Monday, December 30, 2013

India scorecard...

At the beginning of the series if you were told, India will lose it 1-0, you would have taken it with both hands. After all, this Indian team on paper did not stand a chance against the World No.1. So, if India actually drew a match (which they could have won) and then lost a match (which they could have drawn) and eventually lost the series by 1-0, it is a bargain result. Some may argue that India is actually ranked No.2. But ranking and reality are different entities. Mind you, it is battling the trio of Steyn, Morkel and Philander on spicy wickets and getting out the likes of Smith, Amla, Kallis, De Villiers and Du Plessis twice in a match. After following the side’s performance in this series, the verdict 1-0 suddenly appears disappointment. Thanks to some feisty performance by the young brigade, it actually tempted Indian supporters to believe that India could spring a surprise. In that context, “India disappointed” is an acceptable opinion. No matter what the result is, this team has more fire under the belly.
I personally felt India should have saved the second test. Some of the mistakes were very glaring. Soon after Steyn walked in as night watchman in the first innings, India should have taken the new ball. Taking the second new ball after 144 overs was hyper defensive. One of my friend jokingly remarked that “Dhoni is waiting to take two new balls at each end”. The way Zaheer Khan applied himself in the second innings, should have displayed the same maturity in the first innings too. Rahane looked very good at the other end and clearly running out of partners. Zaheer walked in only to play an atrocious shot to leave Rahane stranded. Dhoni should have played his natural game when Duminy and Peterson were operating in tandem. For the confidence and maturity displayed by Rahane in the first innings, he should have been sent ahead of Rohit Sharma in the second innings. And then the way Ravindra Jadeja got out in the second innings is unpardonable sin. Can’t believe he has few triple hundreds under his belt in first class cricket. Of course, the way he got out in the first innings of the bowling of Duminy was not a good sight too. And then, Rahane was in a hurry to get his 100 missed a trick or two in the second innings. He should have had little more confidence in Shami. Guess he will gain that maturity with time. Kohli and Zaheer got rough decisions. I don’t say all these would have definitely helped India to save the test match. But paying attention to small things always carry big payoff.
If you revisit the first match, it was India’s game all the way. South Africa came from nowhere and pulled the game out of the jaws of victory. The second test was South Africa’s game all the way. India should have returned the courtesy. Well, the least there were plenty of opportunities in taking to save the match. Despite disappointing, there are lots of positives to take consolation.
Here is a quick review of the players.
Vijay (6/10)
Vijay appears to be a horse for the long run. He has all the ingredients of an opener. The primary role of the opener is to blunt the new ball and make it easy for the stroke players to follow. Players like Sehwag, Hayden gave new dimension to the opening role is different story. But then they are once in a generation cricketers. Going back to basics, Vijay did his role well. 3 out of 4 innings, he made his opening role count. He easily batted 60 – 90 balls and blunted the new ball in 3 innings. 1 out of 4 innings, he made the start count by scoring 90+ score.
Dhawan (2/10)
Dhawan was a huge disappointment. He was walking wicket all the way. I guess he was caught up in two minds between aggressive stroke play and blunting the ball. In the end, he was found wanting on both counts. Unless he makes himself into a different cricketer for different conditions, there is a very little chance he will have long career. Being a left hander (not many challengers in the circuit right now) is his biggest advantage and some strong scores at home should give him that bandwidth for the management to persist. Being a smart fellow, I’m sure he will find his way. If Dhawan fails, I guess, India would prefer a third generation cricketer like Zol rather a first generation cricketer like Gambir for a left hander in the mix of things. Also as a close in fielder, missing out a couple of sharp chances at silly mid-off was a disappointment too. Somehow Dhawan manage to bat about 80 balls in the final innings of the test earns him 2 points.  
Pujara & Kohli (8/10)
Pujara and Kohli are future of Pillars of Indian cricket without a doubt. Both seem to make an identity for themselves at No.3 and 4.
Rohit Sharma (1/10)
Sharma is another disappointment joining the ranks of Dhawan. 2 out his 4 dismissals were free bees to opponent. Cheesy and Classy stroke play alone is not sufficient. Substance is the need of the hour. Hopefully, New Zealand tour should help him make up for his mistakes. And the argument with Steyn in the second innings was absolutely not required. There is a reason why he is the World No.1 bowler. You just have to keep your mouth shut and let the bat do the talking.
Rahane (7/10)
Rahane is another find of this tour. I personally preferred Rahane ahead of Rohit Sharma in the batting order in the second innings of the second test. Very disappointed he could not complete his century. A lot has to be attributed to lack of maturity. He failed to convince Zaheer Khan to give him company in the first innings of the second test. More knocks like the last 3 innings will give confidence to tail-enders to respect Rahane and give company.
Ashwin (3/10)
Ashwin was utter failure with the ball. I prefer to blame him for India not winning the first test. If he had picked a couple of wickets here and there in the first test in each innings, I have no doubts India would have won it. He earns points for his potential to become that all-rounder India is searching for a very long time. How will he find a spot in the XI is the question? Possibly an opener. It is only a speculative thought.  
Ravindra Jadeja (7/10)
Without a doubt he should be the choice of first spinner for India. He gives better support to the fast bowlers compared to Ashwin. He has immaculate control of line and length with amazing consistency. Also delivers with wickets than meagerly bowling his quota of overs. With Jadeja, we somehow tend to associate the all-rounder tag and then he turns out to be a mug with the bat. But he is easily the best slow bowler. Kudos to Dhoni!!! Somehow he managed to sell Jadeja to us.
Ishant Sharma (6/10)
Somehow, people have a very negative opinion about Ishanth Sharma. Even I wasn’t fond of him until during this series. In here, he surely delivered. He extracted bounce, regularly troubled the batsman, provided critical breakthrough. Yeah, it is disappointment that he could not sweep away wickets like Steyn or Philander. I doubt if he could be that match winning bowler. But definitely he can be that workhorse for India like a Peter Siddle for Australia.
Shami Ahmed (6/10)
Shami is another find of this tour. He provided important breakthroughs, bowling at good pace disconcerting batsman here and there with reverse swing. He did a good support job. It would have been a turning point for him and India if he had run thru South Africa with reverse swing. Again, these are early days. Sure he will turn into a huge asset in the future. He is the most likely candidate to lead India’s bowling battery after Zaheer Khan.
Zaheer Khan (5/10)
For his comeback, Zaheer did an amazing job. Still the Zaheer’s zing was found missing.
Dhoni (5/10)
Dhoni as a batsman is without a doubt failure. He could not capitalize when Robin Peterson & Duminy were operating in the first innings of the second test. Had he played to his strengths, India would have done better than 375. He was found defensive in captaincy most periods except when he opted to bat after winning the toss in both tests. Again, Dhoni has been defensive in tests for a very long time. To me, India should have gone for the win in the final test of the Windies tour in 2011. Giving the benefit of doubt to Dhoni, I guess he will do more positive plays once he understands his boys better and start believing in them that they will step up and deliver.
India scores 6/10 despite losing the series. I’m happy with it. There is definitely light at the end of the tunnel.
Bottom line: Thank you Kallis. You are the greatest all-rounder of our times. It was a privilege to follow your career. Two greats signed off in 2013. That leaves Shiv the lone survivor. His career may come to an end in 2014.
Cricket Lover

Saturday, December 28, 2013

ஆடு + புலி = ஆட்டம் | களம் 21

"என்ன அஜய், சௌக்கியமா?" என்று டெல்லி போலிஸ் கமிஷனரை போனில் நலம் விசாரித்தார் பத்மநாபன்.

"என்ன சார் திடீர்னு எனக்கு போன் பண்ணியிருக்கீங்க?"

"எல்லாம் காரணமாத்தான்"

"என்ன விஷயம் சார்?"

"சில பேரை கைது பண்ண வேண்டியிருக்கு?"

"யாரை? எதுக்கு?"

"எல்லாம் மேட்ச் பிக்சிங் தான். இந்த ஜெய்பூர் டீம்ல 2-3 பசங்க இருக்காங்க. அவங்களை புடிச்சு உள்ளே போடணும்"

"மேட்ச் பிக்சிங் நமக்கு ஒண்ணும் புதுசு இல்லை. ஆனால் என்கிட்டே எதுக்கு சொல்றீங்க? சென்னை இல்லேன்னா மும்பை போலீஸ்ல சொல்லியிருக்கலாமே?"

"நீங்க நம்ம ஆளு. நீங்க ஆக்ஷன் எடுத்தா கேஸ் நம்ம கட்டுப்பாட்டில் இருக்கும். அதுவுமில்லாம மும்பை போலிஸ் பெரியவர் பக்கம் சாஞ்சுட்டாங்க. என்னால எதுவும் செய்ய முடியாது. "

"பண்ணிடலாம். ஆனால் நான் விசாரிச்ச வரைக்கும் உங்க மாப்பிள்ளை கூட இதுல ஈடுபட்டிருக்கறதா பேச்சு."

"அதுக்குத் தான் உங்களை நடவடிக்கை எடுக்கச் சொல்றேன். அப்புறம் விசாரணை கமிஷன் வெச்சு எப்படி வெளியே கொண்டு வரணும்னு எனக்குத் தெரியும். ஆனால் நீங்க சீக்கிரம் நடவடிக்கை எடுக்கணும்"

"சொல்லிட்டீங்கள்ல? நான் பார்த்துக்கறேன் சார்"


"பெரியவரே, நேரம் கனிஞ்சு வந்திருக்கு. நீங்க பார்த்து எதாவது செஞ்சீங்கன்னா.." என்று குழைந்தார் நல்லகண்ணு. எதிர் முனையில் முன்னாள் தலைவர்.

