Tuesday, February 26, 2013

Is it fair Dhoni???

This blog is mostly on the lines of venting my frustrations.  Today, I found more reasons to vent after reading Dhoni’s post match interview.

Before even I start accusing anybody, I would like to make my stand very clear. I’m a big fan of Dhoni. He gave me a lot of pride, made my following of Indian Cricket fulfilled after leading India to the World Cup glory in 2011. As much I’m fond of his cricketing abilities, I’m extremely disappointed with his handling on selections/resources.

In today’s interview Dhoni more or less confirmed that Jadeja will be included in the playing XI for the second Test (possibly the entire series too) at Hyderabad. If I interpreted Dhoni’s statement properly, “Jadeja will be a feature in the Test XI, until he develops into a fine all-rounder that Dhoni/India wishes him to be for all the talent he is blessed with”.

Dear Dhoni,
Your intentions are fabulous. But there is a breeding ground called ODI and T20 which can be well utilised to develop Jadeja into a fine batting all-rounder. You can send him up the order in any of these formats, make him score few hundreds and then experiment him in Test arena. In today’s scenario (especially Australia series), Jadeja’s presence is doing injustice to two players. A specialist full-time batsman at No.6 (or) A specialist left arm spinner like Ojha. Because a good cricketer was born in the era of Sehwag, Dravid, Tendulkar, Ganguly, you (Dhoni), Laxman, Anil Kumble and hence could not break into the national setup, it is understandable. But, not by any means a player like Jadeja keeps a proven/proving performer like Ojha out is chewable proportion.

If you did not want Harbhajan Singh, you could have prevented the off-spinner’s selection from the squad. I’m sure you have that much power in the system. Also if Harbhajan Singh is not selected for this series, not many are going to brood over it. After all, Harbhajan selection in the squad or XI hardly carries merit, which even a common cricket fan can understand. But if you select somebody (especially in the XI), it is important to give a fair run, especially when the person is trying/doing it good. When Clarke and Siddle were strongly holding fort at the crease, none of the bowlers could make an impact on the partnership. It was only after the (delayed) introduction of Bhajji (an hour before lunch on Day 2 of First Test against Australia at Chepauk), things started happening. It was Bhajji’s bowling that cost Clarke’s wicket to Jadeja at the other end. In the next over, Bhajji also broke the resistance of Siddle. Interestingly, you took Bhajji out of the attack immediately, only to bring back Ashwin for his hunt of 7th wicket. By the way, that last wicket did not come to you as swiftly you anticipated. The trio of Ashwin, Ishanth and Jadeja need extended lunch session to break the last pair. This is what I term unfair. To show Ashwin in better light, it is not fair to give Harbhajan a raw deal. At the same time, every critic like me is surely happy to witness Ashwin’s progress as a bowler compared to the previous outing against England.  

It is understandable Sehwag is getting an extended run at the opening slot. After all, he did something worthy in the past to deserve an extended run. I know I will be harsh now, but it is unfair if Vijay even feature in the second Test. If in a paltry chase of 50 runs, Vijay could not save his wicket, how does it justify playing him the next Test? And the guy (Rahane) who has been waiting, has been waiting for nearly 2 years now (with the squad), while Vijay made 2 comebacks in 2 years (at West Indies and now). Is this any fair?

We all understand this much that the relationship between you, Gambir and Sehwag was causing dissent in the side. If 3 of you cannot co-exist in the setup it is important you all required to be separated. Understanding you are better of the trio in terms of age, talent, respect, adoration, leadership (by the way leadership does not mean winning matches for India), Gambir and Sehwag are being slowly removed from the system/setup. This way you can work on the next generation with pedigree.

When so much is done for you, do you even care to reciprocate the courtesy?
I sincerely doubt at this time. Varun Aaron (touted as pace sensation) was only a passenger in the 5 match ODI series played at England. If you don’t nurture (debut) a fast bowler in those assisting surfaces of England, where else would you? In, dust bowls???

India was sinking ship in Australia with a famed batting line up falling apart game after game. If you don’t blood youngster even after losing the series (3-0), when else would you? After forceful/self-conscious retirement of players??? If you had taken the DECISION of dropping Dravid and Laxman for Rahane, Rohit Sharma in the final Test, the retirements of the legends would have ended with fewer controversies. The least, there would be only few lips to speculate it today.

The comeback of Yuvraj Singh, followed by Raina, followed by the launch of Jadeja for a role in the middle order during the course of different series, all happened at the expense of Rahane warming the bench. Back then we (Rahane included) were thinking that Rahane is an opening prospect and hence it was alright if Rahane was not considered for No.6. We were waiting for Sehwag/Gambir axe for Rahane to make an entry. Now, after 2 years when Gambir finally received the axe, the opportunity goes to Vijay and not Rahane. After all this time, you now spill that Rahane is considered a middle order prospect. Is it any fair on your part?

If you don’t like him, please don’t select him. Had you not selected and benched Rahane all this time, he would have spent those period wisely playing domestic cricket. For all the time he rusted in the bench, even if you give him a chance now, we don’t have any idea of his form. Is this fair? Thankfully Manoj Tiwary injured and ruled himself out of contention. Otherwise, his would have been another unfair story for scoring a century in an ODI only to be dropped from thereafter. Then there was an Irfan Pathan, who was only a second choice all-rounder after Ravindra Jadeja even on sporting surfaces like Australia (CB Series 2012). And then there was a Pujara who served the ODI squad with no purpose (except the purpose of carrying water) who would have made sense if played in the finals of Ranji Trophy 2012-13.

