these games. After all I’m very much fatigued watching non-stop run scoring and slam-bang cricket (no respect for bowler whatsoever) for some time now (especially in subcontinent). And these games when ball did the talking, it sure brought relief. Also I should say I was little startled by the EFFECT of rule changes. I honestly did not expect the impact of 2 new balls coupled with more men inside the circle to be this BIG. However, it still remains to be seen as how the run rate pattern would be in a typical sub-continent surface.

I’m sure it is due to the tours of South Africa, New Zealand, England, Australia and World Cup 2015 (at Australia-New Zealand) BCCI has moved on a rapid pace to change the nature of the tracks.  And they did not mind the temporary loses. Also they did not bother chopping few heads in the name of World Cup 2015. If all this is done with that vision – BCCI, take a bow!!! Also please rub this attitude in Test Cricket too.

After watching this series, I’m definitely excited by the arrival of Bhuvneshwar Kumar and Shami Ahmed. On a circumspect note, I tend to think two new balls (couple with surface) is what showing Bhuvneshwar Kumar in better light. After all, the new ball stays newer for a longer time than usual that assists the likes of B Kumar good. I think it is for this same reason Dhoni finished B Kumar in the final ODI as early as possible. Anyways, we will have a good idea when young Kumar features in Test Cricket. With respect to Shami Ahmed, I personally feel he is more in the mold of Ishant Sharma (bowling predominantly back of length deliveries). I just hope he is not as unlucky as Ishant. The good thing about Shami is he tried bowling Yorkers towards the end. I’ve been screaming for a while that India should use this opportunity of 4 T20’s and 8 ODI’s to narrow down the bowling resources for the Test series against Australia. At the half way stage, I’m definitely delighted by the promises offered by Kumar and Ahmed. In the same line, I would have been happier had the selectors tried a new spinner (like Jalaj Saxena) instead of Ashwin for the England ODI’s. In other words, Ashwin deserves a break for the non-stop cricket he has been playing all along. And India needs to validate the spin cupboard.

Sehwag Axe
Sehwag axe was on the cards for a while now. Especially Dhoni’s announcement as skipper for the T20’s (despite World T20 defeat) against England and Pakistan confirmed the axe. The move of selectors pursuing with Dhoni made the statement, “The New India to be built around Dhoni!!!” Sehwag’s tiff with Dhoni hardly helps the Delhi Marauder in the large scheme of things. This day, it turned reality. First he was dropped from T20 playing XI, then dropped from the T20 squad, then dropped from the ODI XI and now dropped from the ODI squad too. Sehwag’s poor performance made the exit painless for Dhoni & Selectors as they could avoid the public wrath. I’m sure his days are numbered in Test Cricket too, unless he stages a grand come back in all formats when the head of administration changes. I’m sure Gambir must be feeling the pinch already. I’ve no doubts Gambir will be dropped starting from the first ODI (if not after) against England. It is very evident India need to play 5 bowlers (B Kumar, S Ahmed, Ishanth Sharma, Ashwin and Jadeja) in the revised playing conditions/rules. Dhoni will take the 6th spot. That leaves, India to play only 5 batsman. Of the 5, Kohli, Raina and Yuvraj Singh are automatic selections. That leaves Pujara, Rahane, Rohit Sharma and Gambir to fight it out for 2 spots. It will be insane to drop your best batsman (especially when he was called up as Save Our Soul measure). Which means Gambir will pave way for Rahane as Rahane has warmed the bench long enough.

For those who think Sehwag deserve a chance as much as Rohit Sharma in the Squad - If Rohit Sharma is regularly benched, nobody is going to care much. However the same is not possible with Sehwag. The management will be compelled to answer many questions for every game Sehwag not selected and India lose it.

Bottom line: Zaheer Khan, Tendulkar, Sehwag and Gambir featured in the CB Series at Australia. A year now, it is 3 down and 1 to go!!

Cricket Lover

Sunday, January 6, 2013

கமலின் "விஸ்வரூபம்"

உலக நாயகனின் இந்த முற்றிலும் மாறுபட்ட "நறுக்" பேட்டி இது வரையிலும் எந்த சேனலிலும் வரவில்லை. கூடிய சீக்கிரம் வரும்:

வணக்கம் சார்


மிக நீண்ட இடைவெளிக்குப் பிறகு உங்க படம், மிகவும் எதிர்ப்பார்க்கப்பட்ட ஒரு படம், - எப்படி உணர்றீங்க?

