Friday, November 30, 2012

A dream of a DREAM XI

I thought of taking a little break from analyzing India – England series. For a change, I wanted to do something different. At the same time I don’t wish to do anything far from cricket.

Here, we go!!!
In today’s cricket world, it’s a growing concern that there is a dearth of all-round cricket talents. After Kallis and Watson, I really don’t know if there are any all-round cricketers in near vicinity. It was not too far (may be it is too far now) when a South African side featured McMillan, Cronje, Pat Symcox and Kallis in the same line up. Even after the exit of McMillan and Cronje, cricketers like Klusener, Pollock kept emerging. The South African cliché spread its wings to the rest of the cricket world. When teams could not unearth all-round talent from their system, the exploration continued in their own pool. The names like Mark Waugh, Prabhakar, DeSilva, Tendulkar, Warne, Bevan, Sehwag, Yuvraj Singh etc., for their contributions outside their specialist skills are more an offspring of this discovery.

In the 90’s, the importance of being an allround cricketer was felt in the wicketkeeper role too. As a result, the Gilchrists replaced Healys and the Dhonis replaced Mongias with time. Ultimately, the Bouchers, Moin Khans, Sangakaras became the new order of wicket keeping world.

So much happened in the past and so much the impact these all-rounders made, it is so much a surprise that all-rounders are a rare breed again.

I now come back to the exercise I began. I’m compiling a list of genuine all-rounders I’ve enjoyed watching over the years and selecting my dream XI from there. Feel free to join the fun. You have the comments sections to share your XI.

Steve Waugh, Shane Watson, Adam Gilchrist

Ian Botham, Andrew Flintoff, Alec Stewart

South Africa
Brian McMillan, Hansie Cronje, Jacques Kallis, Lance Klusener, Shaun Pollock, Mark Boucher

Kapil Dev, Ravi Shastri, Manoj Prabhakar, Mahindra Singh Dhoni, Irfan Pathan, Ashwin

Sri Lanka
Sanath Jayasuriya, Kumara Sangakara

New Zealand
Chris Cairns, Daniel Vettori, Brendon McCullum, Adam Parore

West Indies
Carl Hooper, Jimmy Adams

Imran Khan, Wasim Akram, Moin Khan

Andy Flower

My Dream All-Rounders XI

1. Shane Watson
2. Sanath Jayasuriya
3. Kumara Sangakara
4. Jacques Kallis
5. Steve Waugh
6. Adam Gilchrist (WK)
7. Imran Khan (Captain)
8. Wasim Akram
9. Carl Hooper
10. Chris Cairns
11. Daniel Vettori

The order of XI defines their specialist role despite them being allrounders. More than the playing XI, choosing the captain was a tough call. Between Steve Waugh and Imran, I tilted towards Imran.

Bottom line: Not sure, somebody started watching cricket from now will be able to build an All-rounders XI, 25 years later. I wish them all the best.

Cricket Lover

PS: The 1983 World Cup winning Indian Team side was mostly made of all-rounders.

Tuesday, November 27, 2012


The whole India must have been shocked by the selectors call to retain the same 15 for the third Test. The selection reflected one of cricket’s popular commentary line “Not a muscle moved”.

Underneath this move, I could sense a bigger motive. Announcing the squad only for the third test sounds like a warning bell. If we (I) interpret this correct: If the squad DELIVERS (by the way, nothing less than a win is counted as delivery) they STAY, else wholesale change to sweep Indian Cricket. Based on this assumption, I’m making this write up. I would say the following write up is more of an imagination based on my cravings.

What are the odds for the current squad to succeed in the third test?
Since we (I) made it clear that nothing short of win is considered a delivery, a result oriented surface will be produced at Kolkata.  Which means it cannot be a flat batting deck or a bouncy track. That means we are expecting another square turner at Kolkata.

If the wicket is a square turner, two things should go in India’s favor.
·         The Toss
·         Failure of Cook & Pieterson

Toss is more of luck factor, but the odds are good for the duo’s failure. The probabilities are equally good that the duo can carry on the momentum and possibly rub their success to the rest of their mates. What we are looking here is a gamble to work in favor of India more than a strategy. This is definitely a double edged sword than anything else.  

If we look at the same issue from Indian player’s perspective, only Pujara, Ashwin and possibly Gambir are in form (with bat). The remaining players as Sehwag (Hit or Miss), Tendulkar, Kohli, Yuvraj and Dhoni may be off color or lack the temperament to bat sessions. In the bowling front Ojha appears to be the only hope. If we take all this into account, India’s freefall look bright.

So let us continue with the assumption that India’s failure is imminent. In that case, what is the roadmap?
It will all start with the captaincy. Dhoni is a goner from power. Gambir and Sehwag are not the options anymore. The name that occupies everyone’s mind for the post is Kohli. I would have said the same too until few days ago. But now, I feel, why not Pujara? He is a definite starter in Indian Test line up for many years. He is already captaining India A or any domestic side he features. He gives the selectors an option to explore multi-captaincy theory for different formats. In my books, he is equally strong candidate alongside Kohli to lead India. Even otherwise, he is likely to be named deputy to Kohli. Kohli-Pujara pair is sure to turn as good as Ganguly-Dravid pair for India.

So who’s out?
Harbhajan Singh, Dhoni, Gambir, Zaheer Khan are sure exits. Yuvraj may or may not. His exit is largely dependent on his performance in the 3rd Test. Tendulkar will be out only if he announces his retirement. We will know if he will announce his retirement at the end of 3rd test.

Who stays?
Sehwag, Ashwin, Ojha, Pujara, Kohli, Ishanth Sharma, Umesh Yadav

Who’s in?
Rahane, Unmukt Chand, Saha, Harmeet Singh, Irfan Pathan, Badrinath, Kaif. Kaif’s re-entry is dependent on Yuvraj’s exit.

A possible Indian line up for the series against Austraila.

Rahane, Chand, Pujara*, Sehwag, Kohli, Yuvraj/Kaif, Saha, Ashwin, Irfan Pathan, Ojha, Yadav (Badrinath, Vijay, Tiwary, Ishanth Sharma, Harmeet Singh will complete rest of the squad)

Tendulkar farewell will happen by the end of England series. Before he leaves, he will have the final say on the future Captain of Indian Cricket.