By the way, what the hell is this Captaincy phobia? Every board/skipper uses the short format to develop a new skipper. In some situations, the skipper themselves give up the format in order to manage the workload or give up the power to future considerations. Smith, De Villiers, Clarke, Jayawardene, Misbah Ul Haq, Cook are some examples who don’t do skipper duty in the T20 format. Do you even have any plans of developing a successor?

If this has been your handling of resources/selections and personal agenda - how do we expect that you will do anything with pedigree?

You already mentioned that you don’t look for the sports column in the Newspaper. I’ve no hopes that these questions from a common fan in a tiny blog would anyway reach your eyes. I wrote this to vent my frustration.

What the hell was that track in Chennai? It clearly appeared a dirt road than a cricket wicket. The surfaces produced for the limited overs cricket against Pakistan and England was fabulous. We for once believed that you are truly preparing for the World Cup 2015 and also for the Test series to be played at South Africa, New Zealand, England and Australia beforehand. As a matter of fact, the strip for the Irani Trophy was better than the one that hosted the first Test against Australia. Also news on media floating that BCCI is strongly insisting curators to produce sporting surface for all domestic matches including IPL. That sends a message that the next generation cricketers should not be laughing stock on bouncy surfaces outside subcontinent.

If so much is your fore thinking, why the hell be short sighted for results and produce such ugly looking strips? Win series? Save Dhoni?

Can’t you do one inspirational selection? Don’t you think there was one cricketer from the World Cup Under-19 team good enough to be even part of this squad? By the way, what are those talks about Jeevanjoth Singh making runs in debut season on those lively tracks of Mohali. Wouldn't be inspirational had you included him in place of Vijay/Dhawan?

If the board is working on cricketers for tomorrow with sporting surfaces, I sincerely doubt you will make good selections.

To All
Please don’t treat Indian Cricket fans stupid. We expect you to go a notch above us and not trick us with filthy gimmicks.

Bottom line: Preparation for tomorrow starts with today.

Cricket Lover

Monday, February 25, 2013

Dhoni Sizzles, Aussie Fizzles.

Oh My God!!! That was magical from Dhoni. Simply stupendous. Actually it is difficult to put in words to praise the innings. Crux of the runs was piled after the regular batsman Virat Kohli quit the scene.  As many as 222 runs (to be precise) is what Dhoni added to India’s total in the company of Jadeja, Ashwin and Bhuvaneshwar Kumar with 16, 3, 21, plus extras to account for the sources contribution to the partnership. It is heartening to see Dhoni making statement with the bat in Test Cricket with each growing day. He already has the adoration next to Tendulkar. Now he is also taking up the onus of scoring serious runs like the Maestro. So when Tendulkar eventually exits, the Indian public would still have somebody worthy to transfer the patronage. Guess I’m not bullish here.

For now, Dhoni’s 224 will stand tall in the memory of cricket lovers for a very long time.

There were criticisms after Day 2’s play when Patterson bowled only 6 overs with 2 short spell of 3 overs each in which he grabbed (3) all Indian wickets. I too had similar opinion. Mind you, he bowled all 36 balls at a very good pace mostly threading in the range of 145- 150 kmph. May be the criticism had merit, Clarke operated Pattinson more on Day 3 with each spell mostly ranging 4 overs. The day he bowled more overs with bigger spells, it was also the day he could not sustain to the pace as Day 2. The frequencies of clocking 145+ Kmph became rarity. Thus his bowling on Day 3 was not as effective as Day 2. Of course, Dhoni batting on a different league made matter worse for Pattinson and Australia. As an observer, if I sit back and review it all, I now agree that Clarke was correct in bowling Pattison sparingly and effectively on Day 2. May be that is the way he should be operated, going forward.

At the same time, bowling at 130+ (Starc, Siddle, Henriques) appeared pedestrian on that surface. And, Indians never allowed Lyon to settle at all. I thought Australia learnt beforehand from England when Barmy Army dropped Panesar for the first Test only to realize it was a grave mistake. I guess Xoherty will walk in to the side automatically for the second Test at the cost of Starc or Siddle. By no means, I rate Xoherty in par with Panesar. The idea is, he could be effective than the medium fast bowling of Starc, Siddle or Heniques. The least it will be relatively easy to handle the work load. If I were Clarke, I will have no hesitation to play Xoherty for Siddle and Johson for Starc in the second Test. Considering the vulnerability of the Australian batting line up against slow bowling, Johnson could be a handy option for his little known ability with the bat added to his left arm pace bowling variety. By all means, Henriques with the bat was the surprise package of this Test Match.

Back to India, “there is no reason to change the winning team” will be the popular thought. I also expect the team management to retain the same XI for the second Test. However, common sense says, Ojha is a better choice than Jadeja for the role of left arm spinner. After all, Australian batting is likely to get better with each Test Match innings and it is important to deal bigger spades when the challenges rise. Also with B Kumar showing how tight he can bat, he is more than adequate to compensate Jadeja’s offerings with the bat. If Vijay fails again in this paltry run chase, it would not be a bad idea to consider Rahane for the opening role. Again, I know that is unlikely to happen.