"சொல்லிட்டேன் ஜி. பிகர் மத் கரோ"

"என்னால முடிஞ்ச வரைக்கும் சாட்சிகளை ரெடி பண்ணிட்டேன். அவன் மட்டும் உள்ளே போனான்னா வெளியே வரவே முடியாது"

"அர்ரே, இது என்ன கொலைக் குற்றமா? பொருளாதாரக் குற்றம் தானே? அதெல்லாம் ஜாமீனில் வெளியே வந்திடுவான். உங்க மீடியா ஆளுங்க கிட்ட சொல்லி கிழிக்கச் சொல்லுங்க"

"அப்படியா ஜி? சரிங்க ஜி" என்று போனை வைத்தார். சிறிது நேர யோசனைக்குப் பின் போனில் எண்களை அமுக்கினார். அது பாரத் டைம்ஸ் நியூஸ் சானலின் எடிட்டர் நம்பர்.

"ஹலோ, வினோத் ஜி? எப்படி இருக்கீங்க?...ஒண்ணும் இல்லை.. ஒரு வேலை ஆகணுமே"


"ஹெலோ ஸ்வராஜ்"

"மாமா ஜி? எப்படி இருக்கீங்க? லண்டன்ல என்ன விசேஷம்?"

"லண்டனை விடு. அங்கே நம்ம டீம்ல சில பேரை கைது செய்யப் போறதா தகவல் கிடைச்சிருக்கு"

"உங்களுக்கு எப்படித் தெரியும்?"

"உன்னை மாதிரி மக்குன்னு நினைச்சியா? எல்லாம் அங்கங்க ஆளுங்களை வெச்சிருக்கேன்"

"யாருன்னு தெரியுமா மாமாஜி?"

"யாருன்னு சரியாத் தெரியல. எதுக்கும் பசங்களை உஷாரா இருக்கச் சொல்லு"

போன் துண்டிக்கப்பட்டவுடன் ஸ்வராஜ் கோகுலை தொலைபேசியில் அழைத்தான். "கோகுல், ஒரு முக்கியமான விஷயம். உடனே என் ரூமுக்கு வாங்க"


"பிரவீன், காமத் - உடனே என் ரூமுக்கு வாங்க" என்று தன் சகாக்களை அவசரமாக அழைத்தார் ராத்தோர்.

இருவரும் ராத்தோர் முன் ஆஜரானார்கள்.

"பாய்ஸ், மேட்ச் பிக்சிங் சம்பந்தமா நாம சில பேரை அரெஸ்ட் பண்ண வேண்டியதா இருக்கு. டீடெயில்ஸ் இந்த பைலில் இருக்கு. இதுல முக்கியமான ஆளு அந்த ராதே தான்.

"அவன் நம்ம ஆள் ஆச்சே சார்?"

"இங்க யாரும் நம்ம ஆள் கிடையாது. அண்டர் வேர்ல்ட் பத்தி நமக்கு சில தகவல்கள் குடுத்துக்கிட்டிருந்தான். அவ்ளோ தான்"

பிரவீன், "ஒரு விஷயம் புரியலை சார். துபாய் டேவிட் வரைக்கும் இதுல கனெக்ஷன் இருக்குன்னு தெரியுது. ஆதாராங்களும் இருக்கு. அப்புறம் ஏன் நாம இன்னும் எந்த வித நேரடி நடவடிக்கையும் எடுக்காம இந்த ராதே மாதிரி ஆளுங்க மூலமா ட்ராக் பண்ணிக்கிட்டிருக்கோம்?"

"நீங்க நினைக்கற மாதிரி டேவிட்டை அவ்ளோ சீக்கிரம் அரெஸ்ட் பண்ண முடியாது. அவன் பாகிஸ்தான்ல இருக்கறவரைக்கும் தான் அவனுக்கு பாதுகாப்பு. எப்போ அவன் வெளியே வர்றானோ அன்னிக்கு அவனுக்கு கடைசி நாள். ஏன்னா அவனோட முன்னாள் கூட்டாளிங்க ஹாங்காங் மற்றும் கென்யாவுக்கு தப்பிச்சுப் போகும்போது என்ன நடந்ததுன்னு அவனுக்கு நல்லாத் தெரியும். அதனால அவன் வெளிய வரமாட்டான். ஆனால் அவனோட நடவடிக்கைகளை கண்காணிக்க வேண்டியது ரொம்ப அவசியம். அவன் இந்தியாவுக்கு ரகசியமா வர்றதுக்கான வாய்ப்புகள் நிறைய இருக்கு. அதுக்கு இந்த மாதிரி சில தப்புகளை அனுமதிக்க வேண்டியிருக்கு."

"சரி இப்போ எதுக்கு ராதேவை கைது பண்றோம்? இதுல நமக்கு என்ன லாபம்?"

"இது வேற மேட்டர்ப்பா. பெரிய இடத்து சமாச்சாரம்"

"நம்மளை டைம் பாசுக்குன்னே வெச்சிருக்கானுங்க"

"இப்போ அதெல்லாம் பேசறதுக்கு நேரமில்லை. ஆக வேண்டிய காரியத்தைப் பாருங்க"

அப்பொழுது உதவி ஆய்வாளர் ஒருவர் வேகமாக உள்ளே நுழைந்தார். "சார், டெல்லி போலிஸ் மும்பை வந்திருக்காங்க. அந்த ஜெய்பூர் வீரர் ஸ்ரீகாந்த் இங்க ஏதோ ஹோட்டலில் தங்கியிருக்கானாம். அவனை கைது செய்யப் போறாங்களாம்"

ராத்தோர் பிரவீன் மற்றும் காமத்தைக் கேவலமாகப் பார்த்தார். "சீக்கிரம் போங்கய்யா, முதல்ல அந்த ராதேவை அரெஸ்ட் பண்ணுங்க"


"என்ன அஜய் ஜி, இப்படி கோட்டை விட்டுட்டீங்களே?"

"சாரி சார். மும்பை போலிஸ் எங்களுக்கு முன்னாடியே அந்த ராதேவை கைது பண்ணிட்டாங்க."

"அவன் தான்யா துருப்புச் சீட்டு. அதுவுமில்லாம அவன் அந்த ராத்தோர் ஆளு. ராத்தோர் ஒண்ணும் கேட்காமலேயே எல்லாத்தையும் உளறிடுவான்"

"நீங்க வேணா பெரியவர் கிட்ட பேசுங்க"

"பிரச்சினையே பெரியவரால தான்யா"

"இப்போ என்ன சார் பண்ணலாம்?"

"முடிஞ்சவரைக்கும் இந்த நெட்வர்க்ல இருக்கற ஆளுங்களை கைது பண்ணி உங்க கஸ்டடியில் வெச்சுக்கோங்க. மும்பை போலீஸ் கிட்ட அதிகம் பேர் மாட்டக் கூடாது"

"ஓகே சார்"

"நாடெங்கும் பரபரப்பு. பிரீமியர் லீக் ஆட்டங்களில் மேட்ச் பிக்சிங் செய்தது தொடர்பாக ஜெய்ப்பூர் வீரர்கள் கைது. முக்கியப் புள்ளி ராதேவும் கைது - சென்னை அணிக்குத் தொடர்பு இருப்பதாக தகவல் வெளியாகியுள்ளது - பத்மநாபன் தார்மீக ரீதியாக பதவி விலகுவாரா?" என்று அலறிக் கொண்டே இருந்தார் பாரத் டைம்ஸ் சானலின் முன்னணி செய்தித் தொகுப்பாளர்.

செய்திகளைப் பார்த்துக் கொண்டிருந்த ரகுவுக்கு அந்த கொடைக்கானல் குளிரிலும் வியர்த்தது.

"இப்போ பயந்து என்ன பிரயோஜனம்? வேண்டாம் வேண்டாம்னு தலைப்பாடா அடிச்சிக்கிட்டேன். இப்போ அவஸ்தைப் படுங்க" என்று கோபமும் அழுகையுமாக வெடித்துக் கொண்டிருந்தாள் பாரு.

ரகு பேசாமல் இருந்தான்.

"இப்போ மானம் போச்சு, மரியாதை போச்சு, எல்லாம் போச்சு."

"இதெல்லாம் மீடியா ஹைப் பாரு. கொஞ்ச நாளைக்கு அப்படித்தான் கத்துவாங்க. எல்லாத்துக்கும் சாட்சிகள் வேணும். புரிஞ்சுக்க"

"அந்த ராதேவை கைது பண்ணியிருக்காங்களே? அது போதாதா? போதாதகுறைக்கு உங்க மொஹிந்தர் பொண்டாட்டி பக்கத்திலேயும் நம்ம டீம் ஆளுங்க கூடவும் வளைச்சு வளைச்சு போட்டோ எடுத்துக்கிட்டிருக்கான். காசுக்காக எதையும் பண்ணக் கூடிய ஆளு. கூடுதலா 100 ரூபாய் குடுத்தா என்னையும் போட்டுக் குடுத்துடுவான்"

"சரி விடு. பார்த்துக்கலாம்"

"நீங்க என்ன பார்க்கறது? அதான் ஊரே பார்த்து சிரிக்குதே?"

அங்கே ஹாலில் பாரத் டைம்ஸ் நிருபரின் தொலைபேசிக் கேள்விகளுக்கு கழுவுற மீனில் நழுவுற மீனாக பதிலளித்துக் கொண்டிருந்தார் பத்மநாபன்.