Bottom line: What is wrong in day dreaming?

Cricket Lover

Monday, November 26, 2012

where is the REAL PROBLEM???

We have team where openers don’t have a complete backing of the Captain, Kohli keeps throwing it away in tests, Yuvi still fighting for a place, Tendulkar past his prime, Dhoni can’t make runs. That leaves Pujara the only batsman in the team. How do we expect this team to win?

Those are the words of my friend. I’m sure many would echo this sentiment. Obviously you can’t ignore the truth in it. But there is lot more than this is my opinion. Remember, the Indian teams were always invincible at home for decades. Not because they were superiorly talented, but the visiting sides mostly played to the demons of the surface compared to the opponent. And the Indian sides gained strength after strength with the visitor’s weakness. In the past 2 decades or so, only two visiting teams (South Africa, Australia) managed to fight the demons of the surface successfully. As a byproduct, they outwit the Indian opposition of their times.

After a long time, here is an England side that is willing to fight the demons. By virtue, the flaws of the Indian Team are getting exposed. In the days ahead, more sentiments like my friend mentioned above are likely to be uncovered. This is still healthy sign for Indian Cricket. After all, our weaknesses are always buried by the success at home.

By the way, I will be a fool, if I continue to bloat “India will win the series comprehensively”. I prefer to rephrase “Can India win the series? At a future time, don’t blame if I retract “Can India save the series?

Let’s move on.

Dhoni’s says “Panesar the difference”.
Yeah, it is very true Panesar made the difference. He was easily the better of all spinners played this match. But if we dig this issue deeper, it appears Dhoni’s words appear to be an overstatement. To analyze, let’s look at it from a different perspective.

The problem of Pieterson’s weakness to left arm spinners is world renown. The ability of Indian batsman to play spin good is world renown. But, both these theories were torn apart in this test match. Let’s see how it happened. This will also help us to analyze the statement (that I term as overstatement) which will possibly expose the real weakness of Indian team (from my stand point).

In the First Test, Pieterson tried to deal the problem by taking on the spinners from the word go. He thought run making will help him to conquer the bowler. Unfortunately the approach was more about escaping from the problem, more than an approach to resolve it. As a result, Pieterson failed and it looked, left arm spinners are never ending ghosts to him. In the Second Test, his approach was stark contrast to the previous outing. Pieterson fought his way to deal the trauma. He was willing to spend a lot of time in the middle to really understand his issues. As a result, the problems disappeared like it never existed in the first place.

By the way, it was the success formula of Pujara and Cook already. Now, you know where the rest of the batsmen failed. Except Pujara and Ashwin (first innings only), none of the Indian batsman were willing to invest time in the crease. It is now needless to say, the highest wicket taker of the match made the difference. By the way, Swann wasn’t left too behind. He picked as many as 8 wickets in the match compared to Panesar’s 11. I think this is all sufficient to justify, Dhoni's overstatement.

The problems that I talked about the Indian batsmen were not the problems from overnight. It has been there for a while.  Please revisit the scorecards from the West Indies tour in 2011. You will witness, our batsman lacking the wisdom to bat sessions. Because runs came at a brisk pace, so did the results (sometimes postive, sometimes negative).

Our Technical flaws overshadowed the Temperamental flaws, when away. Opposition weakness overwhelmed our Strength, at home.  

Bottom line: Unless we don’t dissect the real problem, we will never be able to resolve it.

Cricket Lover

Sunday, November 25, 2012


தொடர்ந்து கேவலமாக ஆடி மறுபடியும் வெறும் வாய்க்கு அவல் குடுத்திருக்கிறார் சச்சின். இந்தத் தொடர் முடியும் முன்னரே அவர் கிரிக்கெட்டுக்கு முற்றும் போடுவார் அல்லது போட வேண்டும் என பலரும் கூறி வருகின்றனர். இந்நிலையில் இது தொடர்பாக சில பிரபலங்களை நாம் தொடர்பு கொண்ட போது:

"சிவாஜி" சுமன்:

என்னங்க சச்சின், படுபாவிங்க, இப்படிப் பண்ணிட்டாங்களே? ஆண்டவன் நல்லவங்களை ஏன் தான் இப்படி சோதிக்கறானோ? இப்ப என்ன பண்ணப் போறீங்க சச்சின்? பௌலிங் போடுவீங்களா? இல்லை பீல்டிங் பண்ணுவீங்களா? அய்யோயோ, அதுக்கெல்லாம் திடகாத்திரமாகவும் பார்ம்லேயும் இருக்கணும்னு சொல்லுவாங்களே? நான் வேணா மேலிடத்தில பேசி ஒரு வேலை வாங்கித்தரவா? என்ன வேலையா? அதான், முன்னாள் கிரிக்கெட் வீரர்கள் எல்லாரும் பண்றது - கிரிக்கெட் கமெண்டரி. முதல் போணி நானே பண்றேன், (ஆண்டவனை வேண்டிக் கொண்டு) இந்தாங்க மைக்.


அட இந்த கருமத்துக்குத் தாங்க நான் ஹீரோவா நடிக்கறதையே நிறுத்திட்டேன். நம்மளால இந்த வாழ்க ஒழிக கோஷமெல்லாம் கேட்க முடியாது. அவரை விடுங்க, நம்ம ஜனங்களைப் பாருங்க. ஒரு பக்கம் பாரத் ரத்னா குடுக்கணும்னு சொல்றாங்க. இன்னொரு பக்கம் கிரிக்கெட்டை விட்டுப் போயிடுன்னு காறித்துப்பாத குறையா பேசறாங்க. இவங்க கேரக்டரை புரிஞ்சுக்கவே முடியலையே?