As predicted, India started 1-0 up. How will India progress from here is the key. I guess India will not lose the steam immediately like against England. Thanks again to “The Dhoni Innings” that should do world of good for India to carry the momentum or in other words induce some spirit in the batting camp.

My line up for second Test:
Rahane, Sehwag, Pujara, Tendulkar, Kohli, Dhoni, Ashwin, B Kumar, Harbhajan, Ojha, I Sharma (By the way, I’ve not changed the line up, I proposed for the first Test)

Warner, Cowan, Hughes/Khawaja, Clarke, Watson, Henriques, Wade, Johnson, Lyon, Xoherty, Pattision.

Bottom line: India Win or an Aussie draw is the prospect at Hyderabad. What I mean by the statement is - First Test performance is far from satisfactory to believe Australia can win the next Test.

Cricket Lover

Friday, February 22, 2013

India messes the advantage...

Is Dhoni insane? I seriously doubt if he is one. It is simply not justified how Pragyan Ojha is dropped from the XI for the First Test against Australia at Chepauk. For God sake, Ojha was the leading wicket taker in the recently concluded Test series versus England. Dropping him from the playing XI is as good dropping a batsman like Pujara from the XI. It is a pity India gives preferential treatment to batting talents (even when the batsman are out of form or fail to deliver consistently) while continues to give cold shoulders to their bowling counterparts.

I’ve this much common sense to understand that with 4 left handers in the opposition line up, you don’t need two left arm spinners to tackle them. It also does not mean that you can field any left arm spinner simply because the chosen left arm spinner has little (unproven) batting ability. This is seriously insane. Also the chosen one (Jadeja), replaced a batsman at No.6 and also a specialist bowler (possibly your No.1 too) from the side. To some extent I could digest Jadeja replacing the batsman like Rahane (for Jadeja being handy with the ball). After all, Rahane is pretty much an unknown commodity in this level of cricket. However, not by any means, Jadeja replacing the left arm bowler Ojha justifies. I don’t know if I’m over reacting, but this is what I feel at this time. Also Jadeja’s selection that substituted two specialist players warrants immense faith on his ability by the skipper or an ELITE friendship to prove. I see the latter being the reason for the ALL-ROUNDERS selection. God save Dhoni!!!

Back to the game, I should say, I was pleasantly surprised by the performance of Ashwin, especially when his place in the side as lead spinner is debated. On this day, with the medium pace duo of B Kumar & I Sharma ineffective, uninspiring Harbhajan Singh despite an inspired/brave selection by selectors/team management, Jadeja doing adequate for a support bowler, it was truly inspiring to see Ashwin delivering a performance that floored the opposition at 153/5. Mind you, Ashwin’s performance until this point included the drop catch of Warner at slips and a poor decision by the Umpire when the Centurion Clark was on 39.

From a precarious 153/5 to a competitive 317/7, you must give it to the duo of Henriques and Clarke for their sheer brilliance and application with the bat. At the same time, it is equally the fault of the home team to slip away the advantage. Blame it on selection blunder; I’m sure an Ojha would have done a better job that could have possibly folded Australia inside 250. If for any reasons Clarke & Co piles up another 75 runs from here, it is not going to be any easy chase for India. At the same time, if one of the top batsmen did not get any support at No.6, we will have more reasons to blame on selecting Jadeja for the role.

Bottom line: Advantage Lost!!!

Cricket Lover

Tuesday, February 19, 2013

அப்பாவின் பிரசவ வேதனை!!

பொதுவா நம்ம ஊர்ல பிரசவம்னா அது பெண்களுக்கு மறுபிறப்பு, உயிர் போய் உயிர் வர்ற விஷயம், மறுஜென்மம், அது இதுன்னு ஏகப்பட்ட பில்ட் அப் குடுக்கறாங்க. அதெல்லாம் உண்மை தான், மறுக்க முடியாது. ஆனால் இந்த ஒட்டு மொத்த மேட்டர்ல அப்பாவை சுத்தமா மறந்துடறாங்க. அப்பா அல்லது கணவன்னா லேபர் ரூம் வாசலில் குறுக்கும் நெடுக்கும் அலையும் ஒரு கேரக்டராத் தான் காலங்காலமா காட்டிக்கிட்டு வர்றாங்க. ஆனா அந்த ஆள் எங்கெங்கே எப்படி எப்படி அடி வாங்கறாங்கன்னு யாரும் சொல்றதில்ல. அதுக்குத் தான் இந்த போஸ்ட்:

பொதுவா ஹாஸ்பிடல் உள்ளே நுழையும்போதே வசூல் ராஜா படம் ஞாபகத்துக்கு வராம இருக்காது (அரசாங்க மருத்துவமனை கேசே தனி, அதனால் அதை இங்கே சேர்க்கவில்லை). அதுலயும் குறிப்பா "நானே வசூல், இவனுங்க எனக்கு மேல வசூல்" - உள்ள போய் வெளிய வர்ற வரைக்கும் நம்ம நாடி நரம்பெல்லாம் ஓடி நம்மள ஒரு திகிலோடவே வைக்கிற டயலாக் இது.