பின் வந்த சில மணி நேரங்களில் டெல்லி மற்றும் மும்பை போலிஸ் இடையே யார் அதிக நபர்களைக் கைது செய்வது என்ற போட்டி துவங்கியது. அகமதாபாத், பூனே, நாசிக், உதய்ப்பூர், சண்டிகர், சென்னை என்று சகட்டுமேனிக்கு கைது செய்து தள்ளினர். ரகுவைக் கைது செய்ய சென்னை வந்த மும்பை ஸ்பெஷல் போலீஸ் வெறுங்கையுடன் திரும்பியது.


"நல்ல கண்ணு ஜி. சும்மா சொல்லக் கூடாது. நான் ஒரு நூல் தான் குடுத்தேன். நீங்க அதை வெச்சு ஒரு சட்டையே தெச்சுட்டீங்க" என்று புகழ்ந்தார் தலைவர்.

"10 வருஷ நெருப்பு தலைவரே. இன்னிக்குத் தான் கொழுந்து விட்டு எரிஞ்சு உஷ்ணம் கொஞ்சம் குறைஞ்சிருக்கு." என்று கொதிப்புடன் பேசினார் நல்லகண்ணு.

"சரி சரி. ஆனால் என் விஷயத்தை மறந்துடாதீங்க"

"அந்த உர டெண்டர் தானே? நீங்க சொன்ன விலைக்கே உங்க மச்சான் கம்பெனிக்கு மாத்திடறேன். நீங்க சொன்ன மாதிரி 20% பங்குக்கும் டாகுமெண்ட் ரெடி பண்ணிட்டேன். நீங்களாப் பார்த்து எதாவது குடுத்தா சந்தோஷமா வாங்கிக்கறேன்"


"மாப்ளே, எவ்வளவோ முயற்சி பண்ணிப் பார்த்துட்டேன். முடியலை. நீங்க சரண்டர் ஆகித் தான் ஆகணும்"

"என்னப்பா சொல்றீங்க?" என்று அதிர்ந்தாள் பாரு.

"ஆமாம்ம்மா, அந்த ராதே மாப்பிள்ளையோட பேசின தொலைபேசி ரிகார்டுகளை எல்லாம் பக்காவா எடுத்து வெச்சிருக்காங்க. குறைந்தபட்ச விசாரணையாவது பண்ணிட்டுத் தான் ஜாமீன்ல விடுவாங்க"

"நீ கவலைப்படாதேம்மா, மாப்பிள்ளை கூட நானும் போய் எல்லாம் முடிச்சிக் குடுத்துட்டுத் தான் வருவேன்" என்று உறுதியளித்தார் அவரின் குடும்ப வக்கீல் சதாசிவம்.

பத்மநாபன் "அந்த பாலா எங்க இருக்கான்னு விசாரிச்சீங்களா?

"அவன் மலேசியாவுக்கு ஓடிட்டான் மாமா. அதுவுமில்லாம பாலா பேர்ல எதுவுமே இல்லை. எல்லாமே என் பேர்ல தான் இருக்கு"

"திருட்டு ராஸ்கல்"

"அது மட்டுமில்லை மாமா, அந்த நல்ல கண்ணு வீட்ல அவன் தங்கச்சிக்கு சம்பந்தம் வேற பேசியிருக்காங்க. இப்போ தான் கதிர்வேல் விசாரிச்சுச் சொன்னான்".

"துரோகி. இதுக்குப் பின்னாடி நல்லகண்ணு தான் இருக்கானா? நான் பார்த்துக்கறேன்" என்று இன்னமும் ஆவேசமானார் பத்மநாபன்.

"சரி மாமா, நான் எப்போ போகணும்?"

"கார் ரெடியா இருக்கு. 5 மணிக்கு பிளைட். இன்னும் 15 நிமிஷத்தில கிளம்பணும்" என்றார் சதாசிவம்.


"என்ன அஜய் ஜி, தொடர்ந்து விக்கெட் எடுத்துக்கிட்டே இருக்கீங்க?" என்று நக்கலுடன் தொலைபேசியில் கேட்டார் ராத்தோர்.

"நீங்க மட்டும்? சிக்ஸரா அடிச்சு நொறுக்கறீங்களே? அந்த ராதேவை எங்களுக்கு முன்னாடியே கைது பண்ணிட்டீங்களே?"

"பின்னே? 10 வருஷத்துக்கு முன்னாடி எங்களுக்கு முன்னாடி நீங்க தென்னாப்பிரிக்கா போய் கைது பண்ணலியா? இப்போ எங்க நேரம்"

"அது சரி, இப்படி மேல இருக்கறவங்களுக்காக எல்லாரையும் சும்மா கைது பண்ணி என்ன பிரயோஜனம்? இதுல நமக்கு என்ன லாபம்?"

"கேம் அவங்களது.. நமக்கு கூலி மட்டும் தான் உண்டு. கொஞ்சம் வெயிட்டான கூலி"

"என்னவோ போங்க ஜி. ஒரு விறுவிறுப்பே இல்லை"

"சும்மா வேடிக்கை பார்த்து என்ஜாய் பண்ணுங்க ஜி. இவனுங்க எப்படி அடிச்சுக்கறாங்கன்னு பார்க்கலாம்"


"இப்போ என்ன பண்றது மொஹி.."என்று அழ ஆரம்பித்தாள் ராக்கி.

"அன்னிக்கே சொன்னேன். நீ கேட்கலை. இப்போ அழுது என்ன பிரயோஜனம்? - கொடைக்கானலில் நடந்த அதே காட்சி. அங்கே மனைவி கேட்ட கேள்விகளை இங்கே கணவன் கேட்டான்.

"ரகு ஜி இப்படி பண்ணுவார்னு நான் எதிர்பார்க்கலை"

"என் பயமெல்லாம் இப்போ என்னோட பர்சனல் பிசினெசைப் பற்றித் தான்.


"நம்ம டீம் வீரர்கள் என் கம்பெனில ஒப்பந்தம் பண்ணியிருக்கறது இந்த விசாரணையில் வெளியே வரும். அது இவங்க கண்ணை உறுத்தும்" என்று மொஹிந்தர் கூறும்போதே டெலிபோன் ஒலித்தது.

"சொல்லுங்க பத்மநாபன் ஜி. இப்போ தான் நியூஸ் பார்த்தேன்"

"அதெல்லாம் ஒரு பக்கம் இருக்கட்டும். மீடியா முன்னாடி சாமர்த்தியமா பேசிக்கோ. உனக்கு சம்பந்தம் இல்லாத மாதிரி காமி. எதையாவது விளையாட்டாப் பேசி சொதப்பிடாதே"

"அப்படியெல்லாம் செய்வேனா? தொடர்ந்து 8 தடவை தோத்து அவமானப்பட்ட கூட நான் நல்லாதானே சமாளிச்சேன்?

"தெரியும். சொல்ல வேண்டியது என் கடமை. ஜாக்கிரதை"


மீடியா கேட்ட அனைத்து கேள்விகளுக்கும் சென்னை அணி தனது அணி அல்ல என்றும், அது தனது சிமெண்ட் நிறுவனத்தின் சொத்து என்றும் ரகுவிற்கு எவ்விதப் பொறுப்பும் கிடையாது என்றும் திரும்பத் திரும்ப பதிலளித்துக் கொண்டே இருந்தார் பத்மநாபன். அதே வேளையில் விசாரணைக்காக மும்பை சென்ற ரகுவை மும்பை போலீஸ் ஒரு வார ரிமாண்டில் வைத்துக் கொண்ட செய்தி திரையின் கீழே பிரேக்கிங் நியூசாக பளிச்சிட்டது..

தன் 8 மாதக் குழந்தையை கையில் வைத்துக் கொண்டிருந்த பாரு சுக்கு நூறாக உடைந்து அழ ஆரம்பித்தாள்.


 6 மாதங்களுக்குப் பிறகு....

உள்ளே சென்ற அனைவரும் இரண்டு வாரங்களுக்குப் பிறகு வெளியே வந்தனர்.

ரகுவிற்கும் ராதேவிற்கும் வெளிநாடு செல்லத் தடை விதிக்கப்பட்டது. அருகே உள்ள காவல் நிலையத்திற்குச் சென்று தினமும் கையெழுத்திட வேண்டுமென்றும் உத்தரவு பிறப்பிக்கப் பட்டிருந்தது.

உப்புக்குச் சப்பாக நடந்த இறுதிப் போட்டியில் மும்பை சென்னையை வீழ்த்தி வெற்றி பெற்றது. மொஹிந்தர் பெரிதாக அலட்டிக்கொள்ளவில்லை.

பத்மநாபன் தற்காலிகமாக பதவி விலகி தனக்கு வேண்டியவர்கள் மூலம் விசாரணை கமிஷன் அமைத்தார். தான் குற்றவாளியல்ல என்று தனக்குத் தானே அறிவித்துக் கொண்டு மீண்டும் பதவிக்கு வந்தார். ஆனால் அவர் அமைத்த விசாரணைக் குழு செல்லுபடியாகாது என உயர்நீதிமன்றம் தீர்ப்பு அளித்தது.

பாரு முழு நேரமாக தொழிலையும் குழந்தைகளையும் மட்டும் பார்த்து வந்தாள்.