"நிறைவாக இருக்கிறது. இந்த படத்திற்குக் கிடைத்திருக்கும் எதிர்பார்ப்பையும் வரவேற்பையும் பார்க்கும்போது ஈன்ற பொழுதினிற் பெரிதுவக்கிறேன்னு தான் சொல்லணும்."

"இந்த மாதிரி ஒரு படம் பண்ணணும்னு எப்படி உங்களுக்குத் தோணிச்சு?"

"தசாவதாரம் எடுக்கும் போதே என் மனதில் உதித்த கதை இது. அதை கொஞ்சம் கொஞ்சமா மெருகேற்றி உருவம் கொடுத்ததில் விஸ்வரூபமாக வளரந்துள்ளது"

DTH ஒளிபரப்பு - என்ன காரணம்?

மக்கள் மீதிருக்கும் நம்பிக்கை தான். தரமான பொருளுக்கு அவர்கள் சரியான விலை தரத் தயாராக இருக்கிறார்கள். அவர்கள் கொடுக்கும் ஊக்கமும் உற்சாகமும் தான் இதற்கு அடிப்படை. மேலும் வாடிக்கையாளரை நேரடியாக தொடர்பு கொள்ள வேண்டிய கட்டாயத்தில் இருக்கிறோம். இது வணிகக் கட்டாயம் மட்டுமல்ல, காலத்தின் கட்டாயமும் கூட.

இது ஒரு புது முயற்சியாக இருந்தாலும் கூட, இதனால் திரையரங்குகளுக்கு பாதிப்பு ஏற்படாதா? குறிப்பாக ரிபீட் ஆடியன்ஸ் எண்ணிக்கை குறைந்து விடுமே?

அது ஏற்கனவே குறைந்து விட்டது - தொலைக்காட்சிக்கு முக்கிய பங்கு உண்டு அதில். இதையும் நான் தொலைக்காட்சி வருவதற்கு முன்னரே தெரிவித்தேன். அப்பொழுதும் எதிர்ப்பு தெரிவித்தார்கள். பிறகு உண்மையை ஒப்புக் கொண்டார்கள். DTH விவகாரத்தில் உண்மை தெரிந்த திரையரங்கு உரிமையாளர்கள் எனக்கு ஆதரவு கொடுத்துள்ளார்கள். மற்றவர்களும் கூடிய விரைவில் உண்மையை புரிந்து கொள்வார்கள் என நம்புகிறோம். இந்த யுத்தி தோல்வியடைந்தால் ஒரு தயாரிப்பாளராக, கலைஞனாக அதிக பாதிப்புக்கு ஆளாகப் போகிறவன் நான் தான். நானே தைரியமாக இருக்கும்போது இவர்கள் பயப்படுவது வேடிக்கை.

எதிர்ப்பு இந்த அளவுக்கு இருக்குமென்று எதிர்பார்த்தீர்களா?

கண்டிப்பாக. எந்தவொரு புதிய விஷயத்தையும் அது எனக்குப் புரியாதவரை நான் கட்டாயமாக எதிர்ப்பேன். ஏனென்றால் புதிய விஷயத்திற்காக நான் என்னை மாற்றிக் கொள்ள வேண்டியிருக்கிறது. ஆங்கிலத்தில் சொல்வார்களே "comfort zone" அந்த சொகுசு மண்டலத்தை விட்டு வெளியே வர வேண்டியிருக்கிறது. நான் அடிக்கடி என் சௌகர்யத்தை விட்டு வெளியே வந்திருக்கிறேன். வர இயலாதவர்களுக்கு உதவியும் வருகிறேன்.

இந்த DTH யுத்தி வெற்றி பெற்றால் அது எந்த மாதிரியான மாற்றங்களைக் கொண்டு வரும் என்று நினைக்கிறீர்கள்?