நுழைஞ்ச உடனே ஒரு 10000 அல்லது 50000 (ஆஸ்பத்திரிக்கு ஏத்த மாதிரி) புடிங்கிக்குவான். அதான் இன்சுரன்ஸ் இருக்கே, இது எதுக்குடான்னு கேட்டா இன்சூரன்ஸ் வரும்போது அதுல அட்ஜஸ்ட் பண்ணிக்கறோம்னு சொல்லுவான் (கந்து வட்டிக்காரன் கூட நாளைக்குத் தரேன்னு சொன்னா ஒத்துக்குவான், ஆனா இவனுங்க... ஹூஹும்)

அப்புறம் முக்கியமான பேப்பர்களை எல்லாம் இன்சுரன்ஸ் கிட்ட குடுக்கணும். அப்பப்போ அவனை பாலோ பண்ணணும். இல்லேன்னா நம்ம கேசை மறந்துடுவான். நாம மனசில பெரிய நுகர்வோர்னு நினைச்சுக்கிட்டு கொஞ்சம் சவுண்டு விட்டா அவ்ளோ தான், பேப்பரை தொலைச்சுடுவான். அப்படியே இவன் பேப்பரை அனுப்பிச்சாலும் நம்ம ஆபிஸ்ல பேசி அவங்களையும் ஒரு போன் போடச்சொல்லணும். அங்கேர்ந்து ஓகே வர்ற வரைக்கும் நம்ம ஹார்ட் பீட் எகிறிக்கிட்டே இருக்கும்.

அது என்னமோ, என்ன மாயமோ தெரியல, நீங்க இரண்டு லட்ச ரூபாய்க்கு இன்சுரன்ஸ் வெச்சிருந்தாலும் மேற்கொண்டு ஒரு 5 ஆயிரமாச்சும் கேஷா கட்ட வைக்காம விடமாட்டாங்க. (எந்த கம்பெனி இவங்களுக்கு Billing ப்ரோக்ராம் / சாப்ட்வேர் எழுதித்தருதுன்னு தெரிஞ்சுக்கணும்)

இப்படி இந்த க்ரூப் நம்ம பர்சை பதம் பார்க்கும்போதே டாக்டர் நம்மளை அர்ஜெண்டா வாங்கன்னு கூப்பிட்டு கலவரம் பண்ணுவான். தொப்புள் கொடி குழந்தை கழுத்தை சுத்திக்கிச்சு, தொப்புள் கொடி மாலையா இருக்கு (அப்படி இருந்தா குழந்தையோட மாமன் மண்டையைப் போட்டுடுவானாம் - இது கூடுதல் தகவல்), கர்ப்பப்பையில் ஆய் போயிடுச்சு, அதனால ஆபரேஷன் பண்ணணும், இல்லேன்னா என்ன வேணா ஆகலாம்னு பவர் ஸ்டார் ரேஞ்சுக்கு டர்ரை கிளப்புவான். நாம என்ன டாக்டருக்கா படிச்சிருக்கோம்? அவன் சொல்றதை நம்பி வேற வழியில்லாம ஒத்துக்குவோம். மேட்டர் என்னன்னா நார்மல் டெலிவெரிக்கு வலி வரணும். அதுக்கு 6-7 மணி நேரம் கூட ஆகலாம். அதுமட்டுமில்லாம வெறும் 15-20 ஆயிரம் தான் சார்ஜ் பண்ண முடியும். இதே கட்டிங்னா (அதாங்க, சிசேரியன்) அந்த நேரத்தில 2 ஆபரேஷன் பண்ணி 80 ஆயிரம் வரைக்கும் பில் போட முடியுமே?

ஆபரேஷன் நடக்கும்போது வார்ட் பாய் திடீர்னு எமெர்ஜென்சி வார்டுக்குப் போயிடுவான். மருந்து வாங்க ஆளிருக்காது. நர்ஸ் நம்மளை மருந்து வாங்கியாரச் சொல்லி விரட்டும் (அந்த ஓமனக்குட்டியை நிம்மதியா சைட் கூட அடிக்க முடியாது, அந்த அளவுக்கு டென்ஷன் பண்ணிடுவாங்க).

குழந்தை பிறந்த உடனே நம்ம கிட்ட ஏதோ சாம்பிள் காட்டற மாதிரி காட்டிட்டு திருப்பியும் உள்ளே எடுத்துக்கிட்டு போயிடுவாங்க.

இந்த இடத்தில் தான் உங்க செல்போன் கவரேஜ் லட்சணம் உங்களுக்குத் தெரிய வரும். காரிடார்ல பேசினா எதிரொலிக்கும்னு நீங்க சைடுல அல்லது ஸ்டெப்ஸ்ல போய் பேசுவீங்க. அங்க சுத்தமா சிக்னல் இருக்காது. எல்லாருக்கும் நல்ல செய்தியை மெசேஜ் பண்ணி முடிக்கறதுக்குள்ள போதும் போதும்னு ஆயிடும். சில பேர் ஹை-டெக்கா போட்டோ எடுத்து வெப்சைட்ல போடறதும் உண்டு.

ஆபரேஷன் எல்லாம் முடிஞ்சு 5-6 மணி நேரம் ஆகியிருக்கும். ஆனாலும் எப்போ வார்டுக்கு மாத்துவாங்கன்னு சொல்லவே மாட்டாங்க.எதாச்சும் சாக்கு போக்கு சொல்லி முடிஞ்ச வரைக்கும் மீட்டர் போட்டுடுவாங்க.