ரகு பேச்சை சுத்தமாக குறைத்திருந்தான். சமீபத்தில் நடந்த பிரிமியர் லீக் அணிகளுக்கான கூட்டத்தில் கூட தான் பேசாமல் இருப்பதற்கான உரிமையை பயன்படுத்திக் கொண்டான்.

உள்ளே சென்ற ராஜஸ்தான் வீரர்கள் இருவரும் தத்தம் கிராமங்களுக்குச் சென்றனர். அதில் நிச்சயிக்கப்பட்ட படி ஒருவருக்குக் கோலாகலமாக திருமணம் நடந்தது.

ஸ்ரீகாந்த் சமீபத்தில் தன் காதலி கீதாவைத் திருமணம் செய்து கொண்டான். இந்திய கிரிக்கெட் குழு தன்னை நிரந்தரமாக விளையாடத் தடை செய்து விட்டதால் மீண்டும் தன் சினிமாக் கனவுகளுக்கு உயிர் கொடுக்க ஆரம்பித்திருந்தான்.

விசாரணைக்காக அழைக்கப்பட்ட ஸ்வராஜ் சில தகவல்களை அளித்ததுடன் பெட்டிங் சட்டமாக்கப் பட வேண்டுமென்று நியாயம் பேசினான்.

பத்மநாபன் லலித்தையும் நிரந்தரமாகத் தடை செய்து விட்டார். ஆனால் லலித் ஜெய்ப்பூர் மாநில கிரிக்கெட் சங்கத் தேர்தலில் போட்டியிடத் தயாராகிக் கொண்டிருந்தான்.

ஷயன் கிரிக்கெட்டிலிருந்து முழுமையாக ஓய்வு பெற்றுக் கொண்டான் - நாடே அழுதது.

ஆரம்பத்தில் மீடியா முன் சற்றுத் தடுமாறிய மொஹிந்தர் தன் இளமைப் பட்டாள அணியின் மூலம் சில்வண்டு அணிகளுடன் விளையாடி தொடர் வெற்றி பெற்று அவர்கள் வாயை அடைத்தான்.

சென்னை அணியின் தற்காலிக மேலாளராக கதிர்வேல் நியமிக்கப் பட்டான்.

தன் மகன் செய்த துரோகத்திற்கு பாலாவின் தாயார் பத்மநாபனிடம் மன்னிப்புக் கேட்டார். எவ்வளவோ முயன்றும் பாலாவுடன் தொடர்பு கொள்ள முடியவில்லை எனவும் வருந்தினார்.

டெல்லி கமிஷனர் அஜய்யும், ராத்தோரும் தாங்கள் சமீத்தில் "வாங்கிய" பண்ணை வீட்டில் குடும்பத்தினருடன் விடுமுறையைக் கழித்தனர்.

பெரியவர் வழக்கம் போல் வியாபாரிகளுக்கு ஏற்றுமதி லாபம் வரவேண்டி வெங்காயத்தைப் பதுக்குமாறு உத்தரவு பிறப்பித்தார்.

அப்புறம்... ஆங்,....பாவம் ரசிகர்கள். அவர்களுக்கு அடிக்கடி "மெடுலா ஒம்ப்லகட்டாவில்" அடிபடுவதால் எல்லாவற்றையும் மறந்து வெங்காய விலையேற்றத்தைக் கண்டித்துக் கொண்டே கிரிக்கெட்டை ரசித்தனர்.

ஆட்டம் தற்காலிகமாக முடிந்தது....


Thursday, December 26, 2013


Before we move into the second test, let’s quickly recap the first test. Without an element of doubt, a draw result to the first test surprised the entire cricket fraternity. Firstly not many expected South Africa to survive four and half sessions in the second innings on a 4th and 5th day wicket. Even if South Africa survived, not many counted them to go after the leather to chase a target of 458. Let’s say, somebody still counted South Africa to hunt down the target, I’m sure they wouldn’t have anticipated South Africa to shut the shop when the victory was only a hop away. Well, it was an extremely intriguing test match where both side don’t deserve to lose. At the same time, both teams shutting shop in the fear not to lose a test match explains the value of stakes involved. Personally, I've no complaints. I’m very happy to see Cricket emerging winner. I’m happy to see teams, giving utmost importance to a Test victory, rather winning/losing by virtue of impulsive/emotional decision. At the same time, I’m sure Indian fans were disappointed to see India not emerging winner here. Again, every one of Indian supporters would be extremely proud of this inexperienced team’s fighting effort in foreign soil.

On a closer introspection, I thought India shut the shop right after Tea (this time around South Africa scored 300). Indian field was set aggressive though, but the bowlers stopped attacking the stumps and made it batsman’s effort to take chance in order to make runs. Once South Africa went past 400 (with De Villiers & Du Plessis at the crease), India spread the field too. When the game was clearly drifting away from India hands, Ishanth Sharma produced a pivotal breakthrough to bowl out De Villiers and then Shami snapped Duminy quickly bringing India right back into the contest. But then, Du Plessis had planted his foot firm scoring only on the bad balls and allowed Philander to take charge of the proceedings. This left India no choice but to continue defensive play. When South Africa appeared cruising, Rahane produced a brilliant run out to dismiss Du Plessis which became enticing for India to attack. However, India continued defensive play and South Africa joined the party. When both teams stopped trying to win, it visibly hurt the fans. WHAT A TEST MATCH!!! After a very long time, we witnessed an outstanding match, leaving the fans and pundits to ponder the results and play.

On the blame game, I don’t find a better scape goat than Ashwin. If Ashwin had chipped in with few wickets (particularly in the 2nd innings) providing the much needed support to the seam bowlers, India would be leading the series 1-0 now. Again, I’m not taking any credits away from South African batsman for the way they batted in the second innings. But then, Ashwin’s failure with the ball reminds the story of the past. At England, Bhajji failed to provide that support/breakthroughs, similarly Ashwin failed at Australia.

After an absorbing Test, the series appears to be evenly poised. In my series preview, I predicted South Africa to win this series 1-0. Now, I strongly retract my statement.

As the toss took place at Durban, yet again India delivered the first punch. India opted to bat first (after all, everyone knows how famous Durban is for producing lively tracks).  And then India dropped Ashwin in place of Jadeja. That conveyed two things. Firstly, Ashwin failed to deliver as a bowler at Wanderers for which he pays the price. Knowing how critical Ashwin’s batting could be lower down the order (especially with an inexperienced lineup), Dhoni still decided to leave him out. This shows the amount of faith the Captain has on the young crop of batsman. India’s definitely got it right. At the same, the rest of the batsman must have got the message that their place is not a guarantee. After all, Ashwin is as good as any of those specialist batsmen (in my books).

Back to the test match, Durban hardly lived up to its reputation. This is an even slower wicket than Wanderers. This must be pleasant surprise for the Indian camp. Now, it is very obvious that South Africans are terrified of the defeat. They don’t want a lively wicket to hurt their course and possibly spoil the party of Kallis retirement too. Between, who expected Kallis retirement coming?

With slightly favorable batting conditions than the first test, Vijay made most of the opportunity with his undefeated 91 at the close of first day's play. Pujara looked solid as ever. And then Steyn, delivering barrage of short pitched stuff to force the umpires to call off play (sighting poor light) was the most engrossing period of play. India once again emerged winner during that period of play. 

Bottomline: South African’s are petrified. Dhoni is in charge. Great days ahead of Indian Cricket!!!

Cricket Lover

Wednesday, December 25, 2013

ஆடு + புலி = ஆட்டம் | களம் 20

ஜெய்ப்பூர் மைதானம்.

ஜெய்ப்பூர் வீரர்கள் பயிற்சியில் தீவிரமாக ஈடுபட்டிருந்தனர். ஷீலாவும் ஸ்வராஜும் மடிக்கணினியை பார்த்த வண்ணம் எதைப்பற்றியோ ஆலோசித்துக் கொண்டிருந்தனர். அப்பொழுது இரண்டு கைகளிலும் இனிப்பு டப்பாக்களை ஏந்தியபடி ஓடி வந்தான் ஸ்ரீகாந்த்.

"நண்பர்களே, எல்லாரும் ஒரு நிமிஷம் வாங்க. மேடம், நீங்களும் வாங்க.". எல்லாரும் வியர்வையைத் துடைத்துக் கொண்டு அவனை சூழ்ந்தனர்.

"ஒரு வழியா போராடி கீதா அப்பா கிட்ட சம்மதம் வாங்கியாச்சு. இன்னும் இரண்டு நாள் கழிச்சு நிச்சயதார்த்தம். " என்று மூச்சு விடாமல் ஒப்பித்தான்.

அனைவரும் சந்தோஷத்தில் "ஹுர்ரே..."என்று உற்சாகக் குரல் எழுப்பி அவனை அலாக்காகத் தூக்கி இறக்கினர்.

கோகுல் அவனருகே வந்து "வாழ்த்துக்கள் ஸ்ரீ," என்று ஒரு இனிப்பை அவன் வாயில் ஊட்டினான்.

ஷீலா, "இதெல்லாம் சரி தான். அதுக்காக பயிற்சிக்கு வராம இருக்கறது தப்பு ஸ்ரீ. நீ ஒரு முக்கியமான பௌலர். அதை மறந்துடாதே" என்று அவளும் தன் பங்குக்கு அவன் வாயை இனிப்பால் அடைத்தாள்.

"அதெல்லாம் கரெக்டா பண்ணிடுவேன் மேடம்"


"என்ன தலைவரே, அவசரமா வரச் சொன்னீங்க?" என்று கேட்டான் ராத்தோர்.