நல்ல மாற்றங்களை மட்டுமே எதிர்பார்க்கிறேன். உதாரணத்திற்கு எல்லாப் பொருட்களும் கடைகளிலும் கிடைக்கின்றன. வலை தளம் மூலமாகவும் நீங்கள் வாங்க முடியும். அதற்காக எல்லாக் கடைக்காரர்களும் கடையை மூடிவிட்டார்களா என்ன? அது மாதிரி தான் இதுவும். இது ஒரு மாற்று. அவ்வளவு தான். திரையரங்குகள் இல்லாமல் கிடப்பில் இருக்கும் பல நல்ல திரைப்படங்களுக்கு இது ஒரு வடிகாலாக இருக்க வாய்ப்பு உள்ளது.

"ஆரம்பத்துல நிறைய தயாரிப்பாளர்கள் இந்தப் படத்தை எடுக்க முன் வந்தாங்க, ஆனா நீங்களே ஏன் தயாரிக்கணும்னு முடிவு பண்ணினீங்க?"

"அவர்களின் நலம் கருதித் தான் (இருவரும் சிரிக்கின்றனர்). இதற்கு நான் திரைக்கதை எழுத எழுத இதற்கான முதலீடு அதிகரித்த வண்ணம் இருந்தது. அடுத்தவர் முதுகில் ஏன் வீண்சுமையை ஏற்ற வேண்டும் என்றெண்ணி நானே சுமக்க முடிவு செய்தேன்."

"ஹீரோ, தயாரிப்பாளர், திரைக்கைதையாசிரியர், இயக்குனர் - உங்களுக்கு இது புதுசில்ல, இருந்தாலும் இப்படி ஒரு பெரிய படம் பண்ணும்போது நிறைய சிக்கல்கள் வந்திருக்கணுமே?"

"நல்ல வேளை மல்டிபிள் பெர்சனாலிட்டி டிஸார்டர் எதுவும் ஆகலை. அதற்கு நாசர் மாதிரி தன்னலம் கருதாத நண்பர்களும் ஒரு காரணம். படத்தை நான் பார்த்துக் கொள்கிறேன், நீங்கள் என்னை பார்த்துக் கொள்ளுங்கள் என்று பொறுப்பை அவர்களிடம் ஒப்படைத்து விட்டேன். இந்த யானை ஒழுங்காக வந்திருக்கிறதென்றால் அவர்களின் அங்குசத்திற்கு முக்கியப் பங்கு இருக்கிறது"

"இந்த படத்தோட முதல் போஸ்டர் வெளியனதிலிருந்தே கதையைப் பத்தின ஏகப்பட்ட ஊகங்கள் மக்கள் மனசில வந்திடுச்சு. குறிப்பா டைட்டில் இஸ்லாமிய ஸ்டைலில் எழுதப்பட்டிருக்கு, பின்னணியில அமெரிக்கா, நடுவே ஒரு வெள்ளைப் புறா - இது ஏதோ உலகத் தீவிரவாதம் பற்றிய படம்னு நிறைய பேர் ஆளாளுக்கு ஒரு கதை ரெடி பண்ணிட்டாங்க"

"ஏன் சார், இது ஒசாமாவின் வாழ்க்கை வரலாறா?" அப்படின்னு கூட என்கிட்டே ஒருத்தர் கேட்டார். ஆமாம்னு சொன்னேன். இன்னொருத்தர் இது தசாவதாரத்தின் தொடர்ச்சியான்னு கேட்டார். அவருக்கும் ஆமாம்னு தான் சொன்னேன். இன்னும் சில பேர் என்னிடம் முழு கதையே சொன்னார்கள். , இப்படிக் கூட எடுத்திருக்கலாமோன்னு எனக்கே கூட சில சமயம் தோணிச்சு (சிரிக்கிறார்). என்னைக் கேட்டால், இது உங்கள் வரலாறு, என் வரலாறு, ஏன், நம் எல்லோரின் வரலாறுன்னு சொல்வேன்"

"படத்தோட பெரும்பகுதி அமெரிக்காவில் எடுத்திருக்கீங்க, அதைப் பற்றிக் கொஞ்சம் சொல்லுங்களேன்"

"ஷூட்டிங் நடத்துறதுல அவ்வளவு சிரமம் இல்லை - தொழில்நுட்பத்திற்கு நன்றி சொல்லியாக வேண்டும். நடிகர்களுக்குத் தான் சிரமம். ஏன்னா இது இரட்டை மொழிப் படம். அவர்கள் மாறி மாறி வசனம் பேசணும். உடைகள், பாவனைகளில் கொஞ்சம் மாற்றம் இருக்கும். அதற்கேற்றாற்போல் நடிக்க வேண்டும். நான் ஏதோ தமிழ்ல எடுத்துட்டு அதை ஹிந்தியில டப் பண்ணியிருக்கிறதா நிறைய பேர் நினைச்சிக்கிட்டிருக்காங்க. ஒவ்வொரு காட்சியும் தமிழிலும் பிறகு ஹிந்தியிலும் மாறி மாறி எடுக்கப்பட்டிருக்கு. சுருங்கச் சொன்னால் ஒரே நேரத்தில் இரண்டு படம் எடுத்திருக்கிறோம்.