அந்த மருத்துவமனையில் இருக்கறதிலேயே குறைந்த வாடகை உள்ள ரூம் எப்பவுமே புல்லாத்தான் இருக்கும். கிடைக்கவே கிடைக்காது. இல்லேன்னா ஜெனரல் வார்டில் தான் படுக்கணும். அங்க பேஷன்ட் கூட இருக்கறவங்க வராண்டாவிலோ அல்லது தெருவிலேயோ தான் படுக்கணும். டீலக்ஸ், சூட், ட்வின் ஷேரிங் அப்படின்னு சோலா ஷெராட்டன் ரேஞ்சுக்கு லிஸ்ட் வெச்சிருப்பான். பேசாம லீ மெரிடியன்லயெ டாக்டரைக் கூப்பிட்டு பிரசவம் பார்த்திருக்கலாமோன்னு கூட உங்களுக்குத் தோணும்.

யாரை வேணும்னாலும் முறைக்கலாம், குழந்தைகள் நர்சரி ஆயாவை மட்டும் பகைச்சுக்கக் கூடாது. கடுப்புல குழந்தையை மாத்தி வைச்சாலோ இல்லை நம்பர் ப்ளேட் மாத்திப் போட்டுட்டாலோ அவ்ளோ தான், நம்ம ஒரிஜினல் வாரிசு நமக்கு ஜென்மத்துக்கும் கிடைக்காது. நம்ம குழந்தைக்கு அது ஒழுங்கா பால் குடுக்குதான்னு வேற ரெகுலரா கவனிக்கணும - ஐ மீன் அந்த ஆயாவை நல்ல படியா "கவனிக்கணும்"

அப்புறம் விஷயம் கேள்விப்பட்டு நண்பர்கள் உறவினர்கள்னு அங்க ஒரு பெரிய படையெடுப்பே நடக்கும். எல்லாரும் சொல்லி வெச்ச மாதிரி ஜான்சன் கிப்ட் பேக் வாங்கிட்டு வந்து ஒரு கடை வைக்கற அளவுக்கு ரூமை ரொப்பிடுவாங்க. போதாக்குறைக்கு நம்ம கிட்ட காசு வாங்கிட்டு இவனுங்க சரக்கடிச்சிட்டு ஜாலியா இருப்பானுங்க. இரண்டு நாளா தூங்காம இருக்கானே, ஒரு கட்டிங் போடறியா மாப்ளேன்னு மரியாதைக்குக் கூட கேட்க மாட்டானுங்க. அப்படியே தண்ணியடிக்கப் போறவனுங்க சும்மாவா போவானுங்க? "மச்சான், இனிமே அவ்ளோ தாண்டா, உன் யூத் வாழ்க்கை பினிஷ்" அப்படிங்கற மாதிரி ஒரு துக்கப் பார்வையை வேற வீசிட்டுப் போவானுங்க.

எல்லாம் நல்லபடியா முடிஞ்சு டாக்டர் வீட்டுக்குப் போகலாம்னு சொல்லும்போது குஷியா இருக்கும். ஆனா டிஸ்சார்ஜ் ரிபோர்ட் முதற்கொண்டு எல்லா பேப்பர்களையும் அவங்க கிட்டேர்ந்து வாங்கறதுக்குள்ள நாம ஹாஸ்பிடலில் அட்மிட் ஆகற நிலைமைக்கு ஆளாகிடுவோம்.

அப்புறம் பக்கத்து பிளாட் ஆளுங்க, சொசைட்டி கூர்க்கா, வாட்ச்மேன், வீட்டு வேலைக்காரங்க எல்லோருக்கும் இனிப்பு / இனாம் கண்டிப்பா குடுக்கணும். இல்லேன்னா "என்கிட்டே சொல்லவே இல்லையே?" அப்படின்னு ஒரு பிட்டை போட்டு நம்மள பின்னாளில் தாக்கிடுவாங்க.

இது போக கார்பரேஷன்லேர்ந்து பிறப்புச் சான்றிதழ் வாங்கறது தனி எபிசோடு. அவங்க நம்ம கிட்ட லஞ்சத்தையும் வாங்கிக்கிட்டு நம்ம வீட்டு அட்ரஸ்ஸை திருநங்கைகள் கிட்ட குடுத்து நம்மகிட்டேர்ந்து இனாம் வாங்கிக்கச் சொல்லுவாங்க. அது சரி, எவ்வளவோ பண்ணிட்டோம், இதை பண்ண மாட்டோமா? உச்ச கட்ட கொடுமை என்னன்னா நாம அவங்களுக்குக் குடுக்கற இனாம்ல கூட அந்த பெரிய மனுஷனுங்க கமிஷன் அடிப்பாங்க.

என்னடா, ஒரே எதிர்மறையா இருக்கேன்னு பார்க்கறீங்களா? இவ்வளவு களேபரத்துக்கு நடுவிலும் நீங்கள், உங்கள் மனைவி மற்றும் குழந்தை மட்டும் இருக்கற மாதிரி ஒரு 5 நிமிஷம் கிடைக்கும். நீங்க குழந்தையைப் பார்ப்பீங்க. ஆனால் உங்கள் மனைவி உங்களை மட்டும் தான் பார்ப்பாங்க. அந்த பார்வையில் "ஏன்யா, நாலு நாளா ரொம்ப அல்லல் பட்டுட்டியா?" அப்படின்னு கருணை தொனிக்கும். அப்புறம் முத்தாய்ப்பாக உங்களை ஒரு பார்வையாலும் குழந்தையை மறு பார்வையாலும் பார்த்து முகத்தில் காதலும் வெட்கமும் கலந்து ஒரு புன்முறுவல் பூப்பாங்க பாருங்க - அட இதென்னங்க ஜுஜூபி, இன்னும் 16 பிரசவத்தை எதிர்கொள்ளும் சக்தி உங்களுக்குள் பிறக்கும்.