கி.பி ஏழாம் நூற்றாண்டில் ரோமாபுரியை ஆண்ட கிங் ஜார்ஜுக்கு வந்த அதே சிக்கல் சச்சினுக்கும் வந்திருக்கிறது. பாரதத்தில் துரியோதனன் கர்ணனைப் பார்த்துக் கேட்டானே "எடுக்கவோ, கோர்க்கவோ" - அதே கேள்வியை சச்சினின் முன் வைக்கிறேன். நீங்கள் கிளீன் போல்டு ஆனதில் சிதறிய பெயில்ஸ்களை எடுக்கவோ, அல்லது LBW ஆகி காலிலிருந்து கழன்ற பேடுகளை கோர்க்கவோ? உங்களுக்குள் ஒரு அரசியல்வாதி இருக்கிறான். அவனை விளையாட்டாக எண்ணாதீர்கள். நீங்கள் ஆட வேண்டிய களம் வேறு. அதை புரிந்து கொள்ளுங்கள்.


சச் என்றால் ஹிந்தியில் உண்மை என்று பொருள். தன பெயருக்கேற்ப மைதானத்திற்கு உள்ளேயும் சரி, வெளியேயும் சரி, அவர் என்றுமே உண்மையாகத்தான் இருந்திருக்கிறார். சச்சின் சாதனை நாயகன். அவருக்கு சறுக்கலாம். ஆனால் அவர் சரிய மாட்டார் என்றே நம்புகிறேன். மக்களின் போற்றலும் தூற்றலும் அவருக்குப் புதிதல்ல. இன்று ஏளனம் செய்பவர்கள் ஒரு காலத்தில் அவருக்குச் சாளரம் வீசியவர்கள் தான். வளர்த்த கடா மார்பில் பாய்வது உலக வழக்கம்.


சாதனை பாதி, சோதனை மீதி எனக் கலந்து செய்த கலவை சச்சின். அளவுகோல் வேறாக இருந்தாலும் நானும் சச்சினும் "விஸ்வரூபம்" எடுத்தவர்கள் என்ற உரிமையில் சொல்கிறேன், இது மக்கள் மிகவும் உன்னிப்பாக கவனிக்கும் காலம். இங்கே தோல்வி அடைவது குற்றம். அப்படித் தோற்றால் உங்களுக்குத் துவளக் கூட நேரம் தராமல் தூக்கி எறிந்து விடும் பிளாஸ்டிக் மனிதர்களின் காலம் இது. இந்த பிளாஸ்டிக் மனிதர்களுக்கு நடுவே வாழும் நிஜ மனிதன் சச்சின். அவர் செய்த சாதனைகள் பிளாஸ்டிக் போல - அழியவே அழியாது.


"ண்ணா", பன்ச் பேசி வீணாப் போயிட்டிருந்த நானே ரூட் மாறி நண்பன், துப்பாக்கின்னு ஏதோ ஓரளவுக்கு மேல வந்துக்கிட்டிருக்கேன். நீங்களும் அதே மாதிரி ரூட் மாறி போயிடுங்க.


சச்சின் - தொடர் தோல்வி, மேட்ச் பிக்சிங் புகார் என அடுத்தடுத்து பல தொடர் புயல்கள் இந்திய கிரிக்கெட் எனும் கப்பலை தாக்கிக் கொண்டிருந்த போது தன் பேட்டிங் எனும் நங்கூரத்தைப் பாய்ச்சி மூழ்கவிருந்த கப்பலை தூக்கி நிறுத்தியவன் சச்சின். அவர் இந்திய கிரிக்கெட்டின் சிவாஜி கணேசன். கிரிக்கெட்டின் ஒட்டு மொத்த அகராதி. அதனால் தானோ என்னவோ அவரை நூலகத்தில் வைத்து அழகு பார்க்க ஆசைப் படுகின்றனர் சில அற்பப்பதர்கள்.


பொதுவா மாலைக் கண் நோய் வரும், ஆனா உங்களுக்கு பகல் கண் நோய் வந்திருக்கு போல. அதான் கண்ணு மண்ணு தெரியாம ஆடி அசிங்கமா அவுட் ஆகறீங்க. வர வர உங்க ஆட்டம் டாஸ்மாக்ல கழுத்து வரைக்கும் குடிச்சிட்டு வர்றவன் மாதிரி ஒரே தடுமாற்றமா இருக்கு. டைம் இருந்தா வாங்க, பாண்டிச்சேரிக்கு ஒரு ரவுண்டு போயிட்டு வரலாம். பேட்டிங் சும்மா நாபிக்கமலத்திலேர்ந்து கிளம்பி வரும்.

கவிஞர் வாலி:

பறபற, சடசட - இதெல்லாம் இரட்டைக்கிளவி. அதே மாதிரி கிரிக்கெட்டும் பார்மும் இரட்டைக்கிளவி தான். ஒண்ணு இல்லேன்னா இன்னொண்ணு இல்லை. கிரிக்கெட் தெரியாம பார்ம் மட்டும் இருந்தா ரொம்ப நாளைக்கு வண்டி ஓட்ட முடியாது. கிரிக்கெட் தெரிஞ்சு பார்ம் இல்லேன்னா பிரயோஜனம் இல்லை. சச்சின் இரண்டாவது வகையறா. சீக்கிரம் பார்முக்கு வாங்க. இல்லேன்னா கூடிய சீக்கிரம் பார்ம் ஹௌஸ்ல உட்கார்ந்து பேப்பர் படிக்க வேண்டியது தான்.


நல்லவங்களை ஆண்டவன் சோதிப்பான், ஆனால் கை விட மாட்டான்னு சொன்னவனும் நான் தான். உன் வாழ்க்கை உன் கையில்னு சொன்னவனும் நான் தான். நீங்க நல்லவர். அதனால தான் ஆண்டவன் உங்களை சோதிக்கறார். ஆனால் உங்க வாழ்க்கை உங்க கையில் தான் இருக்கு. அதை கவனிக்காம விட்டீங்கன்னா அப்புறம் ஆண்டவனை குற்றம் சொல்லி எந்த பிரயோஜனமும் இல்ல. நம்ம உடம்பு ஒரு கார் மாதிரி என்ன தான் எஞ்சின் நல்ல கண்டீஷன்ல இருந்தாலும் ஒரு ஹெட் லைட் எரியலேன்னாக் கூட வண்டி ஓட்ட முடியாது. மனுஷன் வாழ்க்கையை பாருங்க, எப்பவுமே குழந்தையாவா இருக்கான்? குழந்தையா இருந்தவன் ஒரு குழந்தையை பெத்து வளர்க்கற அளவுக்கு பெரியவனா மாறி பிறகு வயசான காலத்துல ஒண்ணும் செய்ய முடியாம தன்னோட குழந்தைக்கே ஒரு குழந்தையா மாறிடறான். நம்ம வாழ்க்கையிலேயே நாம ஒரு நிலையா இருக்கறதில்ல. மாற்றம் தான் நிரந்தரம். இந்த கிரிக்கெட்டல்லாம் அதில சும்மா ஒரு சீசன் தான் - மாயா சாயா சாயா மாயா. இதை புரிஞ்சிக்கிட்டீங்கன்னா உங்க வாழ்க்கை சந்தோஷமா இருக்கும்.