"அதே மாதிரி ஹீரோயினுக்காகவும் நீங்க ரொம்ப அலைந்ததாக பத்திரிகைகளில் செய்திகள் வந்திச்சே?"

"இப்படி மொட்டையா அலைந்தேன்னு சொல்லாதீங்க. அதுக்கு வேற அர்த்தம் ஆயிடும். கதைக்கேற்ற ஆட்கள் அமைவது மிகச் சிரமம். உடல்வாகும் இருக்கணும். கொஞ்சம் நடிக்கவும் செய்யணும். இருமொழிப் படம்கறதால இரண்டு தரப்பினருக்கும் பொதுவான அல்லது ஏற்றுக் கொள்ளக் கூடிய முகம் தேவை."

"ஆனால் இந்த மாதிரி இரு மொழிப் படங்களில் தமிழ்த் தன்மை பரவலா அடிபட்டுப் போவுது. அதாவது ஒரு அந்நியத் தன்மை, டப்பிங் படம் பார்க்கற மாதிரி ஒரு உணர்வு வருதே?"

"அதுக்குத் தான் வெளிநாட்டில ஷூட்டிங் நடத்தியிருக்கோம். ஒரு பெரிய பட்ஜெட் படம் பண்ணும்போது பல மொழிகளில் அதை விற்க வேண்டியிருக்கு. அதற்கு ஒரு பொதுவான கதைக்களம் மிகவும் அவசியம்"

"நீங்கள் சொல்வது வணிகத்திற்கு சரி. ஆனால் இது தமிழ்ப்படம் என்கிற அடையாளம் தொலைகிறதே?"

"இன்றைய தலைமுறை மிகவும் வளர்ச்சியடைந்த ஒரு தலைமுறை. ஒரு விஷயத்தை ஏற்றுக் கொள்ளும் அல்லது நிராகரிக்கும் வேகம் மிகவும் அபரிமிதமாக இருக்கிறது. நாம் அவர்களை நோக்கித் தான் பயணிக்க வேண்டியிருக்கிறது. எல்லா இடத்திலும் ஆங்கிலத்தை வளர விட்டுவிட்டு சினிமாவில் மட்டும் தமிழ் வாழ்கன்னு கொடி பிடிப்பது என்னைப் பொறுத்தவரை அபத்தமான செயல். இது நண்பர் ரஜினியிடமிருந்து நான் கற்ற பாடம். எல்லோரும் வழக்கமான ஆக்ஷன் பார்முலாவில் இருக்கும்போது அவர் எந்திரன் மூலமாக அடுத்த கட்டத்துக்கு போய்விட்டார்.

"நீங்க எந்த ஒரு படம் பண்ணினாலும் இந்த ஆராய்ச்சி கட்டாயம் இடம்பெறும் - இது இந்தப் படத்தின் தழுவல், அந்த ஆங்கிலப்படத்தின் காபி..."

"இந்தக் கேள்விக்கு நான் ஏற்கனவே சொன்ன பதிலைத் தான் மறுபடியும் சொல்லணும். வால்மிகியைத் தழுவித் தான் கம்பர் ராமாயணம் எழுதினார். ஆனால் அவருக்கு விழா எடுக்கறோம். எனக்கு விழா எடுங்கன்னு சொல்லலை, பரிசீலியுங்கள்னு கேட்டுக்கறேன். எத்தனையோ தமிழ்ப் படங்கள் ஹிந்தியில் ரீமேக் செய்யப்படுகின்றன. அதில் பெரும்பாலானவை மாபெரும் வெற்றிப் படங்கள். கலைஞர்களுக்குள் கொடுக்கல் வாங்கல் சகஜம். ஒரு ஆங்கிலப்படத்தை டப் செய்து பார்ப்பதற்கும் அதே கதையை உங்கள் மொழியில் நேரடியாகப் பார்ப்பதற்கும் நிறைய வித்யாசம் இருக்கிறது. நான் ரசித்தவற்றை, நேசித்தவற்றை என் மக்களுடன் பகிர்ந்துகொள்ள ஆசைப்படுகிறேன். அவ்வளவு தான். ஒரு வேளை கலைஞானி என்றால் எல்லாவற்றையும் சுயமாகத் தான் சிந்திக்க வேண்டும், செய்ய வேண்டும் என்று எண்ணுகிறார்களோ என்னவோ!