New Delhi

Build up for the Aussie Bash....

It’s time to build up another important series in Indian Cricket Calendar. Before I proceed, I would like to put a Disclaimer: I’m not very good at building up series. The last time I built up India’s Tour of England, India’s Tour of Australia, England’s Tour of India – we all know how these series panned out. So please proceed with caution.

Jokes apart, this is probably the series India will perform better than the earlier said affairs. In the sense, we acknowledged that our failures in the recent past were not aberrations, we accepted that we are not the No.1 side any more, we are working on phasing out the ageing seniors/stalwarts, trying to locate new set of resources to take up the challenges, importantly addressing the political dissents in the side (I’m not commenting if it is handled the correct way). Again, I may be critical about the pace at which the transition process is handled, strategies adopted, choice of resources etc. but the point is - things are beginning to happen. Like, Pujara is settling down well in place of Dravid at No.3, Kohli is blowing hot and cold to replace Laxman at No.5, B Kumar should be a good alternate to Zaheer Khan, while any of Vijay/Rahane/Dhawan is a better choice than Gambir to open the innings. Between, we have also unearthed an Ashwin who lends solidity lower down the order and is more than handy option as a 5th bowler. Between, we should start seeing results sooner.

For starters, we can make certain safe assumptions. There is no way Australia is going to win the First Test match. In all likelihood, India is all set to start 1-0 up at Hyderabad. Then, it is all about carrying that winning momentum to the reminder of the series or flounder the advantage at some stage like against England.

I would like to build up this series based on the popular phrase, “Batsmen save Test matches, Bowlers win them”.  

From India
We already knew that Pujara is THE player in our ranks realistically capable of batting sessions. He proved it against England. I’ve no doubt he will live up to the reputation against Australia too. The issue is - who else is going to step up? It is my personal judgment that Ajinkya Rahane has the caliber to bat sessions. The question is - will he get the opportunity to play? The next hope is Virat Kohli. Quality is not his issue, Quantity is!!! Having played Tests against Australia, New Zealand and England with lots of lows than high, I guess his time has arrived to make some serious runs. And then there are Sehwags, Tendulkars, Dhonis, Ashwins. I’m sure they will all provide meaningful performance over the course of the series to support the trio mentioned above. Having said that, I do feel India has little too many stroke players (Sehwag, Vijay, Kohli, Dhoni, Jadeja) in the squad that creates Goosebumps. However, with respect to the question (Do we have batsman to save Test Matches?), YES is my answer. By the way, I expect India to play, Pujara, Kohli, Rahane and Ashwin in all matches.

As much as we desire for a settled batting line up, it is important a settled bowling unit is fielded throughout the series. In other words, India should take this opportunity to settle on their bowling resources (Similar to the way, India settled to B Kumar, Ishanth Sharma, Shami Ahmed, Ashwin and Jadeja in the ODI’s that started producing results).

With respect to bowling outfit, it is surely an improved version compared to England series. I mean, there is no off-color Zaheer Khan or the injury prone Umesh Yadav to give selection headache ahead of the game day. So, it is good news from my perspective. Boiling down to the individual talents, B Kumar and Pragyan Ojha are the best bets. Is the duo good enough to run thru the Australian side in every match? Not possibly. The support cast of Harbhajan Singh and Ashwin are not exciting. Thankfully Ishant Sharma had good number of limited overs games in the recent days, is a big plus. But one cannot ignore the fact that Ishant Sharma is not popular on wickets columns. With Jadeja, I still ponder if he is a worth an investment in Test Cricket? It is my personal judgment that Ashwin has better potential to become a good all round cricketer than Jadeja in Test Cricket. Also, I don’t see a need for two left arm spinners in the XI, when there are as many as 4/5 left hand batters in the opposition line up (Cowan, Warner, Hughes, Wade, Khawaja, Johnson).

Logically, B Kumar, Ojha, Ishant Sharma and Harbhajan Singh are the best bowling options from the squad. And, Ashwin is more than adequate to walk into the side as 5th bowler. If the above bowling quadrant is persisted majority of the series, I would say, the attack has the ability to support the totals posted by the batting unit.

Sehwag, Rahane, Pujara, Tendulkar, Kohli, Ashwin, Dhoni, B Kumar, Harbhajan, Ishanth Sharma, Ojha would be my starting lineup.

At this time, I read Ashwin as a better batsman than Vijay and prefer to play him in the XI. Also his inclusion should help the relatively weaker bowling unit. After all, bowlers win matches and it is important that India has adequate bowling resources in the lineup.

But, the management/selectors perceive Rahane as middle order prospect. So, Vijay should partner Sehwag, while Rahane is likely to compete for a spot in the side with Ashwin/Jadeja. Knowing our conservative approach to pack the side with batsman, it most likely that India will field Sehwag, Vijay, Pujara, Tendulkar, Kohli, Rahane, Dhoni, B Kumar, Ashwin, Ishanth Sharma, Ojha.