New Delhi

Friday, November 23, 2012

its tough at MUMBAI...

Surprise, Surprise!!! Two wishes of two people were granted today. Dhoni got the surface of his desire. As a result, India played 3 spinners to my desire.

Now, I’m sure my second wish of Rahane replacing Gambir is not far away from becoming true. It is highly unlikely that Gambir will succeed in the second innings on a crumbling surface. Finally, the selectors will spare Dhoni from making the decision and drop the southpaw themselves for the reminder of the series.

But, my long term wish of Tendulkar playing 25 years of International Cricket is looking bleak. It was my hunch that Tendulkar will have a wonderful season like the one Ponting had last year against India. But, it may not happen. For the sake of Indian cricket it should not happen too. Everyone was praising high of the ball to which Tendulkar got out. In other words, Tendulkar was unlucky to have received a ball that pitched on leg stump at good length and turned big to hit the top of off stump. Tendulkar on prime must have been excited by the length, backed his reflexes and immediately gone on the back foot to cut past point boundary. An ageing Tendulkar chose to play forward and found his stumps shattered. You can’t get a better ball to cut, especially when it bounce as high as this and moves towards off stump.

It is my humble opinion that Tendulkar should announce his retirement and play the reminder of the series. This way, the pressure to perform will be out. Runs will start coming automatically. And the fans will get to enjoy the greatness of the Champion for one last time. And they deserve it too.

To me, the payoff will always be big, when the players make their entry at the right time. India made rich dividends by playing Virat Kohli in ODI’s prior to 2011 World Cup. Kohli cashed on his superb form and even outwitted Raina (blue eyed boy then) for a spot in the playing XI. Since then there was no looking back for the Delhi lad. His dream run in 2012 had forced few minds to tout him to be the next Tendulkar. Similarly, India is getting benefitted immensely from Pujara these recent days. Instead of playing Kohli at No.3, Pujara was promoted against New Zealand. From here on, there was no looking back for the Rajkot lad.

As much as India benefitted from Kohli and Pujara, India missed the talent of Yuvraj Singh in Test Cricket. Again, we all know why Yuvi could not make the cut to the Test team. In the end he did not become the Test Cricketer he should have for the talent he possessed. Well, that is what happens when you don’t make it at the right time or when you don’t get sufficient time to ease into Test shoes. Laxman had similar challenges. But he was persisted. In the end, he went onto become one of the Pillars in Indian Cricket. One injury to Sidhu, Tendulkar became the opener for India and went on to redefine Indian Cricket. So it is very important, players make their entry at the right time.

I was all fear that Ajinkya Rahane could become another Yuvraj Singh. The guy has been with the Test Squad since the tour of England in 2011. And it is disappointing that he has not made his debut yet (Despite the fact that players like Gambir, Sehwag, Laxman and even Dravid had horrendous run). Thankfully I see the hopes for Rahane after this long wait. With Tendulkar exit, I’m sure Rohit Sharma and Tiwary will get their dues to make a mark in Test Cricket.

Back to second Test, for the first time Indian batsmen were challenged (thanks to the surface and Panesar). It is not exciting to see India batsman bat on a featherbed and the opposition dance on the same wicket. Pujara yet again came up in flying colors. It appeared like he was batting on a different track over the others. After Dhoni exit, it looked like India may not make it to 250. Again 250 is a very good score on this track. The real surprise came in the form of Ashwin. He is making it extremely difficult for Harbhajan Singh or to even some top order batsman.

Bottom line: The formalities of an Indian victory should be over by Day 4

Cricket Lover

Wednesday, November 21, 2012

England earns respect.

From a bunch of jokers, England quickly earned the respect of every cricket lover. The gap between the two teams are bridging closer, rather quicker than anticipated. Of course, at this point the improved performance of the England side is dominated by the trio of Cook, Prior and Swann. But it is only a matter of time before the rest joins the party as the series progress. In other words, the series is beginning to come alive.

By no means, I’m changing my stance. I still back India to win 3 tests in this series. But to achieve that, India will have to sweat hard more than before. Again, it is not only about sweating hard, but the balance & composition of the side will play a crucial role in the amount of effort the players have to put, to win 2 more test matches.

It will not be a surprise if India retains the same winning XI for the second test. My question is, will it help or hurt?

For the first test, India played two spinners and two medium pacers. But, it was very obvious that the medium pacers did not play their roles as much as they would have liked to. Yadav and Zaheer Khan were under bowled in the first and second innings respectively. Nevertheless, on both the innings, spinners dominated the stage. Actually, the duo of Ashwin and Ojha over bowled in second innings. To put it in perspective, the circumstances were far more conducive for the spinners compared to medium pacers. If the trend is likely to continue (which it will), why don’t India play 3 spinners, instead of 2 medium pacers? The least the third spinner will reduce the work load of Ashwin & Ojha and also can create steeper challenges to English batsman in comparison to a medium pacer like Zaheer Khan.