"இந்த பத்மநாபன் சரியில்லை. அவ்ளோ சொல்லியும் மேலே யார் கிட்டேயோ பேசி தேர்தலல்ல நிக்கறான். "

"நீங்க மேலிடத்தில் பேச வேண்டியது தானே?' உங்க பேச்சை அவங்களால மீற முடியுமா? பாதி விவசாய மார்க்கெட்டே உங்க கிட்ட தான் இருக்கு. அதிலும் குறிப்பா வெங்காயம்"

"பேசினேன், ஆனால் சரியான பதில் வரலை. நம்ம பையன் வேற இந்த செல்லையா ஏர்லைன் விவகாரத்தில் கொஞ்சம் மாட்டியிருக்கான். அதனால நானும் கொஞ்சம் அடக்கி வாசிக்க வேண்டியிருக்கு. வேற விதமாத் தான் கையாளணும்"

"ராதேவை மடக்கிடவா?'

"மடக்கணும், ஆனால் இப்ப இல்லை. இந்த வருஷ போட்டி நடக்கும்போது கொஞ்சம் சாட்சிகளை உருவாக்கணும். எல்லாரும் மாட்டணும். ஆனால் ரொம்பவும் மாட்டக் கூடாது - சொல்றது புரியுதா?"

"கவலையை விடுங்க. நான் பார்த்துக்கறேன்"

"மாப்ளே, இந்த வருஷம் எந்த டீலிங்கும் பண்ணாதீங்க. பெரிய சிக்கலாயிடும்" என்று கவலையுடன் எச்சரித்தார் பத்மநாபன்.

"ஏன் மாமா?" என்று அப்பாவியாகக் கேட்டான் ரகு.

"காரணமெல்லாம் கேட்காதீங்க. ரொம்ப பெரிய ஆளுங்க இதுக்குப் பின்னாடி இருக்காங்க. இந்த வருஷம் விஜிலன்ஸ் அதிகமாயிருக்கு. அவ்ளோ தான் சொல்வேன்"

"ஆனால் இந்த பாலா பய..."என்று கூறி முடிக்கும் முன்,

"டீமுக்கு அவன் மேனேஜரா இல்ல நீங்களா? சொன்னதை செய்ங்க" என்று உச்சச்த்தாயியில் கத்தினார் பத்மநாபன்.

மேற்கொண்டு எதுவும் பேசாமல் நடையைக் கட்டினான் ரகு.


முதலாளி ராவின் முன்பு அடக்க ஒடுக்கமாக அமர்ந்திருந்தான் நரேந்தர்.

"இத பாருங்க நரேந்தர், ஏதோ நீங்க டெல்லி லோக்கல்னு நினைச்சுத்தான் உங்களை எடுத்தோம். ஆனால் கழுதை தேஞ்சு கட்டெறும்பு ஆன கதையா உங்க பொழைப்பு ஆயிடுச்சு."

அது...இன்னும் பார்ம் செட் ஆகலை சார்"

"4 வருஷமாவா? உங்களுக்கு காது கூட சரியா கேட்கறதில்லையாமே? அப்படியா?"

"அதெல்லாம் ஒண்ணும் கிடையாது. இதெல்லாம் என்னோட எதிரிங்க பண்ற சதி வேலை"

"சதியோ, உண்மையோ - எங்களுக்கு பெர்பார்மன்ஸ் வேணும். இதான் உங்களுக்கு கடைசி சான்ஸ். சொதப்பினீங்கன்னா நீங்களாவே போயிடுங்க"

தொங்கிய தலையுடன் எழுந்தான் நரேந்தர்.


"தம்பி, உள்ளே போகாதீங்க. அப்பா கடுப்பா இருகாரு" என்றார் செல்லையாவின் உதவியாளர்.

"அதெல்லாம் நான் பார்த்துக்கறேன்" என்று உள்ளே நுழைந்தான் அவரது மகன்.

"என்ன மகனே? என்ன விஷயம்" என்று அவனைப் பார்த்துக் கேட்டார் செல்லையார்.

"ஏதோ மூட் அவுட்டாமே நீங்க?"

"ஆமாம், கம்பெனில கொஞ்சம் ஷேர்ஸ் விக்கறதுன்னு முடிவு பண்ணியிருக்கேன். நீ வந்த விஷயத்தைச் சொல்லு"

"டீமுக்கு இந்த வருஷச் செலவுக்குப் பணம் கொடுக்கணும். மார்க்கெட்டிங் பொருட்கள் எல்லாம் வந்திடுச்சு. பேமென்ட் பண்ணலேன்னா நாறடிச்சிடுவாங்க"

"நம்ம அக்கௌண்ட்ல இருக்குமே?"

"எந்த அக்கௌண்ட்ல? உங்க பர்சனல் அக்கௌண்ட் தவிர எல்லாம் காலி"

"சரி சரி, தர்றேன்.." என்று செக்கை எடுத்து கையொப்பமிட்டு குடுத்தார்.

"இந்த உலகத்திலேயே சாராய கம்பெனி நடத்தி நாசமாப் போன ஒரே தொழிலதிபர் நீங்களாத் தான் இருப்பீங்க" என்பர் கூறிவிட்டு காசோலையுடன் வெளியேறினான் அவரது மகன்.

"என் கணக்கு உனக்குப் புரியாதுடா, போடா போடா" என்று மனதுக்குள் நினைத்துக் கொண்டார் செல்லையா.


"யார் கிட்ட இவ்ளோ நேரம் பேசிக்கிட்டிருந்தே?" என்று மனைவியைப் பார்த்துக் கேட்டான் மொஹிந்தர்.

"நம்ம ராதே தான். இந்த வருஷம் மேட்ச் பார்க்க கொஞ்சம் ஸ்பெஷல் பாஸ் வேணுமாம். நம்ம காலரியில் உட்கார்ந்து பார்க்க அனுமதி கிடைக்குமான்னு கேட்கறான்"

"நீ என்ன சொன்னே?"

"ஓகேன்னு சொல்லிட்டேன்."

"என்கிட்டே ஒரு வார்த்தை கேட்க மாட்டியா?"

"எதுக்கு கேட்கணும்? நமக்குத் தான் எல்லா மேட்ச்சுக்கும் 10 பாஸ் கிடைக்குதே?'

"அதுக்காக? எவனை வேணும்னாலும் உட்கார வைப்பியா?"

"ஹலோ, அவன் நம்ம நண்பன்"

"அதெல்லாம் அப்போ, இப்ப அவன் நடவடிக்கை ஒண்ணும் சரியில்லை. அவனோட ஜாஸ்தி வெச்சுக்காதே"

மொஹிந்தர் சொல்வது விளங்காமல் அவனை முறைத்தாள் ராக்கி.
"டேய், மாமனார் செம கடுப்புல இருக்கார். அதனால் இந்த வருஷம் அடக்கித் தான் வாசிக்கணும்" என்று பாலாவிடம் கெஞ்சிக் கொண்டிருந்தான் ரகு.

"மச்சி, போன தடவையே சொல்லிட்டேன். ஏகப்பட்ட கமிட்மென்ட் ஆயிருக்கு இந்த தடவை. அப்படியெல்லாம் பின் வாங்க முடியாது" என்று உறுதியாகக் கூறினான் பாலா.

"அப்போ எதுவானாலும் நீயே பண்ணிக்க, என்கிட்டே எந்த உதவியும் எதிர்பார்க்காதே"

"ஒரு நிமிஷம் இரு மச்சி. ராதேவுக்கு போன் போடறேன், நீயே சொல்லிடு"

எதிர் முனையில் ராதே வந்தான். "சொல்லுங்க பாலா ஜி, என்ன விஷயம்?"

"ராதே பாய், ரகு இந்த வருஷம் நமக்கு சப்போர்ட் பண்ண மாட்டாராம், அதை உன் கிட்ட சொல்றதுக்குத் தான் போன் பண்ணினேன். அவரும் இங்க தான் இருக்கார்"

"க்யா ரகு ஜி, என்ன ஆச்சு?"

"ராதே, இந்த வருஷம் ஏதோ விஜிலன்ஸ் அதிகமாயிருக்காம். அதனால இந்த வருஷம் எதுவும் பண்ணி மாட்டிக்க வேண்டாம்னு மாமனார் சொன்னார்"

"அதெல்லாம் வருஷா வருஷம் நடக்கறது தான் ரகு ஜி. "

"என்னால முடியாது ராதே. அவருக்கு என் மேல வெறுப்பு உண்டே தவிர என்கிட்டே இந்த மாதிரி கடுமையா பேசினதே கிடையாது. என்னை தொந்தரவு பண்ணாதீங்க. உங்களுக்கு என்ன ஆளா இல்லை? என்னை மாதிரி நிறைய பேரு உங்க கூட டச்ல இருக்காங்கன்னு எனக்குத் தெரியும்."

"அதெல்லாம் தேங்காய் மூடி அணி ரகு ஜி. உங்களது தான் ஹாட் பேவரிட் - முடிவா என்ன தான் சொல்றீங்க?""


"ஓஹோ, அப்போ போன மாசம் கோவா போனப்போ ஒரு நடிகையோட எக்குத் தப்பா இருந்தீங்களே, அந்த வீடியோவை உங்க பொண்டாட்டிக்கு அனுப்பிடவா? பாவம் அவங்க வேற முழுகாம இருக்காங்க"

"சும்மா மிரட்டாதே, அப்படியெல்லாம் ஒண்ணும் இல்லை."