From Australia
Outside Michel Clarke, I don’t see any other batsman a big threat. It is funny that every day Michel Clarke keeps picking Shane Watson for his role in the side as a pure batsman. It is high time somebody remind Clarke that Watson is probably their next best bet with the bat. Curious to see how remaining batsman cope with the low, slow sub-continent strips (except Mohali)?

In area of fast bowling, Australians are far superior. Siddle, Johnson, Starc, Pattinson are all, better resources than the Indian counterpart. Also Lyon appears to be in better form than Ashwin & Bhajji in the spin department. So the contest is likely to be between Indian Batsman Vs Australian Bowlers. With respect to the logic of building this series, I back the Indian batsman to come good over Australian bowlers in the low slow sub-continent surfaces. Similarly, I back the weaker Indian bowling to outsmart the inexperienced Aussie batting lineup.

Warner, Cowan, Hughes, Watson, Clarke, Khawaja, Wade, Xoherty, Lyon, Siddle, Starc/Johnson could be the possible lineup for the First Test.

In all, India should win at Chennai, thread between draw and win at Hyderabad & Delhi and lose at Mohali.

Bottom line: I predict India to win 2-1. I will be more than excited if India wins 3-1. I will be extremely critical at selectors/team management, if India manages to draw the series 1-1. If, India loses the series – CHOP THE CAPTAIN.

Cricket Lover

Monday, February 11, 2013

Selection Review

I continue from where I left off in the earlier post, The Race Begins. Following is the squad I had predicted to represent India to start the series against Australia.

Sehwag, Rahane, Vijay, Pujara, Tendulkar, Kohli, Rohit Sharma, Tiwary, Dhoni, Jadeja, Ojha, Ashwin, B Kumar, Umesh Yadav, Shami Ahmed.

Of course, the prediction was done prior to the Irani Trophy match. At the same time, I did not believe that the outcome of Irani Trophy would tamper the squad too much. After the Irani Trophy, I felt Rohit Sharma would be better off to be replaced by Rayudu. By the way, I did watch the match in bits and pieces.

Following is the actual squad presented by the National Selectors for the first two tests against Australia.

Dhoni (capt.), Sehwag, Tendulkar, Kohli, Dhawan, Vijay, Rahane, Pujara, Jadeja, Harbhajan Singh, Ishant Sharma, B Kumar, Ashwin, Ojha, Dinda

It is time for a quick review. First things first, you feel good when your readings turn correct. Glad to see the ouster of Gambir turned right this time. Now, it remains to be seen, if Gambir and Sehwag will ever feature together in an International match for India (in the current regime). It is interesting to see that the selectors picked as many as four openers (Sehwag, Vijay, Dhawan and Rahane) in the squad. Obviously, having four openers in the squad is more than luxury. Mind you, the current selectors had already done this when they announced the squad featuring Sehwag, Gambir, Vijay and Rahane for the England series. Interestingly neither Vijay or Rahane played in any of four Tests, despite the duo of Sehwag and Gambir failed game after game. So, this time around, I guess, the selectors/team management picked Rahane as a middle order batsman or considering demoting Sehwag to the middle order so as new set of openers can be groomed with the future in mind. Considering, India’s conservative approach, I feel the latter is highly unlikely to happen and so Rahane is considered a better candidate for middle order over Tiwary or Rohit sharma.

The Surprises
Dhawan selection came in as a sweet surprise. If the logic of perceiving Sehwag or Rahane as a middle order batsman holds good, then Dhawan selection carries merit. Also there are only few contenders like Wasim Jaffer, Jeevanjot Singh, Abinav Mukund and Unmukt Chand in the circuit for opening slot. Mukund and Chand are way behind to run the race at this time, while Jaffer is already little old (35) to stage a comeback. Many argue Jaffer’s form for selection, but I feel India is in the state of transition and Jaffer selection will further slowdown the process. In other words, Jaffer selection can only be termed as an interim measure. Also for an opening batsman, you have to be on top of your reflexes as the ball will be at its best. So, Jaffer’s age should hurt him in this aspect especially when India travels abroad. It is for this same reason I also feel Gambir staging a comeback as an opening batsman in Test Cricket is out of picture. Also the selection of Dhawan gives the Team management to open the batting with left and right combination. By the way, I’m NOT backing Dhawan to debut in the first test. By all means, it should be Vijay and Sehwag (while my heart beats for Rahane and Sehwag). If that happens and Ravindra Jadeja is preferred for the balance of composition, it will be very harsh on Rahane. After all, Vijay is making his second come back since debut while Rahane is waiting in the wings for nearly 2 years to announce his arrival. By the way, I’ve no issues with Dhawan selection. However, Jeevanjoth Singh selection could have turned an inspirational one.

Dinda’s selection also surprised me. Once the trio of Shami Ahmed, Ishanth Sharma and B Kumar cemented their places in the limited overs game (in other words eliminated Dinda from the equation), it is a surprise to see Dinda preferred over Shami Ahmed. Also it baffled me when Mithun was picked over Shami Ahmed in the Irani Trophy match. Sometimes, it is better not to understand “why it happens, the way it happens” (in) Indian Cricket.