With respect to batting, Gambir and Tendulkar appears to be the two struggling batsman in the lineup. Thankfully Sehwag escaped this list. For a while, it has been the responsibility of the other batsman to over compensate the perennial failure of this duo. Since Tendulkar is unshakable in Indian Cricket, it will be good if Gambir is replaced only to reduce the burden of the remaining batsman. Mind you, some time ago, youngsters were considered inadequate replacements to fill the big shoes of Dravid, Laxman or even Harbhajan Singh. Given an opportunity, all Pujara, Kohli and Ashwin proved that they are more than adequate. So drafting another youngster like Rahane for Gambir will not be such a poor gamble. Even if Rahane fails, he would have surely out done Gambir’s performance.

Cricketing Excellence
It was heartening to see Pujara coming up with a double ton in as early as 6th Test Match of his career. That shows volumes of his talent, temperament and potential. Interestingly the innings of Pujara was equally matched by Cook from the opposition. Cook only played 3 scoring shots - the Cut, the Drive and the Sweep (of course an occasional pull too) and defended the remaining balls handsomely. He kept his cricket as simple as possible to pile up a mammoth 176. The rest of the English batsman doesn’t have to go too far to learn to play in subcontinent.

Dhoni asked for favorable tracks that turn from Day 1. Not sure if his voice will be heard, neither mine!!!

Steve Waugh blamed Dhoni for asking favorable tracks. He also mentioned that he never asked for any particular wicket in his entire captaincy tenure. By the way, it would not matter to any captain on what wicket they play, especially if they have a side like Steve Waugh’s.

England must be feeling inside that they have done necessary damage to shake the confidence of the Indian camp despite losing the first test. The performance of some of the players (in combination with surface) should result in few heads rolling. It is very evident that Patel is not in any league to be a test spinner (the least today). The trio of Anderson, Bresnan and Broad are luxury in subcontinent conditions. Since Finn is declared unfit, Bresnan and Anderson could still retain their places. Again there is a possibility that one of them could lose their spot to Panesar ahead of Patel too.

Will India field this XI?
Rahane, Sehwag, Pujara, Kohli, Tendulkar, Yuvraj, Dhoni, Harbhajan, Ashwin, Ojha, Yadav.
Oh yeah, definitely in my blog.

Verdict: Series comes alive.

Cricket Lover

Sunday, November 18, 2012

துப்பாக்கி - திரை விமர்சனம்

ராணுவத்திலிருந்து விடுமுறைக்கு வீட்டுக்கு வரும் விஜய்க்கு தீவிரவாதத் தாக்குதல் தொடர்பான நூல் கிடைக்கிறது. அதை வைத்து அவர் எப்படி மாஞ்சா போட்டு காத்தாடி விடுகிறார் என்பதை இரண்டே முக்கால் மணி நேரத்துக்கு நீட்டி முழக்கியிருக்கிறார்கள்.

மும்பைக்கும் குண்டுவெடிப்பிற்கும் இணை பிரியாத தொடர்பு இருப்பதால் அதையே கதைக்களமாக்கியிருப்பது இயக்குனரின் புத்திசாலித்தனம். அதற்கேற்றாற்போல் ஏகப்பட்ட ஹிந்தி வசனங்கள்.

படத்தில் எல்லா ஹிந்திக்காரர்களும் தீவிரவாதிகளும் தமிழ் பேசுகிறார்கள். மணிரத்தினத்தின் ரோஜாவிலேயே தீவிரவாதி தமிழ் பேசிவிட்டதால் நாம் இதை பெரிதுபடுத்தத் தேவையில்லை.

விறுவிறுப்பான, தமிழ் சினிமாவுக்கு முற்றிலும் புதிய ஆக்ஷன் ப்ளாக்குகள், கதைக்களம் அனைத்தும் திரைக்கதையில் இருக்கும்போது வம்படியாக ஒரு ஹீரோ அறிமுகப் பாடல், பிறகு ஹீரோயின் தேடல், நடுவே ஊடல், பிறகு டூயட், க்ளைமாக்ஸில் வில்லனுடன் ஒண்டிக்கு ஒண்டி பைட் போன்ற வழக்கமான சமாச்சாரங்களை தவிர்த்திருக்கலாம். அதிலும் ஆரம்பத்தில் விஜய் தன் நண்பருடன் போடும் விளையாட்டுச்சண்டை அனாவசியம்.

கருமமே கண்ணாக செயல்படும் வீரனாக விஜய் நடித்திருக்கிறார். நண்பனைப் போல் இதிலும் மிகவும் அடக்கி வாசித்திருப்பது சந்தோசம். தீவிரவாதிகளைப் பிடிக்க தன் தங்கையையே பணயம் வைக்கத் தயங்காதவர் கடைசியில் கிளைமாக்ஸுக்கு முன்னால் சென்டிமென்ட் பேசுவது யதார்த்தமாக இருந்தாலும் கேரக்டரை டேமேஜ் செய்து விடுகிறது.

ராணுவம் சம்பந்தப்பட்ட கதையாக இருந்தாலும் நாட்டுப் பற்று தொடர்பான காட்சிகளோ வசனங்களோ வைக்காதது மிகவும் புதுமை. ஆனால் முழு நீள ஆக்ஷன் கதையில் தேவையில்லாமல் ராணுவ குடும்ப செண்டிமெண்டை புகுத்த முயன்று அதை சரிவரச் சொல்லாமல் தடுமாறியிருக்கிறார் இயக்குனர்.

ஹாரிஸ் ஜெயராஜ் அவர்களே, தயவு செய்து கொஞ்ச காலத்திற்கு இசையமைக்காமல் இருக்குமாறு கேட்டுக் கொள்கிறோம். பின்னணி இசையில் இப்படியா அப்பட்டமாக காப்பியடிப்பீர்கள்? பாடல்கள் வழக்கம் போல் முந்தைய படங்களை நினைவூட்டுகின்றன.

தமிழ் சினிமாவில் ஹீரோயின்கள் கவர்ச்சி காட்டிய காலம் போய் இப்பொழுது காமெடி பீசாக மாறி வருகின்றனர். இந்தப் படத்திலும் காஜல் அகர்வால் அதை செவ்வனே செய்திருக்கிறார்.