"அதே மாதிரி உங்கள் படத்திற்கு யாரவது ஒரு பிரிவினர் எதிர்ப்பு தெரிவிப்பதும், தடை செய்யக் கோரி வழக்குப் போடுவதும் சமீப காலங்களில் அதிகரித்து வருகிறது. இது ஏன்?"

"காய்த்த மரம் தான் கல்லடி படும் என்று எடுத்துக்கொள்ள வேண்டியது தான். இதில் வருத்தப்பட வேண்டிய விஷயம் என்னவென்றால் அது ஏதோ படத்தை விற்பதற்கான விளம்பர யுத்தி என மக்கள் கருதுகின்றனர். இந்தப் படத்திற்குக்கூட ஒரு சாரார் எதிர்ப்பு தெரிவித்தனர். நான் ஏதோ இஸ்லாமியர்களையும் அவர்களின் இறை நம்பிக்கையையும் இழிவுபடுத்துவதாகக் கூறி இந்தப் படத்திற்குத் தடைவிதிக்கக் கோரியிருந்தனர். பிறகு அவர்களுக்கு முழுப் படத்தையும் போட்டுக் காட்டிய பிறகு அவர்களுக்கு உண்மை விளங்கிற்று."

" இப்போ இந்தப் படத்தை விட்டு கொஞ்சம் வெளியே வருவோம், இன்றைய தமிழ் சினிமா எப்படி இருக்கிறதுன்னு நினைக்கறீங்க?"

வழக்கம்போல நல்லாருக்கு. கொஞ்சம் வணிகச் சிக்கல் அதிகமாயிருக்கு. நல்ல கதைக்கும் கதைக்களத்திற்கும் முக்கியத்துவம் அதிகரித்து வருகிறது. குறைந்த பட்ஜெட் படங்கள் வெற்றி பெறுவது வளர்ச்சியின் அறிகுறி. ஆனால் அதே சமயம் புற்றீசல் போல வாரத்துக்கு 7 -8 படங்கள் வெளி வருவது கொஞ்சம் கவனிக்கப்பட வேண்டிய விஷயம்.

"வணிகச் சிக்கல்னு சொன்னீங்க, அதை கொஞ்சம் விளக்க முடியுமா?"

சினிமா மட்டுமே பொழுதுபோக்கு என்றிருந்த காலம் மலையேறி விட்டது. ஒரு ரசிகனுக்கு திரைப்படத்தைப் பார்க்க ஆகும் செலவு அதிகரித்து விட்டது. என்னுடைய இருநூறு ரூபாய்க்கு இந்தப் படம் தகுதியானதான்னு ஒரு தடவைக்கு பத்து தடவை யோசிக்கிறான். ஏனெனில் அவன் அடிப்படைத் தேவைகளுக்கான செலவுகள் அதிகரித்து விட்டது. இந்தப் படத்தை திருட்டு விசிடியில் பார்த்தால் போதும், இந்தப் படத்தில் கிராபிக் காட்சிகள் நிறைய இருக்கு, இதை தியேட்டரில் போய் பார்க்கணும் என்று படங்களை அவர்கள் தரம் பிரித்து வைத்து விடுகிறார்கள். ரசிகனுக்கு சினிமா மேல் மோகம் கொஞ்சம் கூடக் குறையவில்லை. ஆனால் அதை அவன் பார்க்கும் முறை மாறிவிட்டது. மேலும் கலைஞர்கள், தொழிலாளிகள், தயாரிப்பாளர்கள், விநியோகஸ்தர்கள் என்று வழக்கமான எங்கள் குடும்ப சண்டைகளும் சிக்கலை இன்னும் சிக்கலாக்கி விட்டன.