The Mother of Come Back
He was chopped from the squad for the final test against England. He is chosen for the first two Tests against Australia. This is what you call the mother of come back. I still fail to understand what Harbhajan Singh did in this interim period that demanded reinstating. However, I do understand the logic. Ashwin’s form with the ball is not too overwhelming. While the number of left hand batsman in the lineup coupled with Harbhajan’s record against Australia must have earned him the recall. If that is the case, should not Harbhajan Singh already on board with the squad that toured Australia??? Never mind.

By all means this squad (on form) is better than the one that played England. Also Australia is not a strong opponent compared to England. I will preview the series later. 

Bottom line: Selectors gain thumbs up for axing Gambir, otherwise there is nothing praise worthy.

Cricket Lover

Sunday, February 10, 2013

விஸ்வரூபம் விமர்சனம்

தசாவதாரத்தில் விஷக்கிருமியைத் தேடி இந்தியா வந்த கமல், இதில் நியூக்ளியர் நச்சுப் பொருளைத் தேடி அமெரிக்கா செல்கிறார்.

மீண்டும் ஒரு முறை அமெரிக்காவின் வெளியுறவுக் கொள்கைகளையும் அதன் விளைவுகளையும் கையாண்டிருக்கிறார் கமலஹாசன்.

கமலைத் தவிர வேறு யார் இந்தப் படத்தை செய்திருந்தாலும் அது காமெடியாகி இருக்கக் கூடும்.

நியாயப்படி அமெரிக்காவில் இந்தப் படம் தடை செய்யப்பட்டிருக்க வேண்டும். அந்த அளவுக்கு நேரடியாகவும் மறைமுகமாகவும் அமெரிக்காவைத் தாக்கும் வசனங்களும் காட்சிகளும் இருக்கின்றன.

இதைத் தமிழ்ப் படம் என்று சொல்வது தவறு. ஏனென்றால் ஆங்கிலப் படத்தில் ஆங்காங்கே வேறு மொழி வசனங்கள் வருவது போல் இதில் தமிழும் , ஹிந்தியும், அராபிக்கும் வருகின்றன.

கதையில் பெரிய வித்யாசம் இல்லையென்றாலும் அதற்குக் கொடுக்கப்பட்டிருக்கும் பின்னணியும் கதைக்களமும் தமிழ் சினிமா இது வரை பார்த்திராத ஒன்று.

எந்நேரமும் மரணபயத்தில் இருக்கும் ஆப்கானிய மற்றும் தாலிபான்களின் தற்கால வாழ்க்கை மிகவும் அற்புதமாக படம் பிடிக்கப் பட்டிருக்கின்றன.

அமெரிக்க மற்றும் தாலிபான்களுக்கு இடையேயான பிரச்சினையின் ஆணி வேர் வரை செல்லாமல் நுனிப்புல் மேய்ந்திருக்கிறார். இன்னும் விரிவாகக் காட்டியிருந்தால் சுவாரஸ்யமாக இருந்திருக்கும்.

கமலின் "மனிதாபிமானி" இமேஜ் எல்லோரும் அறிந்த ஒன்று என்பதால் அவரை தீவிரவாதியாக ஏற்க நம் மனம் மறுக்கிறது. போதாதென்று அவரும் ஏதோ தாலிபான் பற்றிய டாகுமெண்டரி எடுக்க வந்தவர் போல் ஒரு பிரயாணியாக கதையை விட்டு விலகியே வருகிறார்.

நீண்ட நாட்களுக்குப் பிறகு "நடிகர்" கமலை நாட்டியக் கலைஞர் கதாபாத்திரத்தில் காண முடிகிறது.

நாட்டியக்கலைஞர் "பன்ச்" பாலாவாக ரைஸ் ஆகும் இடத்தில் பின்னணி இசை கன கச்சிதம். தியேட்டரில் விசில் சத்தம் காதைக் கிழிக்கிறது.

ஆக்ஷன் காட்சிகளை மீண்டும் மீண்டும் காட்டுவது எரிச்சலைத் தருகிறது. அது காட்சியின் வேகத்தையும் கதையின் வேகத்தையும் குறைக்கிறது.

வழக்கமாக இந்திய சினிமாவில் காட்டப்படும் படாடோப அமெரிக்காவிற்குப் பதிலாக அதன் அடிமட்டப் பகுதியைக் காட்டியிருப்பது ரசிகர்களுக்குப் புதுசு.

இரண்டு ஹீரோயின்கள் என்று சொல்வதை விட இரண்டு பெண் கதாபாத்திரங்கள் படத்தில் வருகின்றனர். இதுவும் தமிழ் சினிமாவுக்குப் புதுசு.

கமல் சாருக்கு ஒரு வேண்டுகோள்:

90 கோடி செலவு செய்து தாலிபான்களைப் பற்றி படம் எடுத்துவிட்டீர்கள். இனியும் தயக்கம் ஏன்? உங்கள் நீண்ட நாள் கனவான மருதநாயகத்தை தயவு செய்து எடுங்கள். அல்லது பொன்னியின் செல்வனையோ சிவகாமியின் சபதத்தையோ முயற்சி செய்யுங்கள். தமிழனுக்கு அவன் வரலாற்றைக் காட்டுங்கள். அதை உங்களால் மட்டும் தான் நேர்த்தியாக, நியாயமாக செய்ய முடியும்.

New Delhi
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...