எல்லா விஷயத்திலும் லாஜிக் பார்க்கக் கூடாது தான். அதற்காக மும்பை போலிசின் ஒட்டு மொத்த கண்ட்ரோல் ரூமையும் சத்யன் ஒருவரே தனியாளாய் நின்று சமாளித்து விஜய்க்கு உதவுவது எல்லாம் ரொம்ப ஓவர் சார்.

விஜய்யின் வீடு பார்ப்பதற்கு பங்களா போல் இருக்கிறது ஆனால் அவரது குடும்பத்தினர் டாக்சியில் ஒருவர் மீது ஒருவர் மடியில் அமர்ந்து வருகின்றனர். இது எந்த ஊர் நியாயமோ?

மும்பை போலிஸ் தலைமையக கான்டீனில் அமர்ந்து விஜய் புதிய தலைமுறை சேனல் பார்க்கிறார் - உங்க தமிழ்ப் பற்றுக்கு ஒரு அளவே இல்லையா மிஸ்டர் முருகதாஸ்?

மும்பை, ராணுவம் போன்ற பின்னணி இல்லாமல் தமிழ்நாட்டை மையமாக வைத்தே இதை ஒரு முழுநீள ஆக்ஷன் படமாகக் கொடுத்திருக்கலாம் - ஒரு வேளை அது வழக்கமான போலிஸ் ஸ்டோரி ஆகி விடுமோ என்று முருகதாஸ் நினைத்திருக்கலாம்.

வித்யாசமான ஆக்ஷன் காட்சிகளுக்காக ஒரு முறை கட்டாயம் பார்க்கலாம் (நீங்கள் பார்ப்பதற்கு உருப்படியாக வேறு படமும் இல்லை என்பது கூடுதல் தகவல்).


New Delhi

Thursday, November 15, 2012

India torments England!!!

Immediately after the first day’s play of the First Test Match, I’m sure England must have decided the composition for the Second Test. In all likelihood, Finn will replace Anderson and Panesar should replace Bresnan.

On a beauty of a batting surface, where the ball hardly bounced above knee, Sehwag and Pujara made a mockery of England pace bowlers. Sehwag playing a typical Sehwag innings was a treat to watch. But Pujara turned to be the real beauty. The moment he arrived at the crease, he looked totally at ease and dominated the partnership, which I’m sure surprised many. It is not often you see, a rookie dominating the partnership especially that includes A Sehwag on Song.

As much as Sehwag and Pujara sizzled, India had its share of disappointments from Gambir, Tendulkar and Kohli. Gambir started edgy, gave half chances, slowly made it up, again looked unconvincing against Swann with futile cut shots and eventually dug his grave playing a cut. I don’t think India will bat twice in this Test Match and that leaves Gambir to prove his mettle in the Second Test to get selected for the remaining two Tests.

Tendulkar entertained during his brief stay. A cuttish drive for four, a flick to square leg fence, a sweep to midwicket boundary, finally when attempted to loft the ball over long on for six, he only managed to find the fielder Samit Patel at midwicket. The commentators hailed every one of his strokes, but I personally felt, Tendulkar has played these same strokes more classy during his prime. I anticipate 500-600 runs from Tendulkar before the end of Aussie series. Let us see what is in store for the little master.

To England’s credit, their bowlers did create few openings. Gambir was close to getting bowled inside edge at the very start. Again when Gambir tried to dance down the wicket of Swann, he almost gave a return catch. It is only because of South paws luck the ball flew few inches above Swann’s fingers. Pujara at the start of his innings played a false stroke, which resulted in the ball falling few yards behind Anderson at Mid-On. Batting at 80, Sehwag gave a catch to Matt Prior down the leg, which the keeper failed to latch on. In all these instances, England should only blame their ill fate.

England is set to bowl all day of Day 2. That should allow India to score anywhere around 600+ runs. I’m counting on a big ton from Pujara. Then it is left to be seen, if England has the potential to bat two days of the remaining 3 days to complete batting twice.

Cricket Lover

Monday, November 12, 2012

தி நேம் இஸ் பாண்டியன், ஜெகவீர பாண்டியன்

தீபாவளின்னாலே சினிமா தான். ஆனால் இந்த தீபாவளிக்கு சொல்லிக்கற மாதிரி ஒண்ணும் படங்கள் வரலைன்னு ரசிகர்கள் ரொம்ப பீலிங்கா இருக்காங்க. விஜய் படம் கூட மொக்கை தான்னு இப்பவே அரசல் புரசலா ரிப்போர்ட் வருது. அந்தக் குறையை நிவர்த்தி செய்யறதுக்காக இந்த ஸ்பெஷல் போஸ்டிங்.  ஒரு முக்கியமான விஷயம், நரகாசுரன் தமிழன். ஒரு தமிழன் செத்ததைப் போய் இப்படி விமரிசையாக் கொண்டாடறது நியாயமான்னு ஒரு க்ரூப் கேள்வி கேட்குது. எதுக்கும் உஷாரா இருங்க.

SKY FALL படம் பார்த்தவர்கள் டேனியல் க்ரேக்கிற்கு வயதாகி விட்டது, வேறு ஒருவர் தான் இனிமேல் பாண்டாக நடிக்க வேண்டுமென்று கூறி வருகின்றனர். கமல் உட்பட பல தமிழர்கள் ஹாலிவுட்டில் பணியாற்றும்போது தமிழ் நடிகர்கள் அந்தக் கதாபாத்திரத்தில் நடிக்கக் கூடாதா என்ன? (ஜெய்ஷங்கர் அவர்கள் இன்னிக்கு உயிரோட இருந்திருந்தா இந்த பஞ்சாயத்தே வந்திருக்காது). அப்படி அவருக்குப் பதிலாக நம்மூர் ஹீரோக்களை ஜேம்ஸ் பாண்டாக போட்டால் என்னாகும்? (அவங்க ஏற்கனவே பாதி ஜேம்ஸ் பாண்டுதான்றது வேற விஷயம்)

தல அஜித்:

லுக்கெல்லாம் ஓகே தான். ஆனா ரொமாண்டிக் ஸீன் செட் ஆவாது. கருப்பழகி தலையை நெருங்கி வரும் போது "நீ கருப்பு, ஆனா நான் கருப்பு சரித்திரம்" அப்படின்னு பழக்க தோஷத்துல அங்கயும் பன்ச் பேசிடுவாரு நம்ம தல. மற்றபடி ஆக்ஷன் சீனெல்லாம் பின்னி பெடல் எடுத்துடுவாரு