உங்களைப் பற்றிய ஒரு கேள்வி, கமல் என்கிற எழுத்தாளர், கவிஞர் எப்படி இருக்கிறார்?"

"அவர் எந்தக் கவலையும் இல்லாமல் வழக்கம் போல் தானுண்டு தன் கிறுக்கல்களுண்டு என்று சுகமாக இருக்கிறார். இப்பொழுது கூடுதலாக வலைதளத்தின் மூலமாக ரசிகர்களின் நேரடித் தொடர்பிலும் இருக்கிறார்"

"வலை தளம்னு சொன்னவுடன் ஞாபகம் வருது. வட இந்திய நடிகர்கள் சமூக வலை தளங்களில் பிரபலமடைந்த அளவுக்கு நம்மூர் நடிகர்கள் ஆகவில்லையே?"

"அவர்களின் வியாபார சந்தை பெரியது, போட்டி நிறைந்தது. எந்நேரமும் ரசிகனுடன் தொடர்பிலிருக்க வேண்டிய கட்டாயத்தில் இருக்கிறார்கள். நமது தமிழ் சினிமாவின் வியாபார சந்தை இபோழுது தான் வளர்ந்து வருகிறது. வட்டம் பெரிதாக ஆகும்போது இங்குள்ளவர்களும் வலைதளத்தை நோக்கிச் செல்வர். ஆனால் இன்றைய இளைய நடிகர்கள் அனைவரும் வலை தளத்தில் இருக்கின்றனர். ஏனெனில் அவர்களிடையே கடும் போட்டி இருக்கிறது."

"இவ்ளோ நேரம் எங்களுடன் உங்கள் புதிய படத்தைப் பற்றியும், உங்களைப் பற்றியும் நிறைய விஷயங்களைப் பகிர்ந்து கொண்டதற்கு நன்றி. கடைசியா ரசிகர்களுக்கு எதாவது சொல்ல விரும்பறீங்களா?"

இந்தப் படத்தை நீங்க பார்க்கலேன்னாலும் பரவால்ல, தயவு செய்து திருட்டு விசிடியில பார்த்துட்டு படத்தை பாராட்டாதீங்கன்னு கேட்டுக்கறேன். பல திரையரங்குகள் திருமண மண்டபமானதில் இதற்குப் பெரும் பங்குண்டு. திருட்டு விசிடியை வாங்கி திருடர்களை ஊக்கப்படுத்தாதீர்கள். எங்களுக்குத் தான் உங்கள் ஊக்கம் தேவை. இல்லையேல் நசிந்து போன பல நாட்டுப் புற கலைகளின் வரிசையில் சினிமாவும் சேர்ந்து விடும். தயவு செய்து சினிமாவைக் காப்பாற்றுங்கள். நன்றி.

Wednesday, January 2, 2013

"A Ton in Vain" made SENSE...

I simply could not believe the events that unfolded at Chepauk on Sunday (30th Dec 2012).  By the way, I still cannot believe what happened last time I was in Chepauk to watch an India – Pakistan (ODI) encounter. It was 1997. I should say I was lucky to have got the tickets. I was sitting in the stands alongside my friends. A jam packed stadium chanting “Gumthalakkadi gala gala gala… ooh aah ooh aah” was blowing away the roof top. By the way, none knew the meaning of this phrase.

The high octane crowd was all set to witness their home team thrash the archrivals. But then nobody knew that Saeed Anwar had other plans. Thanks to his cramps/injury that aided him a by-runner to take on the sweltering heat & humidity of the Special Chennai Summer (more than the Indian attack). In the end, he badly bruised the home team with a masterful 194 that still remain vivid in my eyes. Not to mention the three consecutive sixes he hammered Anil Kumble. In other words, Saeed Anwar simply executed the Indian attack this day. The real beauty was the quick turnaround of the crowd’s attitude. Rather booing for the home team’s failure, a wise crowd quickly started acknowledging Saeed Anwar’s mastery. For a moment, it appeared as though Pakistan was playing in Pakistan. Not to let down the fans, the home side fought brave (despite early exit of Tendulkar) in the mammoth chase of 327. Rahul Dravid essayed a beautiful 100 in the company of Vinod Kambli. Robin Singh tried his best to create some false hopes towards the end. Anyways, a fitting result for a fitting innings. And, the record stood tall for the highest individual score for more than a decade.