"அப்படியா, சரி நான் யூடுப்ல போடறேன். நீங்களே பார்த்து அடையாளம் கண்டுக்கோங்க"



மகேஷின் முன் அழாத குறையாக சோகத்துடன் அமர்ந்திருந்தான் கலிங்கா. எதிரே மேஜையில் சிதறிய செல்போன்கள்.

"சார் இந்த ஒரு தடவை மன்னிச்சிடுங்க" என்று மன்றாடினான் கலிங்கா. மகேஷின் பார்வையில் அனல்.

"மன்னிப்பா? உன்னையெல்லாம் ஓட ஓட அடிச்சு விரட்டணும்யா"

"தம்பி, உங்களுக்கு இங்கே என்ன குறைச்சல்? மத்த டீம் மாதிரியா நாங்க உங்களை நடத்தறோம்?" என்று விளக்க ஆரம்பித்தார் சுக்லா..

"நீங்க என்னண்ணே இவன் கூட பேச்சு வார்த்தை நடத்திக்கிட்டிருக்கீங்க? எனக்கு வர்ற ஆத்திரத்துக்கு அப்படியே.."

கலிங்கா தெனாவட்டாக," என்ன சார் ரொம்ப தான் பேசறீங்க? கிரிக்கெட்னா மேட்ச் பிக்சிங் இருக்கத்தான் செய்யும். நீங்கள்லாம் மட்டும் ரொம்ப யோக்கியமோ? உங்களுக்குள்ளேயே பேசி இந்த வருஷம் இவங்க தான் ஜெயிக்கணும்னு முடிவு பண்றதெல்லாம் எங்களுக்கும் தெரியும் சார். உங்களால என்ன செய்ய முடியும்? போலீசுக்குப் போவீங்களா? போங்க. "

மகேஷ் "போலீசுக்கு நான் எதுக்குப் போகணும்? டேய், நானெல்லாம் பூமிக்குள்ள குழாய் போட்டு எண்ணெய் எடுக்கறவன், அதுலேயே உன்னைப் போட்டு புதைச்சுட்டு, காணவில்லைன்னு FIR பைல் பண்ணிட்டு போயிட்டே இருப்பேன். உன் ஜட்டி கூட கிடைக்காது"

கலிங்கா வெலவெலத்துப் போனான்.


"இருக்கற தலைவலி போதாதுன்னு இது வேறயா?" என்று தலையலிடித்துக் கொண்டார் பத்மநாபன். கையில் தமிழக அரசாணையின் காப்பி.

"என்ன சார் இது?" என்று வாங்கிப் படித்தார் அவரது உதவியாளர். பிறகு, "ரொம்ப அநியாயமா இருக்கே? பக்கத்துக்கு நாட்டைச் சேர்ந்த வீரர்கள் யாரும் சென்னையில் நடக்கும் போட்டியில் பங்கெடுக்கக் கூடாது. அப்படிப் பங்கெடுத்தால் பாதுகாப்பு தரமாட்டோம்னு சொல்லியிருக்காங்களே"

"நடுவர் கூட இருக்கக் கூடாதாம்."

"இதனால நம்ம டீமுக்கு ஒண்ணும் பெரிய பாதிப்பு இல்லையே சார்"

"அங்க தான்யா பிரச்சினையே, இந்த மாதிரி ஒண்ணு கிளம்பும்னு தெரிஞ்சு தான் நான் நம்ம டீமை பார்த்து பார்த்து எடுத்தேன். ஆனா மத்த டீம் ஆளுங்க புலம்புவாங்களே, அந்த டீம்ல இந்தப் பசங்க தான் முக்கிய பங்கு வகிக்கறாங்க, நான் ஏதோ வேணும்னே பண்ணிட்டதா கதை கட்டுவாங்க, அதை சமாளிக்கணுமே?"

"எதுவும் பேசிப் பார்க்க முடியாதா?"

"அந்த அம்மாவுக்கும் எனக்கும் தான் ஆகாதே, என்னத்தப் பேசறது? அதுமட்டுமில்லை, மாணவர்கள் போராட்டம் வேற ரொம்ப பலமா ஓடிக்கிட்டிருக்கு. இந்த நேரத்தில் அவங்க எதுவும் செய்ய மாட்டாங்க"


"என்ன பாலா, நம்ம மாப்ள என்ன சொல்றான்?" என்று நக்கலடித்தார் நல்லகண்ணு.

"பய ஆடிப் போயிட்டான் மாமா. வேற வழியில்லாம ஒத்துக்கிட்டான்"

"ஆமாம், நிஜமாவே கோவாவில் அப்படி எதுவும் நடந்ததா?"

"நீங்க வேற, இவனெல்லாம் பெனாட்ரில் குடிச்சாலே போதையாகிடுவான். அங்க போய் டக்கிலா ஷாட்ஸ் எடுத்தா என்னாவான்? அந்த நடிகையோட தான் ரூமுக்குப் போனான். ஆனால் பாதி வழியிலேயே வாந்தி எடுத்து அவுட் ஆயிட்டான். அவன் பேரைச் சொல்லி நாங்க நல்லா என்ஜாய் பண்ணோம்"

"பிரமாதம் மாப்ளே, நம்ம லிங்க் பத்தி அவனுக்கு ஏதும் தெரியுமா?"

"தெரிஞ்சு என்ன ஆகப்போகுது? செய்யறது என்னமோ நானா இருந்தாலும் மாட்டினா அவன் தான் மாட்டுவான். இது சம்பந்தப்பட்ட எல்லாமே அவன் பேர்ல தான் இருக்கு - அவன் கொடுத்த லேப்டாப் உள்பட.

"மாட்டுவான் மாப்ள, பத்மநாபன் குடும்பத்தைப் பார்த்து இந்த ஊரே சிரிக்கணும்"

"கூல் டவுன் மாமா. கால் முடமா இருக்கற என் தங்கச்சியை நம்ம ஜாதிப் பழக்கத்தை மீறி 10 பைசா வரதட்சணை வாங்காம உங்க அண்ணன் பையனுக்கு முடிச்சிருக்கீங்க. உங்க உர கம்பெனிக்கு வேற என்னை முதலாளியா ஆக்கியிருக்கீங்க. உங்க நல்ல மனசுக்காக எது வேணும்னாலும் செய்யலாம்"

இதுல என் சுயநலமும் இருக்குன்னு வெச்சுக்கோங்க. எனக்குன்னு யார் இருக்கா சொல்லுங்க? பெத்தது இரண்டு. அதுல ஒண்ணை நெருப்புக்குக் குடுத்துட்டேன். இன்னொண்ணு படிக்கறேன் பேர்வழின்னு அமெரிக்காவிலேயே டேரா போட்டிடுச்சு. எனக்கோ என் பொண்டாட்டிக்கோ எதாவது ஆச்சுன்னா எங்க பிணத்தைப் பார்க்கக் கூட வருமான்னு தெரியலை. மனுஷனுக்கு வயசாகும்போது தான் சாயறதுக்குத் தோள் தேவைப்படுது.

உங்க நிலைமை எனக்குப் புரியுது மாமா"

"நம்மளோட இந்த உறவினால உங்க நட்பு கெட்டுடப் போகுது மாப்ள. பதவிசா நடந்துக்குங்க"

"நண்பன்னு அவன் தான் மாமா சொல்லிக்கிட்டுத் திரியறான், நான் சொல்றதே இல்லை" என்று கூறிச் சிரித்தான் பாலா.

ஆட்டம் தொடரும்.......


Friday, December 20, 2013

We have arrived... Are you ready???

India surprised even the most optimistic fan” is a better way to put it. To the perennial doubters who give a ^&$#@ to the youth brigade (especially in the foreign soil) this is a strong wake up call. For the No.1 side in World Cricket and its followers this is a rude shock. Finally for those who still grieve for Dravid, Laxman, Tendulkar retirements, Hope is the message.

This has been an outstanding test cricket performance by India in the foreign soil after a long time. Well the game is not over yet and 2 more days of play left. India is sitting pretty with 300 runs lead and 8 wickets on hand. Also riding the wave are the future pillars of Indian Cricket, Kohli & Pujara. If Kohli’s first innings century bailed out India from falling heap, Pujara’s century in the second innings, more or less took South Africa out of the context. It appears Pujara is all at ease to turn this into a double ton, while Kohli can complement his first innings ton with another ton. Batting an hour after lunch on Day 4 is likely to give India a lead of 450 runs. And then 4.5 sessions left to play, coupled with a wearing wicket –Indian bowlers have enough time to stomp South Africa.

A quick review of India’s performance so far…
Vijay looked solid in both innings. However, his individual scores did not reveal his important contribution of grinding the new ball in both innings. At the same time he failed to capitalize when Amla dropped him at short leg in the first innings. Great players make the opposition pay for their mistakes. Mind you, Pujara in his second innings, at around 50 also got a reprieve when Tahir dropped a sitter of his own bowling. Pujara cashed on the life and made South Africa pay for the mistake by scoring 135* with more to come. At the same time, Vijay is here to stay not because he is a Super King, not because Srinivasan is the president, but because he has it in him to grind the new ball even in alien conditions. On the contrary, Dhawan looked totally out of sort in every aspect. He appeared to be a walking wicket, but then it is only his first test abroad. Since there are not too many left handed openers in the circuit whose names doing rounds and India is not looking back to Gambir, there is a good chance, Dhawan may get a long rope. Since he is very young, he will learn from his mistakes and come good in the days ahead.