இளைய தளபதி விஜய்:

இவரு லுக்கிலேயே அடி வாங்கிடுவாரு சேர்ந்த மாதிரி பத்து வினாடி விறைப்பா நின்னார்னா மக்கள் சிரிக்க ஆரம்பிச்சிடுவாங்க. அதனால கொஞ்சம் ஜாக்கி சான் ஸ்டைலையும் மிக்ஸ் பண்ண வேண்டியிருக்கும். கருப்பு, சிவப்பு, மாநிறம்னு மூணு லேடீஸ் வைச்சாலும் மூணு பேர் கூடவும் டூயட் பாட... சாரி... ஆடக் கூடிய திறமைசாலி. என்ன, இவர் வில்லனைத் தேடிக் கண்டு பிடிக்கப் போகும்போது கூடவே (முடிஞ்சா படம் முழுக்க)ஒரு காமெடியனும் வரணும்னு எதிர்பார்ப்பாரு. எவ்ளோ பெரிய அதி பயங்கர வில்லனா இருந்தாலும் "..ண்ணா" என்று தான் நக்கலாக அழைப்பார். வில்லனாக பிரகாஷ் ராஜைப் போட்டால் இரட்டிப்பு சந்தோஷம் அடைவார்.


இவருக்குத் தான் வயசாச்சே, இவர் எப்படின்னு கேட்கறீங்களா? இந்தியா முழுக்க தீவிரவாதிகளோட சண்டை போட்டு போராயிட்டாரு. அதனால நாம இவருக்கு ப்ரோமோஷன் குடுத்து உலகத் தீவிரவாதிகளை ஒடுக்கச் சொல்றோம். ஹீரோயின் ரொமான்ஸ் பண்ண வரும்போது "பொண்ணுன்னா எப்படி இருக்கணும் தெரியுமா?" அப்படின்னு ஆரம்பிச்சு அங்க ஒரு புள்ளி விவரம் சொல்லுவார். ஆனா அதற்கடுத்த சீன்லயே அவங்க தொப்புள்ல பம்பரம் அல்லது லேட்டஸ்ட் கேம்ஸ் எதாவது விளையாடுவாரு. வில்லன் கண்டிப்பா முஸ்லீமாகத் தான் இருக்கணும்னு அடம் பிடிப்பார். அப்போத் தான் தம் கட்டி முழு நீள வசனம் பேச ஸ்கோப் கிடைக்கும். ஒரு பெரிய பிரச்சினை என்னன்னா அந்த ஜேம்ஸ் பாண்ட் மார்ட்டினி அடிப்பாரு. இவரு மேட்னியிலேயே அடிக்க ஆரம்பிச்சிடுவாரு.


இது சம்பந்தமா அவரை தொலைபேசியில் தொடர்பு கொண்டபோது "ஏய், என்னை வைச்சு காமெடி கீமடி ஒண்ணும் பண்ணலியே? ஏற்கனவே உங்களை ஹீரோவா நடிக்க வைச்சு பெரிய ஆளாக்கறேன்னு சொல்லித்தான் என்னை இந்த நிலைமைக்கு ஆளாக்கியிருக்கானுங்க, இதுல பாண்டா நடிக்கச் சொல்லி என்னைக் கடுப்பேத்தாதீங்க மை லார்ட். அந்தப் படத்தில வர்ற வில்லன்கள் ரொம்ப பயங்கரமா இருப்பாங்க அவங்க முன்னாடி என்னைக் கொண்டு போய் நிறுத்தினா கடுப்பாகி உங்களை கழட்டி மாட்டிடுவாங்க"


கிட்டத்தட்ட பெர்பெக்ட் சாய்ஸ் இவர் தான். லுக், ஆக்ஷன், ரொமான்ஸ் எல்லாம் ஓகே. ஆனா புதுசாப் பண்றேன் பேர்வழின்னு தன்னை அறியாமல் ஓவராக்டிங் பண்ணி ஒட்டு மொத்தமா நாறடிச்சிடுவார்.

சூர்யா & கார்த்தி:

ரொம்ப ஹோம்வொர்க் பண்ணி எல்லாம் சரியாப் பண்ணினாலும் வசன உச்சரிப்பில் சொதப்பிடுவாங்க. அதுமட்டுமில்ல, ரெண்டு பேருக்கும் ரொம்ப ஹோம்லி இமேஜ். அதனால ரொமான்ஸ் சீனெல்லாம் எடுபடாது.


வழக்கமா பாண்ட் படங்களில் எடுத்தவுடனே ஆக்ஷன் அப்புறம் டைட்டில் வரும். இவர் நடிச்சார்னா டைட்டில் சாங்ல க்ரூப் டான்ஸ் ஆடுவார். "இன்று புத்தாண்டு, நான் உங்க ஜேம்ஸ் பாண்டு, எதிரிக்கு நான் ஒரு வாண்டு, என்னைப் பார்த்து ஆகாதே காண்டு" அப்படின்னு செம குத்தாட்டம் போடுவார் கெஸ்ட் அப்பியரன்சா யாராச்சும் ஒரு ஓஞ்சு போன நடிகையை ஆட விடலாம். எப்படியும் ஒரு ஹீரோயின் ஜேம்ஸ் பாண்டை வில்லன் கிட்ட மாட்டி விட்டுடும். இதான் சாக்குன்னு பெண்களை திட்டி ஒரு பாட்டு போட்டுடுவார். அவங்கப்பாவும் இதே கதையில் நடிக்கலாம், ஒண்ணும் பெரிய வித்யாசம் இருக்காது. ஒரே ஒரு கண்டீஷன், ஜேம்ஸ் பாண்டுக்கு ஒரு தங்கச்சியோ அல்லது அம்மாவோ இருக்கணும். 

ச்சே, இவர் இல்லீங்க. சும்மா பேருக்காக போட்டோ போட்டிருக்கோம். இவர் நல்ல நடிகர். இவரைப் போய்  எப்படி..?