After 13 years, Chepauk produced yet another remarkable innings, in an India-Pakistan encounter. This time from the Indian camp. It was easily one of the best Captain’s knock (Dhoni innings too) that I’ve witnessed in some years of watching cricket. Tottering at 29/5, in walked M.S. Dhoni to play an innings totally out of character. May be, this has become his new character in the recent days. After all, the 99 he scored against England in the final Test came under similar circumstances with a similar structure. A very laborious start mostly in the survival mode, then raising hopes to live thru the day (and living up to it), managing useful partnerships with Raina and Ashwin, eventually launching himself to a blistering finish to score 113 that took India past 225. This surely goes a notch higher than the World Cup Finale. Unfortunately, a historical innings did not change the course. Pakistan remained victorious yet another time at Chepauk. For convenience I’m ignoring Tendulkar’s mastery. If you take that into account, then Pakistan prevails over India at Chepauk irrespective of the format. Oh yeah, they still need to play a T20 here for confirmation.

I’m able to observe some refreshing changes in Indian Cricket. Of the 4 T20’s and 1 ODI played in the recent days, the least 3 of them were played in lively tracks. The selectors showed the willingness to move forward by dropping Sehwag in the T20s. However, I was pleasantly surprised when Ravindra Jadeja was dropped for the last T20 and the first ODI against Pakistan. Usually that doesn’t happen, considering he got into the Test lineup, soon he was drafted into the squad. Again, I won’t be surprised if he comes in place of Rohit Sharma for the second ODI. It is a pity Rahane keeps warming the bench even in ODIs. It is a blessing in disguise that Tiwary got injured in domestic cricket. Otherwise he would have given him company in the perennial bench warmer list.

I would be personally delighted if India fields the following XI for the second ODI.

Sehwag/Gambir, Rahane, Kohli, Yuvraj, Dhoni, Raina, Ashwin, Jadeja, B Kumar, Shami Ahmed, Ishanth Sharma/Dinda.

It would not be bad idea if Pujara is drafted into the ODI setup sooner than later.

Moving ahead, it is nice to see young Bhuvaneshwar Kumar shaping up good. Hopefully he will answer some of India’s bowling woes as they take on Aussies in the Test series. From the current crop I only see Umesh Yadav and Pragyan Ojha as the two bowlers who are ready to take their places in the lineup. Ashwin is clearly not in any league as Harbhajan Singh to be the lead spinner. However, Ashwin is decent enough to cement his place as a 5th bowler, in other words as a genuine all-rounder. If B Kumar can last the distance (all 8 ODI’s before the Test series) with good performances, he is good to cement his place in the side as the third bowler. This leaves one bowling spot vacant. From the looks of it, it appears, India will settle that spot to the leg spinner (Piyush Chawla). But, if they chose to go the seamer way (depending on the surface), that spot should go to Ishanth Sharma. It is a not bad idea to have a good look of Shami Ahmed (in the ODI’s) before deciding on Sharma. After all, Ishant Sharma never takes wickets. Not just identifying the bowling pool will resolve our miseries. It is important that the same set of bowlers play all the 4 test matches to get the rhythm/combination/chemistry going (like Panesar, Anderson and Swann played almost all test matches in tandem). It is a no brainer that Dhoni takes his spot as wicket keeper batsmen. Now what left to address is the batting setup. Pujara, Kohli and Tendulkar are sure shot to take their spots. That leaves the two openers place vulnerable. Gambir and Sehwag can break into side only by reputation and not by performances. May be it is time to drop one of them and blood Rahane. But to do that with authority, Rahane should play the reminder of ODI’s.

Rahane, Gambir/Sehwag, Pujara, Tendulkar, Kohli, Dhoni, Ashwin, B Kumar, Ojha, Chawla/Shami Ahmed/Ishant Sharma, Umesh Yadav

For now, the above would be my test line up for the Aussie series. Let’s see, if this goes a makeover during the course of the remaining ODI’s. Hopefully we would be able to boil down to our captaincy candidate by then.

Bottom line: Wishing you all a Very Happy and Prosperous New Year. May this New Year bring better fortune to Indian Cricket.

Cricket Lover
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...