Pujara and Kohli had already passed the auditions in India, now stamped their class. Pujara’s performance confirmed Dravid’s exit, while Kohli looked so much good at No.4 than a fading Tendulkar. Rohit Sharma floundered on the limited opportunity, but then not everybody performs in the same test match. At the same time, the way he got out in the first innings was not good scene to watch too. I’m sure he has better days ahead and proves that he has it in him to replace Very Very Special Laxman. After Ganguly retired nobody really sealed that spot. That spot was always available for grabs. Yuvraj, Raina all tried their hands unsuccessfully. Little Rahane playing a different genre of cricket may be that answer to the puzzle.

On the bowling front, India may have missed the genius of Kumble or the guile of Harbhajan (at prime), but Ashwin offers a different pedigree. He is surely an all-rounder that India has been looking for a very long time. At times, I felt Ashwin may be a better opener (compared to Dhawan) and give India an option to play 4 pacers or an additional spinner (when needed). Well, these are very early thoughts and don’t carry too much merit to be introspected immediately.

For the first time, I feel Indian pace battery looks so much better than yesteryears. Zak has the knack, Shami has the pace and the duo is able to reverse swing too. Finally after 50 tests, Ishanth Sharma is coming off age. A Kumble sort of personality is the missing link in the spin department.

With Morkel out of the test match, India is looking to possess a better bowling attack than South Africa in the second test. Ooops, I already concluded that India won the match.

It is highly unlikely India will lose from here. We have always been complaining about India not putting a fight during the 8-0 debacle. Let us see what the World No.1 have in them to fight in this test match

Bottom line: We are here. Let the world better be ready for us.

Cricket Lover

Tuesday, December 17, 2013

A New Journey Begins...

A New Journey begins for India after their favorite son chose to end his journey. And the voyage commence with one of the most anticipated series of the year. Yeah it is sad the series is limited to just two Tests. But then what can stand up to Political Play & Tendulkar Retirement. Well, it would not have been a bad idea if India played split series, with 3 tests now and touring again later for the ODI and T20 leg. Never mind, let us move on.
It was my dream for some time that India should start a young side in the Test Arena (especially after the 8-0 drowning in the hands of England and Australia). Well, it took few retirements (some may have been forceful too), a new selection committee that also addressed the dressing room dissents, before India zeroed down to a young side. I’m sure this not the best youth brigade of India, but it is sure a good start by the selectors. In the near future we will know who will survive the long run. But, Zaheer Khan joining the bandwagon is the most heartening site. After shedding all those unwanted fat and probably (may have) lost the injury specialist tag with it, could be another compelling comeback story. When Zaheer Khan was not issued the contract, it was very obvious that it was only an effort to pacify Sehwag when the latter was not issued a contract too. In reality everybody knew Zak will return to Test fold for the South Africa series, especially after his Tour to France followed by his performance in domestic circuit. Though I’m very positive of Zak’s performance, it is still wait to be watched. Between, I personally did not count on Zaheer Khan returning to Test Fold after he was shown doors during the England series in India.
Now, Sehwag can take a leaf out of Zaheer’s book and consider Tour the France, may be a Corrective Vision Surgery too and importantly a Team Building exercise with Dhoni to make another compelling comeback story. After all, there is still a lot of room left for Sehwag’s comeback and he would be my personal interim pick to replace the legend at No.4 till India (and I) gets over the No.4 phobia. And Sehwag still has few more left to contribute for India.
Coming back to the series preview, many may consider the ODI’s were a prelude to the Test Series. It is very evident that B Kumar and Mohit Sharma are simply not ready for the big battles and quickly made to sit the remaining 2 ODI’s. From what we infer from the performances of Shami Ahmed, Umesh Yadav, Ishanth Sharma, B Kumar and Mohit Sharma in the ODI’s, India are better off starting with Zaheer, Shami and Ishanth for the first Test and Ashwin should be the lone support spinner. I’m sure Dhoni will have no place to show his love for Jadeja by calling him an all-rounder wanting to be included in the playing XI. His place will be duly taken over by a specialist batsman.
More than the bowlers, the performance of the batsman in the ODI’s disappointed everyone. Most of the batsman tried to display the attitude that they are ready to take on the likes of Steyn & Party (in other words not perturbed by the reputation of bowlers) and started playing their shots when they were simply not ready for it. Guess they learnt their lessons now. Possibly a dressing down by the Coach & Captain should help them find their feet before the Test Series. Pujara could have been a good addition to the ODI side, especially in the overseas condition. He is more on the Dravid mold, playing to himself, giving it to the bowlers when they demanded respect, could have curtailed flurry of wickets in the ODI series and possibly helped the other batsman to put a better show. Anyways, no point in brooding over the past, after all this is only learning curve and most of these players are still young in their careers. But showing signs of maturity at an early age can turn these young batsmen from good to great.
Over all, I’m not counting on India to win this series. If India loses this series 1-0, then I would say it is a huge win for Indian Cricket.
India is expected to field
Vijay, Dhawan, Pujara, Kohli, Sharma, Rahane, Dhoni, Ashwin, I Sharma, Zaheer Khan and Shami Ahmed

It is true Tendulkar retirement left India in a huge void. His departure left the entire nation sobbing (And I still continue to sob. I personally find it extremely difficult to digest, even though I begged for his retirement).  He made his fans so proud for choosing him his hero. Now, he has set a new yardstick for the next generation (cricketers) as to what a Hero should be. Let us see if anyone from this youth brigade can go on to become the next big thing in cricket. From now on, it will be our journey to witness if we ever witness another Tendulkar in our life time.  
Cricket Lover

PS: I'm commencing my journey too, after a long hibernation

Monday, December 9, 2013

ஆடு + புலி = ஆட்டம் | களம் 19

வெற்றி மேல் வெற்றியைக் குவித்து வந்த மொஹிந்தருக்கு அடி மேல் இடியாக அமைந்தன இங்கிலாந்து மற்றும் ஆஸ்திரேலிய சுற்றுப்பயணங்கள். ஆறு மாதங்களுக்கு முன்பு அவனை சூப்பர் ஸ்டாராக சித்தரித்த பத்திரிகை "நண்பர்கள்" இன்று அவனை காமெடி பீசாக கேலி செய்து கொண்டிருந்தனர். ஆனால் அவனோ எதைப் பற்றியும் அலட்டிக்காமல் சாந்தமாக வளைய வந்தான். கெட்டதிலும் ஒரு நன்மையாக நரேந்தர் தொடர்ந்து சொதப்பியது அவனை முழுமையாக ஓரங்கட்டுவதற்கு மொஹிந்தருக்கு இலகுவாக இருந்தது.

இந்த நவீன யுகத்தில் வியாதி மற்றும் மருத்துவமனையைப் போல் வாழ்க்கையெனும் பாடத்தைக் கற்பிக்கும் ஆசான் யாருமில்லை. அப்படி ஒரு பாடத்தை புற்றுநோய் மூலம் பெற்றுக் கொண்டான் ப்ரித்வி. அமெரிக்காவில் சிகிச்சை பெற்று வந்த அவன் உடல் அளவில் மட்டுமல்ல, மனதளவிலும் ஒரு புதிய மனிதனாக மாறியிருந்தான்.

தமிழகத்தில் ஆட்சி மாற்றம், மருமகனின் சூதாட்ட வெறி, இந்திய அணியின் தொடர் தோல்விகள், ப்ரித்வி போன்ற சகலகலா வல்லவன் அணியில் இல்லாதது, என பல முனைத் தாக்குதல்களுக்கு ஆளாகியிருந்தார் பத்மநாபன். அதிலும் புதிய முதல்வருக்கும் நல்ல கண்ணுவிற்குமான நெருங்கிய நட்பு அவரை மேலும் கலக்கமடையச் செய்திருந்தது.

ரகுவின் குடும்ப நிறுவனத்தில் லாஜ்வந்தி தொடர்ந்து நடித்து வந்தது பாருவின் சந்தேகத்தை மேலும் வளர்த்தது. தனக்கும் ரகுவிற்கும் அப்படி எந்தத் தகாத தொடர்பும் இல்லையென்று லஜ்வந்தியே நேரடியாக விளக்கமளித்ததால் அமைதியானாள். தான் செய்த தவறுக்காக ரகுவிடம் மிகவும் வருந்தியதன் விளைவாக தற்சமயம் மூன்றாவது குழந்தைக்குத் தாயாகியிருந்தாள்.

"நண்பர்களே, அனேகமா இது தான் நாம கலந்துக்கற கடைசி போட்டியா இருக்கும்னு
நினைக்கறேன். உங்களுக்கே தெரியும், தொடர்ந்து நாலு வருஷமா நாம ஒண்ணும் பெரிசா சாதிக்கலை. நான் பண்ற விளம்பரங்கள் தான் நமக்கு இருக்கற ஒரே வருமானம். நஷ்டம் இல்லேன்னாலும் அணியோட மதிப்பு அப்படியே தான் இருக்கு. இது மட்டுமில்லை, என்னோட சமீபத்திய சயன்ஸ்-பிக்ஷன் படமும் நான் எதிர்பார்த்த லாபத்தைக் குடுக்கலை. அதனால, ஒரு முதலீட்டாளரா இது எனக்கு சோதனையான காலம்.இந்த வருடம் நடக்கப் போகிற போட்டியில் குறைந்த பட்சம் நம்ம அணி அரை இறுதிப் போட்டிக்காவது தகுதி பெறணும். என்னை வருத்திக்கிட்டு உங்களுக்கெல்லாம் சம்பளம் குடுக்கணும்னு ஒண்ணும் தலையெழுத்தில்லை. முடிஞ்ச அளவு வெற்றிக்காக போராடுங்க. யார் விளையாடணும், விளையாடக் கூடாது - இது எதிலும் நான் தலையிடப் போறதில்லை. ஆல் தி பெஸ்ட்" என்று தன் முன்னே கூடியிருந்த வீரர்கள் முன்னாள் உரையாற்றி விட்டு வெளியேறினான் சாதிக் கான்.