தீபாவளி நல்வாழ்த்துக்கள்.

New Delhi

Friday, November 9, 2012

if you have a headache, turn it into someones...

If you have a headache, turn it into someone’s. This is exactly what Sandeep Patil led panel did in name of team selection for the upcoming series against England. How else can you call it, when the selectors name as many as 4 openers for 2 Test matches? (Rahane is still eyed as the future opening batsman for India).

Picking 4 openers has made this a subject of interpretation of convenience.

1.    This should be a direct threat to the current pair of openers (Sehwag & Gambir) whose performance has been way below average in the recent years. In other words, Perform or Perish is the statement to the openers by Selectors.

2.    This is a support system offered to the captain to take the brave/critical move of dropping either or both the openers. In other words, Selectors passing their headache to Dhoni.

These are the two ways, I interpreted the selection. May be there are more ways too. Having followed various selection panels, I’m compelled to choose the option 2. But, the selectors would be proud at themselves for attempting to hit two mangoes with one stone.

Anyways, this is a futile effort in my opinion as nothing is likely to change. We’ve never witnessed Dhoni dropping big names (the least in the Test format) from the playing XI, when available for selection. At home, our players are truly tigers. So there is no way, Gambir or Sehwag is going to fail. And the perennial problem is likely to haunt us when India Tours abroad in 2013. So, let us worry about it when we get there.

For now, we move onto the prospect of this series. Let me not beat around the bush. There is no way England is a challenge to India. At the best the Barmy Army should be happy if they could draw a test match. Even if this happens, I’m sure weather would have played its role.

Why do I make such a sweeping statement?
All of these new comers Root, Compton, Bairstow and Morgan will have their share of problems with the turning ball. Even if two out of four features in the XI, England can safely assume that they have already lost two wickets without too many runs on the board. That leaves the bulk of scoring to Cook, Trott, Pieterson and Bell. Trott has never been the guy scoring big hundreds even in familiar conditions. His performances are usually in the range of 50s to 80s. Even this pattern of runs scoring is likely to take a considerable hit in subcontinent. So, early exposure of Pieterson and Bell in the wicket is not going to help the course. And Priors 50s are likely to turn into 25s.

In my best guess, England will field the following XI.

Compton, Cook, Trott, Pieterson, Bell, Bairstow/Morgan, Prior, Broad, Anderson, Swann, Panesar/Patel and Finn.

The seam bowling of Jimmy Anderson or the pace bowling of Finn is hardly any botheration to Indian batsmen at home. Since Indians generally play the spinners well (except for few aberrations), Swann & Co are not likely to be threat as much as Ashwin and Ojha for England.

What about Indian XI?
Sehwag, Gambir, Pujara, Kohli, Tendulkar, Yuvraj, Dhoni, Harbhajan, Ashwin, Ojha and Zaheer are the likely composition for the first test. (My personal choice: replace Gambir with Rahane)

Since Dhoni is already used to the idea of opening the new ball with Ojha against New Zealand, I heavily doubt India will play two seam bowlers. If you ask, then why did Ishanth Sharma and Umesh Yadav feature in the squad? The answer is simple. These are the two best fast bowlers on paper at the moment. Hence both are selected in the squad to give our batsman a good practice in the nets to deal Anderson and Finn on the field.

In all India is poised to win the series 3-0. All you can expect from Barmy Army is to play more or less a cricket match like the one in the link below.

Bottom line: English cricket at sea.

Cricket Lover

Friday, November 2, 2012

Season begins... "BIG BANG"

This Ranji season is likely to occupy more space than usual. Thanks to the new format, thanks to all the stars taking part in the opener, by all means it is welcome sign for domestic cricket.

But the important question, “Will the Selectors take the domestic performances seriously into consideration?”
Please excuse. I’m not making a mockery of domestic cricket. It is just that, I’ve not seen a single player from Rajasthan decorating the Indian dressing room, despite the side won back to back titles in the past 2 years.

Anyways, the Day 1 of the season has brought cheers starting with Tendulkar Ton. After a long time, Tendulkar slammed a century and Rahane looks solid with an unbeaten 104. I won’t be surprised if Rahane goes on to complete double ton tomorrow. Irfan Pathan delivered a very important hundred for Baroda. Umesh Yadav bagged 5, only to route Haryana for 55. Last but not the least, the power packed Delhi line up flopped. All Gambir, Sehwag, Chand, Kohli failed to score even a half century. I chose to ignore the performances of Imtiaz Ahmed, Parthiv Patel or any others as their brevity is unlikely to impact the national selection.

Surprisingly, Tendulkar batted at No.5 for Mumbai while Kohli batted No.4 for Delhi. I may be reading too much into this, but it looks to me that both these players will be settling into these new slots starting England series. This must be a planned move (may be after the New Zealand Series) and the dress reharsal began in the Ranji opener. By all means, it is definitely a right move in the right direction.

Interestingly, Yuvraj Singh did not feature in the Punjab line up. There could be a minor injury though that might have prevented the south paw from action, but the probability is more that he already sealed his spot in the test line up and taking a little break ahead of the big series. I’ve already expressed my squad for the England series and also took a guess on selector’s choice. Again, it will only be a disappointment if selectors don’t replace Gambir, Zaheer and Chawla with Rahane, Irfan and Harmeet Singh to say the least. Ofcourse, Raina lost his place is a no brainer.

Rumors are floating that Ganguly could stage yet another come back with his appearance in IPL 6. This time it could be for Deccan Sun (the franchise has not given a name yet, until then I chose to give them a name myself). The Deccan Sun are trying to rope the duo of Ganguly and John Wright that brought big success to Indian Cricket. The odds are good that this rumor could turn true. After all, franchises make good chunk of money from the gate and the new blokes on the field wont wish to be left behind. And you need the aura of Sourav Ganguly to pull crowd to the stadium. Also the current Deccan side (based on their previous performances in the last few IPLs), lack the capacity and magic to pull crowd. Glad Maran understands the trick and ropes DADA.

Bottom line: Gearup for DADAGIRI…

Cricket Lover
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...