"இந்த பேப்பர் மில்லை உங்களுக்குக் கொடுத்ததில் ரொம்ப சந்தோசம் சார்" என்று செழியனின் கையைப் பற்றிக் குலுக்கினார் ரெட்டி. கிரிக்கெட் மூலம் ஏற்பட்ட நட்டத்திற்கு ஈடு கட்ட முடியாமல் தனது சொத்துக்களை விற்க ஆரம்பித்திருந்தார் ரெட்டி. அதன் ஒரு பகுதியே இந்த பேப்பர் மில் விவகாரம்.

"இதில் என்ன சார் இருக்கு? எனக்கும் தான் இதில் லாபம்" என்று அடக்கத்துடன் கூறினான் தென்னிந்தியாவின் மீடியா கிங் என்று அழைக்கப்படும் செழியன்.

"நீங்க தொட்டதெல்லாம் துலங்குது. அப்புறம் ஏன் நீங்க இந்த பிரீமியர் அணிகளில் முதலீடு பண்ணலை சார்? சென்னை அணியை நீங்க ரொம்ப எளிதா வாங்கியிருக்கலாமே?" என்று கேட்டாள் அருகிலிருந்த ரெட்டியின் மகள்.

"கிரிக்கெட் ஒரு யானைம்மா. அதுக்கு தீனி போட்டு கட்டுப்படியாகாது"

"நீங்க சொல்றதும் சரி தான்" என்று தனது அனுபவத்தை நினைவு கூர்ந்தார் ரெட்டி.

"சார், ப்ளைட்டுக்கு நேரமாச்சு, இப்பவே கிளம்பினாத்தான் சரியா இருக்கும்" என்று செழியனுக்கு நினைவுபடுத்தினார் உதவியாளர்.

"ஓகே சார், கிளம்பறேன்" என்று மீண்டும் கை குலுக்கிவிட்டு கிளம்பினான் செழியன். ஆனால் சென்னை வந்து சேரும் வரை கிரிக்கெட் அணியை வாங்குவதைப் பற்றி யோசித்த வண்ணமே இருந்தான்.

"டார்லிங், நம்ம டீமை ரத்து பண்ணிட்டாங்க" என்று மூக்கை சிந்தியவாறே சசிதரனிடம் கூறினாள் அவரது லேட்டஸ்ட் செல்லம் மோனிகா.

"அப்பாடா, இப்போ தான் நிம்மதியா இருக்கு. இதை காரணமா வெச்சு நம்ம கிட்ட இருக்கற கருப்பை வெள்ளையாக்கிடலாம்" என்றார் சசி.

"ஆனால் இது என் மானப்ப்ரசினை. நான் எவ்ளோ கனவு கண்டிருந்தேன் தெரியுமா?"

"எல்லாம் நன்மைக்கேன்னு எடுத்துக்க. நல்ல கொளுத்தற வெயில்ல இந்த டீமோட இந்தியா முழுக்க எப்படி அலைய முடியும்? நீ என் செல்லம்டா, கறுத்துடுவேடா கண்ணா" என்று கொஞ்சினார் சசி.

"இப்படி எதாவது பேசியே என்னை மயக்கிடுங்க" என்று அவளும் கொஞ்சிக் கொண்டே சசியை கட்டிப் பிடித்தாள். இவளால் தன் பதவிக்கு வர இருந்த ஆபத்து விலகியதை நினைத்து பெருமூச்சு விட்டார் சசி.


கோகுலின் தலைமையில் ஜெய்ப்பூர் அணி திறமையான இளைஞர்கள் நிறைந்த அணியாக உருவாகியிருந்தது.ஆனாலும் அவர்களால் முக்கியமான போட்டிகளில் தோற்றுப் போவது பெரும் பின்னடைவை ஏற்படுத்தியிருந்தது. மாமாஜியுடன் நேரடித் தொடர்பு இல்லாததால் சூதாட்டத்தில் சற்று அடக்கியே வாசித்தான் ஸ்வராஜ். இதனால் ராதே ஜெய்ப்பூர் அணியில் குறைந்த விலைக்கு வாங்கப்பட்ட வீரர்களுடன் பேரம் பேச ஆரம்பித்தான்.

வாய்ப்பே இல்லை என்ற நிலையில் இருந்த சென்னை அணி, மூன்று பெரிய அணிகள் தோற்றதன் மூலம் அரையிறுதிக்குள் நுழைந்தது அனைவருக்கும் பேரதிர்ச்சியாக இருந்தது. அதிலும் முக்கியமான அரையிறுதியில் டெல்லி அணி புதுமுகத்தை அறிமுகப்படுத்தியது நரேந்தரின் எதிர்காலத்தை கேள்விக் குறியாக்கியது.

4வது முறையாக சென்னை அணி இறுதிப் போட்டிக்குள் நுழைந்தாலும் கல்கத்தா அணி போராடி கோப்பையைக் கைப்பற்றியது. வெற்றி பெற்ற பின்னர் பத்திரிகையாளர் முன் பெருமையாகப் பேசி தானும் கேப்டனுக்குத் தகுதியானவன் தான் என்று நிரூபிக்க முயற்சித்தான் பிரவீன். ஆனால் அது மொஹிந்தர் மீது அவனுக்கிருந்த காழ்ப்புணர்ச்சியை பட்டவர்த்தனமாக்கியது. மகிழ்ச்சியில் தலை கால் புரியாமல் ஊர் ஊராக குதித்துக் கொண்டிருந்தான் சாதிக்.

"மேடம், நான் சொன்ன அந்த விஷயம்..." என்று போனில் முதல்வரிடம் குழைந்தார் நல்ல கண்ணு.

"இது உங்க தனிப்பட்ட பிரச்சினை சார். நான் தலையிடக் கூடாது. நீங்களே பார்த்துக்கோங்க"

"எனக்கும் அதான் மேடம் வேணும். நீங்க தலையிடாம இருந்தா போதும்" என்று கூறி போனை வைத்தார் நல்லகண்ணு.


"டேய்பாலா, இதோட நிறுத்திக்கலாம்டா, ஒருமாதிரியா இருக்கு" என்றான் ரகு.இடம்- அவர்களின் வழக்கமான மற்றும் ராசியான நண்பர்அகர்வாலின் ஹோட்டல்.
ஏன்? சரக்கு நல்லாத்தானே இருக்கு? என்று கடித்தான் பாலா.

"நான் நம்ம பண்ற திருட்டுத் தனத்தைச் சொல்றேன்"

"ஏன்,பயமா இருக்கா?" என்று மது அருந்தியவாறேகேட்டான் பாலா.
"தெரியலை,ஆனால் ஒண்ணும் சரி இல்லை"
"என்ஜாய்பண்ணு மச்சி, எவ்ளோ காசுபாரு, தினம் தினம் திருவிழாமாதிரி போகுது. வீட்ல ஏகமரியாதை. இதெல்லாம் இல்லாத ஒரு வாழ்க்கையைஇனிமே என்னாலநினைச்சுக் கூட பார்க்க முடியாது."- போதையில் வாய் தாறுமாறாக குழறியது பாலாவுக்கு.இனிமேல் அவனிடம் பேசிப் பயனில்லைஎன்றறிந்து கொண்ட ரகு அங்கிருந்துவெளியேறினான்.
"பத்மநாபன்,அடுத்த வருஷம் நடக்கப் போகிறதலைவர் தேர்தலில் நீங்க கொஞ்சம் விட்டுக்கொடுக்கணும். அடுத்த வருஷம் பஞ்சாப்லேர்ந்துவந்தா நல்லாருக்கும்னு மேலிடத்தில்பிரியப்படறாங்க"என்றார் முன்னாள் தலைவர்.
பத்மநாபன்கடுப்பானாலும் "இதுல நான் சொல்றதுக்குஎன்ன சார் இருக்கு நீங்கசொல்லி நான் மறுக்க முடியுமா?ஆனால் அடுத்ததேர்தலில் தென் மண்டலத்துக்குத் தானேவாய்ப்பு?
"அதுதெரியும் பத்மநாபன், ஆனால் அது உங்ககையில் இருக்குன்னும் தெரியும். நீங்க சொன்னா அவங்ககேட்காமலா போயிடுவாங்க?"
"உங்களுக்கேதெரியும், குழுவில் தென்னிந்தியாவிற்கு எப்பவோ ஒரு தடவைதான் வாய்ப்பு கிடைக்குது. மற்றபடி முழுக்க முழுக்கவட இந்திய ஆதிக்கம் தான்.மற்றபடி உங்க பேச்சை நான்மீற மாட்டேன்"
"ரொம்பநன்றி பத்மநாபன்"
போனை வைத்த பத்மநாபனின் முகம்கோபத்தில் சிவந்திருந்தது. மீற மாட்டேன் என்றுவாக்களித்திருந்தாலும் மனதளவில் அதை மீறுவதற்கான முயற்சிகளைமேற்கொள்ள ஆரம்பித்திருந்தார்.
ஆட்டம் தொடரும்....
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...